商務旅行

人工智能和大數據如何推動北京初創界

京城已取代美國矽谷而成世界頭號科技中心,最新目標是在2050年前成為世界頂尖的全球化創新科技樞紐

一直以來,提到北京總是讓人先想起紫禁城和萬里長城,其他壯觀的現代建設都被這些古蹟比下去,然而大家已逐漸改變這種印象。近年京城致力發展創科工業,更成為初創企業的搖籃,最新目標是在2050年前成為世界頂尖的全球化創新科技樞紐。

北京在創科領域報捷,位於西北部的中關村佔了很大功勞。這個獲政府支持的科技園,在40年前原是售賣家用電子產品的購物街,適值中國開始改革開放,中關村的發展從此一日千里,贏得「中國矽谷」的美譽。據報,中關村現已取代美國矽谷,雲集全球最頂尖的科技公司,這個稱號是時候要改一改了。

中關村憑藉豐厚的早期資金,加上由附近頂尖學府北京大學和清華大學代代輩出的本地人才,以及該區相對低廉的物價,吸引大量科技專才,是多個中國科技巨擘的大本營,如搜尋引擎「百度」、創立微博平台的入門網站「新浪」、電子商貿龍頭JD.com與智能召車服務「滴滴出行」;谷歌及微軟等大型美國科技公司亦紛紛進駐,設立研究中心。

中關村亦是中國研究人工智能的重鎮,百度、滴滴出行及微軟等十多家企業皆在此設立先進的人工智能實驗室。園內又有過千間專門研發人工智能的公司,加上大數據及分析技術,都是北京科技發展的重大優勢。目前正在動工的人工智能科技園斥資20億美元,旨在推動中國於2025年前成為領導全球的人工智能國度。

人物:夏一平

單騎走天涯

Illustration: Ryan Chan

中國軟件工程師夏一平於2015年與人合辦「摩拜」,當時年僅34歲,從此以「摩拜不只經營共享單車,而是一間科技公司」為理念營運至今。他對於昔日大量單車穿梭北京街頭的情形記憶猶新,但隨著人民愈來愈富有,地下鐵路網絡日益擴大,單車已幾乎絕跡街頭。這種現象引伸出一個新問題:市民如何解決往來地鐵站和辦公室之間的短途交通?結果在2010年代中期,中國各大主要城市興起了共享單車服務。

摩拜的生態系統完全由科技驅動,運用手機應用程式、全球定位系統和大數據協助龐大客群出行。所有單車以物聯網無線連接,配備智能鎖及安裝感應器,讓用戶可透過智能手機解鎖使用。為減少維修需要,單車配備防刺實心輪胎、無鏈條傳動系統及防銹車架。單車內置全球定位系統,每天從龐大的客群當中收集大量數據,由公司內部的人工智能平台「魔方」分析用戶使用單車的習慣及停泊位置。公司更與中國各個市政府分享數據,以便規劃新地鐵站及運輸系統。

在共享單車興起的新時代,夏一平的創業路並非一帆風順。多個競爭對手加入市場,令中國各大城市出現供過於求的情況。不少同類型公司倒閉,但摩拜熬過難關,2018年被騰訊有份投資的餐飲送遞及顧客服務平台「美團點評」收購。

雖然夏一平不再是摩拜的首席技術官,但他決心帶領共享運輸邁向新里程。他提出︰「我們的單車目前可覆蓋三至五公里。接下來,我們如何可覆蓋五至八公里,甚至超過25公里的路程?」故此於2018年8月,公司發表與荷蘭設計工作室Springtime合作生產的首款電動單車。至於下一步計劃,夏一平在多個訪問中談及個人飛行器,足見他的宏願已馳騁於天際。

數據掠影

79

北京的獨角獸企業(估值10億美元以上的初創企業)數量。

663 million

抖音短視頻2018年的下載量,約比Instagram多兩億。

66.6%

百度北京分公司在中國搜尋引擎市場的佔有率。

產品: Face++

老大哥在看著你

Illustration: Ryan Chan

人工智能初創企業「曠視科技」的總部設於中關村,以領先業界的深度學習模式提供電腦視覺技術。旗下最新的先進Face++平台以人工智能技術支援先進的臉部識別及人體識別算法,甚至吸引了中國公安部成為用戶,有助他們管理14億人口的數據庫。

近年, 中國各地數以百萬個監控鏡頭,已應用了如Face++等的人工智能技術,助政府一臂之力,提高追捕罪犯和違規者的效率。作為一個開放平台,Face++可分析106個人臉關鍵點,以極高精確度辨識身份,用戶覆蓋全球公司以至政府部門。

Face++亦可應用於商業用途,包括預防詐騙、提高保安(如滴滴出行等召車服務)、保障手機支付、核實身份以加強網上賬號保安。人臉識別只是曠視研發的領域之一,公司亦開發了骨骼識別、人體姿態識別甚至手勢識別等軟件。

蓄勢待發

抖音短視頻

抖音短視頻由扎根北京的字節跳動科技公司推出,這個短片分享應用程式在2018年席捲全球,現已登陸逾150個市場,以75種語言提供服務,催生眾多新一代網紅,造就眾多網絡爆紅現象。

美菜網

這個蔬菜移動銷售平台協助農民將農產品直接售予中小型餐廳、雜貨店和住宅用戶。

小米淨水器

小米是全球第四大智能手機製造商,旗下的「小米之家」亦提供一系列智能生活產品。這款連接智能手機的淨水器可即時過濾並分析自來水的品質。

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