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斯里蘭卡初創界概覽

科倫坡去年有400家初創企業成立,有志創業之士較以前更容易從私營行業獲取顧問服務和資金

熟悉科倫坡初創企業發展的人都知道,當地的科創業務以幾何級數增長,但他們同時深明,這個新興行業尚未上軌道,企業家仍需努力。如何帶動首都初創企業邁向完善發展之路,成為坊間熱議的話題。

2015年,斯里蘭卡軟件與業務協會(簡稱Slasscom)一份報告指出,當地租金相宜的辦公室非常匱乏,而且企業家甚少得到銀行理財上的支援,能夠接觸投資者和顧問的機會更少得可憐,情況令人氣餒。四年過去,情況雖未稱得上十全十美,但已得到大大改善。Slasscom最新一份報告顯示,去年當地共有400家初創企業誕生,也獲批准競投政府項目。

初創企業是推動斯里蘭卡經濟增長不可或缺的一環,政府因而推出Enterprise Sri Lanka等多項計劃,採取各樣措施支援企業家,包括將公司註冊程序全自動化,又為企業提供補貼,讓商家以低息貸款。

與此同時,有志創業的人士亦較容易從私營行業獲取顧問服務和資金。現時,當地多家機構提供各種資源,協助企業家將嶄新構思化為商品,市內商機處處,企業家活躍於多項洽商、會議和投標事務。

由創投公司Blue Ocean Ventures舉辦的Venture Engine(簡稱VE)是其中一個規模最大的中介活動,至今已成功將多位本土人才引薦予海外投資者。公司總經理Prajeeth Balasubramaniam表示:「VE對初創行業的生態影響深遠。現時,國內科技專才已紛紛在印度、東南亞和海灣合作委員會的會員國尋找機遇,前往上述國家一律不超過五小時航程。」

斯里蘭卡人口達2,100萬,企業家大可於本國實驗其創新概念,但初創企業必須高瞻遠矚,兼顧海外市場。Prajeeth總結道:「只要適得其法,我相信斯里蘭卡可成為推動科創發展的引擎。」

人物: Jeevan Gnanam 與 Nathan Sivagananathan

今年1月開業的Hatch,是斯里蘭卡規模最大的共享辦公室及創業培育公司,佔地約60,000平方呎,位於科倫坡的城堡區,屬首都的中心商業地帶。Hatch大力栽培和協助初創企業,又為新晉企業家拓展合作網絡。

Illustration: Ryan Chan

兩位創辦人Jeevan Gnanam和Nathan Sivagananathan,在科倫坡的科創業界立足多年。Gnanam曾任斯里蘭卡首個資訊科技營運園區Orion City的行政總裁,亦是初創投資平台Lankan Angel Network的創辦成員。而Sivagananathan本來是內衣生產商MAS Holdings的首席增長官,於英國長大,至1990年代中才回流斯里蘭卡發展。

這兩名合夥人轉戰科創業界後,發現國內的企業文化有一種根深柢固的觀念,認為同業的失敗乃一己創業成功之母。為此,他們積極構想一個以相互合作和扶持為本的空間,讓創業者互惠互利。Hatch應運而生,營運僅逾半年,已吸引不同類型的租客,包括當地的初創企業、國際組織支部以至政府機關。目前,Gnanam和Sivagananathan正計劃於國內其他地區開設共享工作空間,並將業務拓展至孟加拉和緬甸。

服務: Simplex Delivery

Simplex Delivery由Inas Jenabdeen和Thilina Fonseka於2015年創辦,宗旨非常簡單,務求成為斯里蘭卡最大型而且最快捷的物流公司。

Illustration: Ryan Chan

他們的主要客戶包括人氣網店Daraz,除提供次日送達的貨物派遞服務,其內部資訊科技專業團隊更為Daraz建立一個網上貨物追蹤系統。成立初期,兩位創辦人以自資方式兼職營運,後來吸引斯里蘭卡及新加坡創投公司BOV Capital注資,自此業務一日千里。

公司現有30個配送中心,物流服務覆蓋整個斯里蘭卡,客戶多達270家公司,其中大部分是網上業務。Jenabdeen無懼日益激烈的同行競爭,信心十足地向網上智庫Roar Media表示,公司的運作和科技始終處於優勢,在幾年間打好基礎,已獲得國民的信賴。.

蓄勢待發

流動付款公司DirectPay

這間金融科技公司成功將流動付款技術引入斯里蘭卡,贏得「2018 Seedstars World」斯里蘭卡分區賽冠軍。Seedstars World是專門針對新興市場的初創比賽。

甜味劑生產公司Kimbula Kithul

這間公司由Chanchala Gunewardene創辦,直接與小型農戶合作生產高級棕櫚食用糖,是一種由棕櫚樹液提煉而成的甜味劑。該食用糖品牌更贏得2019年度Impact Entrepreneurship Award大獎。

租車預訂應用程式PickMe

有斯里蘭卡版Uber之稱的PickMe,被譽為國內最成功的初創企業之一。公司可提供六種交通工具,涵蓋篤篤車以至豪華轎車,服務範圍包括科倫坡市以至鄰近的大城市。

國泰航空設有由香港飛往科倫坡的航班,每周有七班

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