節日和活動

馬尼拉的聖誕節慶為何更具特色

馬尼拉慶祝聖誕的方式無人能及, 普「市」歡騰,節日氣氛甚至持續多月,就讓我們帶大家探索一下其獨特的聖誕習俗

在菲律賓奎松市的一家裝飾品店內,銀色、金色及彩虹色的飾帶閃閃生輝,乍看之下像極從椽子垂下伸出的彩色觸手,而另外聖誕老人及拉著雪橇拖車的馴鹿群裝飾則在一群不同種族的天使之間飛躍。至於入口旁一個擺滿貨物的貨架上,一個塑膠製的耶穌嬰兒裝飾躺臥在馬槽中安詳地微笑,而以玻璃纖維製造的瑪利亞及約瑟塑像則在旁邊默默看顧。在菲律賓,聖誕用品於8月初就已開始發售,不過對這個亞洲最大的天主教國家來說,這一點也不早,更可謂時間恰好呢!

馬尼拉大都會內的Dapitan市場雖位處住宅區,但禮品店林立,Moy Dayan一家就在這裡開設了兩個攤檔。他表示:「其實我們今年算是遲了擺放聖誕商品。以往我們1月尾至6月都會售賣家具擺設,而由7月至翌年1月,則轉賣聖誕裝飾。」

Credit: Julian Abram Wainwright

這件事對世界其他地方來說也許是奇聞,但在這個時節,冬青和常春藤在菲律賓早已上架,而且比世上任何一個國家都要早。又名parol的傳統星形燈籠,旁邊放著以塑膠及當地貝殼製成、體積巨型而設計複雜的裝飾品capiz。於其中間位置亮起閃燈後,閃爍的光芒猶如令人目眩的紙風車。沿著大街開設的臨時商店同時售賣手製或人造聖誕樹、彩色小燈及各式各樣產自本地或國外的聖誕裝飾,就連大型商場亦舉行聖誕大特賣。除此之外,不論是的士、巴士還是無處不在的吉普車小巴,所有公共交通工具都充滿著節日氣氛,一眾儀錶板上也擺放了耶穌誕生的迷你場景或舞姿奇特的聖誕老人擺設,非常過癮。在行人路上,如果有一群唱聖詩的小孩把的士團團包圍,大家用不著驚訝,只需付出合理的價錢,他們就會放聲演唱聖誕歌,只是歌聲大多走調罷了。

大家也許還會經過由Dayan所開、一共有五名員工的攤檔。Dayan謂:「在10月最後一個禮拜至12月的第三個禮拜,這裡都會擠滿來購物的群眾。如果你到時想來購物,最好穿短褲及輕便的服飾,因為人群的推撞會令地方相當擠擁,感覺非常悶熱。還要就是記得貨比三家,比較商品價錢和質素的差異;當然我們還會在12月25日之後大劈價。」

Credit: Julian Abram Wainwright

其攤檔所售賣的聖誕老人塑像除了有吊飾及座枱裝飾的版本外,更有配備音樂裝置的款式,經常成為熱賣產品。至於選用LED燈的燈籠銷情也應該相當不錯,Dayan補充道:「LED相對便宜,幾乎不用繳電費。」他每年的聖誕願望都是生意興隆。

當聖誕在世界大部分地區都是屬於冬季的節日,相信沒有國家的聖誕節能像菲律賓一樣盛大及悠長。這是因為當地人對天主教相當虔誠,同時亦非常喜愛派對。

Credit: NOEL CELIS/AFP/Getty Images

菲律賓旅遊局助理局長Arturo P Boncato Jr表示:「菲律賓人天生就愛慶祝生命中的大小事情。我們的宗教節日體現了感恩這個根深蒂固的價值觀。我們不但向造物主阿拉真神及創世神Magbabaya分享我們的成功,也會請祂解救我們的苦難。」

他補充說:「雖然我們的節日慶祝方式經常只重視表面,凡事大肆鋪張,卻同時蘊含了意思深遠的靈性,並包含不少代表重生的儀式。聖誕節是菲律賓最重要的時節,要找一連串活動來慶祝這個節日,對我們來說,簡直輕而易舉。」

但聖誕節對於規劃及設計年度聖誕佈置的人來說,卻是繁重的工作。對資深活動設計師Zenas Pineda而言,只要其團隊於馬卡地商業區的阿雅拉大道名店街上所佈置的聖誕裝飾能夠抵禦颱風,就已經是最好的聖誕禮物了,當地每年最後三個月都會受到颱風連環吹襲。

Credit: Julian Abram Wainwright

Pineda同時也負責名店街上多個商場的聖誕裝飾。她說:「其實我們早於2月便已開始著手設計,而最後定案及設計則大多於6月初獲審批。獲批之後我們就會於6月至8月期間預備實體模型,製作大概需時兩個月,最後於10月中進行佈置安裝。至於亮燈或啓動儀式大多於11月第一個星期進行,而除非有特別要求,要不然新年過後我們馬上就會將裝飾拆走。」

Pineda的40人強大團隊包括插畫師、工程師及電工,而他們會根據預算為佈置進行設計、製作以至安裝等工序。有一年,馬卡地區的聖誕街燈以菲律賓的百年老教堂為主題,除掛上錦簇繽紛的parol傳統星形燈籠外,更擺上一排又一排閃亮的capiz貝殼。Pineda亦有參與阿雅拉三角花園廣場聲光匯演,為大會塑造糅合音樂與燈光效果的閃亮晚間表演。

Credit: Julian Abram Wainwright

房地產開發商Ayala Land旗下的馬卡地項目發展部負責人Manny Blas II指出,這個聖誕光影匯演可以媲美哥本哈根及巴黎的同類表演。他表示:「當我們點亮起馬卡地中央商業區主要大道上的燈飾,並將阿雅拉三角花園廣場鋪滿閃爍燈光後,整個馬卡地社區就會立刻注滿節日氣氛;這就是菲律賓人對聖誕欲罷不能的原因。」

如希望觀賞馬卡地區的燈飾及光影聲色匯演,最佳時機大概是黃昏時段,屆時路上的車輛應開始逐漸散去,而位於庫保區的阿拉內塔中心以及亞洲購物中心背面的馬尼拉灣海濱長廊,則是另一個欣賞燈飾的熱點。

Credit: Julian Abram Wainwright

但菲律賓的聖誕並非只有節日裝飾、購物和信仰而已。當被問及遊客如何才能真正體驗充滿菲律賓特色的聖誕,Dayan提出一個非常個人的建議:家庭樂。他說:「我會帶大家到菲律賓的家庭作客,讓他們看看我們如何交換禮物、品嚐巨型芝士球等聖誕食品和欣賞菲式聖誕樹。我肯定大家一定於下年再次到訪呢!」

本文於2015年12月刊登,並於2019年10月更新 

Credit: Julian Abram Wainwright

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