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遊泰國向泰拳英雌學藝

本文的女作者獨遊泰國,為的不是瑜伽靜修,而是遊走曼谷市內外的頂尖拳館,向當地的著名女泰拳手討教拳法

到達曼谷後,我立即乘車前往離機場不遠的宿舍。在約30分鐘的的士車程中,窗外風景由樸素的住宅區切換至四野無人的市郊,直至到達一座紅磚大平房。的士司機好奇地讀著目的地的名字—— Luktupfah泰拳學校,再轉頭意外地望著我說:「你要來學泰拳嗎?」

我笑而不語。

載著一個身高五呎而且缺乏運動員膚色和身段的女子到曼谷市外圍,而非到市中心的購物商場去,難怪他會摸不著頭腦。在接下來的36小時,我將會於Luktupfah留宿受訓,之後再到訪不同的泰拳中心。

Credit: Cedric Arnold

曾幾何時,香港也曾掀起一股泰拳減肥熱潮。由於它是一種結合帶氧和無氧的全身運動,能快速消耗熱量,不少健身館便以此作招徠。大概從那時候起,泰拳由一種男性主導的格鬥項目而變成大眾化的興趣班,吸引不少女學員參加。

我則純粹視泰拳為每周恆常的鍛鍊。我雖沒有高超拳藝,但體能尚好,也愈來愈投入這種既需動腦筋也能活動筋骨的「八肢藝術」(使用拳、腳、膝、肘進行攻擊),甚至想到泰拳的發源地朝聖,看自己能否克服泰拳營的艱苦訓練並改善技巧。

樣子甜美的泰英混血退休女拳手Jade Sirisompan,在Luktupfah接待我時說:「泰拳風行全球,世界各地的旅客總是帶著各自的目標來泰國營受訓。」她接續說:「近年愈來愈多女性專程來習拳,我接觸的女學員以西方人居多,部分更完全沒有經驗;亞洲方面,不少女性從香港、新加坡和日本等地遠道而來,為求精進技藝。」

Credit: Moses Ng

有份管理拳館的Jade引領我這個「半桶水」學員到有蓋場館,教我幾招古法泰拳的肘法。只見她敏捷流暢地耍出七、八招手肘攻擊,一邊用泰文讀出招數的名稱,猶如流麗的舞蹈表演。此時,牆邊鏡中反映耍拳時自信優雅的Jade,還有旁邊跟不上動作的自己。Jade看穿我當時迷惘的心情並說:「許多女生最初練武時會感到不知所措,一旦練得得心應手,便能從武藝中得力和作主,開始為自己設下目標,一步一步地跨越每項挑戰,這是多麼美好的過程。」

Credit: Cedric Arnold

雖然從小耳濡目染,Jade卻自17歲 開始才一邊上學一邊練拳。她的父親正是創辦Luktupfah、人稱Woody的大師父Chinawut Sirisompan,他更是世界泰拳理事會的主席,卻一心想她當個正常的女兒家,反對她學拳。「以前我在拳館常有一股奇怪的氣氛,總感到有人用眼神暗示我不屬於泰拳的世界;我也只能夠和個子小的青少年對打練習。女孩子能夠做的,唯有加倍付出,向所有人證明自己有多醉心於拳術。」有17個月的時間,Jade每天清早五時起床跑步數公里,再進行拳靶和沙包練習,下課後繼續另一節訓練。「我總是第一個到場,也只試過缺課數天,這樣教練才肯定我是有心向學,會更認真地教我。」

Credit: Cedric Arnold

Jade從18歲起上擂台,打了近20場國際賽事,現在她已成為曼谷唯一教授泰拳和防身術的註冊女教練,也創辦了目前泰國唯一的正式女拳手組織Female Fight League,不時舉辦結合泰拳、自衛術和健美操練的趣味工作坊,並只限女性參與,讓女生在自在的環境下強身健體。

當日黃昏,我也參加了Jade在曼谷通羅區共享空間The Hive舉行的女子天台泰拳班,和十多位素未謀面的女生切磋交流。Jade安排了一些訓練反應和平衡力的小遊戲,也教我們基本的防身術。在曼谷市的黃昏景色映照下,我看到眾人面露滿足和自豪的燦爛笑容。

