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East Rows West划艇隊在Talisker威士忌大西洋挑戰賽奪冠

這支由國泰貨運贊助的三人划艇隊完成37日橫渡大西洋挑戰賽,並在同級組別中榮獲桂冠,為慈善團體ChildFund Rugby籌得近100萬港元善款

去年12月12日,Matt Bell、Martin Muller和Robert Lennox在加那利群島的戈梅拉海港登上兩米長的賽艇展開無間斷橫渡大西洋划艇賽的旅程挑戰史上極限的耐力賽 

這支由國泰貨運贊助East Rows West划艇隊參加了Talisker威士忌大西洋挑戰賽,這項年度盛事素來被視為全球難度數一數二的極限耐力挑戰

他們經過37天橫越長達3,000英里的艱苦航程後,終於在安地卡越過終點線。三個人的手指因長時間划槳而僵硬變形體重合共減了30公斤,但卻笑容滿面,對完成畢生難忘的挑戰感到十分自豪在三人組別比賽中奪魁更是喜上加喜 

Robert說:「抵達終點時的感覺實在非常難忘我們在凌晨230分朝著安地卡的終點站進發,周遭仍然漆黑一片衝過終點線的一刻,當地的海岸防衛隊已在那裡守候前來迎接,然後我們看到媒體的船隊所有家人和朋友都在。那種感覺實在美妙絕倫,完成賽事之後,大家都感到如釋重負。」 

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East Rows West划艇隊花了整整兩年時間進行賽前訓練和準備,包括參加划艇課程和接受體能訓練,還有諮詢專業航海教練,並且向曾參賽的選手取經。但正式作賽時遇到的挑戰遠比想像中艱苦 

Robert續道:「我認為最難克服的是那種永無止境的感覺。我們知道賽程大約需時3540天,但其實我們還未確實了解30多天日復日做同一件事會是如何漫長而事實上這一個多月來,我們每天的生活就是起床划艇進食處理雜務、嘗試睡覺37天我們就是不斷重複以上作息舉目四望就只有汪洋大海和自己的隊友每天都覺得非常漫長。」

三位隊員每天要不斷輪流划艇,每人每日共划槳14小時,每晚只睡三、四個小時。如果這聽起來還不夠艱苦的話,隊還要面對惡劣的比賽環境,海面異常風平浪靜,令隊員更難於借勢在大海上推進前行 

Martin表示:「最理想的情況是,比賽期間有風和湧浪,它們都能幫助你前進邁向終點。我們遇到的情況卻恰恰相反,海面前所未有地平靜令進度更加裹足不前,更為吃力 

他們的身體承受的負荷亦不容小覷雖然每人每天攝取大約5,0007,000卡路里,但Martin最終減掉了7公斤;Matt瘦了11公斤;Robert輕了12公斤。 

Martin解釋說:「我們的情況跟恆常的健身運動並不能相提並論平常進行劇烈的體能訓練後,你會開懷大嚼,睡個好覺第二天醒來便可恢復體力,從而逐步改善體能我們的賽程則剛好相反隊員連續划槳兩個小時,之後睡幾個小時,然後起來又再划槳,體力完全沒有恢復過來身體的疲憊並沒有消除長此下去你的體力就只會慢慢透支你的體能會隨賽程推進愈來愈差。你會愈來愈瘦、肌肉更疼痛、更感到力有不逮。」 

然而,嚴重體力透支只是嚴峻考驗的其中一部分而已日復日的划槳極度枯燥乏味賽程中還得應付任何突發難題又要不斷鞭策自己堅持下去這一切都在磨鍊隊員的頑強鬥志  

Matt笑著說:到了賽程最後兩個星期,我們幾乎已耗盡所有話題唯有努力搜尋童年回憶,從中找些故事聊天希望能夠打破悶局。我們亦有玩如果你能再選擇之類的問答遊戲,試圖為周而復始的日程找點消遣。」 

賽程中,團隊還必須處理一些無法預料的問題,由於隊員數目為單數,他們要學習如何適當平衡船艇兩邊的重量甚至有一晚,電池能源耗盡令導航設備無法運作要待到第二天早上日出時,才可以透過太陽能電池板為電池充電。 

技術故障也令團隊只剩下三個Spotify播放清單伴隨他們度過賽事最後三周。 Robert開玩笑地說:「這大概是整個旅程中最棘手的問題,有些歌我現在已不想再聽了! 

值得慶幸的是,他們亦找到各式各樣的推動力。 

Matt回憶說:看著另外兩位隊員每次起床後便輪流划槳,彼此分工互相配合對我來說也是最大的動力之一那時我只是想到:他們沒有讓我失望,我也不能夠辜負隊友對我的期望然後,再意會到如果想盡快到達目的地,只有加把勁努力划槳我別無他選,行動最實際。」 

儘管沿途經歷了重重險阻,團隊都一致認為,參加這次耐力賽是他們有生以來做過最美好的事。 

Robert說:「賽事結束後帶來的成就感實在妙不可言。這次稱得上是一次艱巨的挑戰,真正成功划艇橫渡大西洋的參賽者其實並不多。完成賽事的感覺實在美妙絕倫我們將永遠珍惜這段寶貴的經歷。 

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Credit: Atlantic Campaigns Penny Bird

三位隊員亦細數多個難忘時刻包括他們難得在大除夕歇息一會一邊觀賞日落一邊喝威士忌雞尾酒慶祝在抵達終點的前一天,他們在浩瀚的大西洋暢泳,更在大海中發現野生海豚的蹤影;以及置身在無邊際的汪洋中央,領略一片虛無的感覺等不得不提的最大成就,當然是他們為所選的慈善團體ChildFund Rugby成功達到籌款目標。 

Matt表示:「我們目前已籌募了大約103,000美元的善款令人非常鼓舞我們由衷感激家人、朋友以及其他素未謀面的人的支持和付出我們在陸上的團隊一直向我們送上賽事的最新消息,這亦成為我們堅持不懈的推動力。 

ChildFund Rugby是一家在東南亞國家營運的慈善機構,主要透過欖球運動為貧困兒童提供教育和學習謀生技能的機會,而這項運動亦與他們三人有著深厚淵源

展望未來,East Rows West划艇隊希望能夠繼續與這家慈善機構合作透過參與他們的培育計劃為受惠兒童提供體育訓練。Matt指出:「我們已經討論過舉辦某種形式的年度活動不一定是橫越海洋的划艇比賽,或者試試辦一次海灘燒烤活動來籌集善款。但我們肯定會繼續與這個慈善團體合作,看看我們能否善用團隊力量,一起締造更美好的未來。」 

雖然East Rows West划艇隊所取得的成就足以自豪,但隊員並沒有忘記許多曾經幫助他們衝過終點的人,並向他們衷心道謝 

Robert說:「如果沒有國泰貨運等贊助商、摯愛親朋和僱主鼎力支持,我們三人未必能成就這次善舉,我們非常感激所有提供贊助、捐款並在整個賽程前後向我們送上打氣和祝賀訊息的人,這一切都成為我們努力作賽的動力。」  

你可透過East Rows West的網站、InstagramFacebook專頁了解這次划艇慈善之旅的詳情,亦可瀏覽划艇隊的Just Giving頁面並作出實際行動,捐款支持他們為ChildFund Rugby的籌款活動。 

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