翌日在Luktupfah的練習,則沒那麼輕鬆了。

Credit: Cedric Arnold

我們先跑步或跳繩半小時再集合做熱身,及後學員按不同程度分組練習。鐘聲一響,教練與我單對單做四分鐘的拳靶練習,下一次鐘聲響起時,所有人先做十次掌上壓才在一分鐘的間奏稍為休息。如此過了八組左右的循環,其實我在第六組時已沒力氣踢腿了。作為當日唯一的女學員,我間中有被人取笑花拳繡腿之感,幸好我想起Jade的鼓勵:「男人和女人同樣有一對拳頭和一雙腿,任何人都可以打泰拳。」

到泰國學拳除了夠正宗,學費也是一大賣點。在Luktupfah上一堂約兩小時的成人課程,收費只需400泰銖(約100港元),比香港的學費便宜約一半。又例如我要前往的下一個訓練營,是位於芭堤雅的Fairtex訓練中心及酒店,居住質素比許多營地體面,專業級設施齊全,入住單人房連兩堂泰拳課程另附早餐,每天收費只需2,400泰銖(約590港元)。

我在Fairtex受訓時巧遇來芭堤雅度假的香港女子Kelly,她年過40兼育有一子,沒有固定運動的習慣,卻先後在布吉島和這裡學泰拳。她說:「度假的玩意大同小異,但在泰國學泰拳和觀看拳賽則份外『原汁原味』,是非常值得的旅遊體驗。」

Credit: Cedric Arnold

其中有份教導我的是泰籍小妮子Natchakamon Chanthasri(Nat),漂亮而身段修長的她在九歲便已上場比賽。Nat的背景和遭遇跟Jade有點相似,父親同樣是拳手並反對自己打拳,但她堅持在課餘時間練拳。畢竟是流著拳手的血,Nat至今已打過超過60場拳賽,更加入Fairtex發展拳手事業。

比起原名,她更希望別人稱呼她Wondergirl Fairtex。 Nat表示:「今時不同往日,現在是女拳手開始抬頭的時代,我要好好把握先機。」即使約會,Nat的節目之一也是和同為拳手的男友對打。「我偶爾也會羨慕其他同學放學後逛街的生活,但無論如何一定會將泰拳放在第一位。」她不失稚氣地說。

Credit: Cedric Arnold

告別以往到泰國瘋狂血拼和吃喝的模式,我在五天內出入數間拳館,以頸纏抱而非握手的方式,和世界各地的人交流。互動較量後帶給我大量胺多酚,使我帶著滿滿的正能量和進步的技術回家。這是多麼有價值的一趟旅程!

見識八肢藝術

到訪曼谷市內外的泰拳館

Jitti Gym健身館

設於曼谷Ratchadaphisek MRT地鐵站附近的著名拳館,附設宿舍和咖啡店,導師眾多,適合任何程度的學員。

Credit: Cedric Arnold

Luktupfah泰拳學校

學校設備齊全,住宿環境不俗,由於位置較偏遠,適合渴望專心進修泰拳之人士。

Credit: Getty Images

Muaythai Numponthep泰拳營

深埋於市中心的住宅區,營舍環境較原始,但學員背景國際化,適合中至高級程度人士互相切磋。

Credit: Cedric Arnold

Fairtex訓練中心及酒店

從曼谷乘車兩小時即可到達另一熱門旅遊勝地芭堤雅,入住這間一站式運動酒店。Fairtex本身是國際知名品牌,專門生產和出口武術裝備和用品。你可以隨時報名參與中心內的私人或團體泰拳班以至其他健體課程,又可即場購買各種裝備,更可觀摩場內多位專業拳手的技藝,從中學習。中心的社交媒體經理Matt Lucas表示,兩成的住客為女性,中心內目前則有八名女拳手,包括踢拳與泰拳雙料世界冠軍、稱號Stamp Fairtex的Nadthawan Panthong。

本文原於2019年12月刊登,並於2020年9月更新

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