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廈門:探索中國蓬勃的科技之城

政府具前瞻性的政策正在吸引年輕企業家和科技巨頭加入這個冒起的創新沿海城市

談及中國的創新科技發展時,深圳、廣州這些大城市,或者北京、杭州及西安等科技重鎮定必榜上有名。但其實,福建省的沿岸小城廈門,最近則不斷在這方面大展拳腳。

早在1980年代,廈門已是被鄧小平點名發展的四大經濟特區之一。現在更成為中國其中一個冒起的一線城市,每平方公里的國內生產總值位列全國第四,僅次於深圳、上海及廣州三大城市。直至2017年為止,廈門已有1,200間科技公司於當地的科學園和創業培育中心營運,當中機械人科技、人工智能、大數據、虛擬實境、電子商貿、手機軟件、自動化技術、物聯網等尖端新興行業,均在這個城市百花齊放。

政府具前瞻性的政策持續推動城市發展,如各種資助創客空間發展的計劃,包括設立凝聚創意人士、企業家及設計師的咖啡館式場所,在市內數目就接近100個之多。當地更建立了廈門市軟件園,自拍科技巨擘美圖的總部便設於此處,另外還有其他3,000多間公司進駐。此外,廈門現更成為了發展應用醫療保健業大數據的試點。

廈門因不及北京和上海般國際化,所以曾面對人才荒的問題,可是愈來愈多渴求革新的年輕人開始湧入廈門,不僅是為了在當地創業,還希望在這個趕潮流的沿海城市安居樂業,感受蓬勃的創意界在此施展創新魅力,並享受創新都市規劃的發展成果,如在2017年落成、全球最長的高架單車徑等。當然,廈門擁有未受污染的清新空氣、宜人氣候及一望無際的海景,可謂中國最宜居的城市,難怪吸引人才到此發展。

人物: 蔡文勝

Innovation Asia, Xiamen, tech hub
Ryan Chan

蔡文勝很在乎你的容貌,因此於2008年在廈門跟其他人共同創辦了美圖公司,自此成為全球數一數二自拍修圖應用程式的先驅。公司旗下的應用程式系列包括美圖秀秀、BeautyPlus及以視頻為主的社交媒體美拍等,迄今已擁有4.8億用戶,而全球安裝過相關程式的裝置更多達15億。此外,美圖亦有生產自家手機,當中糖果色系的手機滿載人工智能修圖功能,並配備更大的前置鏡頭。

蔡文勝於1970年在鄰近廈門的泉州市出生,是一名家財萬貫的天使投資者。自2017年起他已投資超過19間公司,然而,他早於1999年便開始買賣全球過期互聯網域名,並於2003年創立了導航網站265.com,其後被Google收購。

蔡文勝創立美圖,旨在「建立一個美麗世界」,而在廈門實現這項壯舉絕對適合不過。他不會將廈門與三藩市或矽谷相比,反而與西雅圖相提並論,並表示︰「廈門是工作和生活完美平衡的理想之地,堪比西雅圖,美國最美麗的城市。」

可是,美圖的業績並非像修圖後的效果般美好,伴隨著2017年在港上市時股價表現疲弱,令蔡文勝的美圖之旅未能盡如人意,促使他尋求提升自拍以外的軟件功能,如引進人工智能和大數據等技術。這些新功能除了分析皮膚狀況外,更為用家推介保健美容專家推薦的彩妝產品,或適合你面形的髮型。社交媒體亦是蔡文勝轉向發展的另一範疇:美圖近期推出類似Instagram的應用程式,或有望為這已屹立十年的科技巨擘轉虧為盈。

產品: 美柚

Xiamen, tech hub
Ryan Chan

美柚是一個於2013年創立的應用程式,由起初簡單的經期記錄演變成多用途女性保健程式,堪稱中國女性的社交平台。此外,美柚更提供懷孕準備和精神健康等服務,還設有以時裝、健身及減肥或交友等話題的討論區。

今年,這間以廈門為基地的公司獲企業網站iheima.com列入中國獨角獸企業百強排行榜﹙「獨角獸」指市值逾10億美元的私營初創公司﹚。中國的女性保健應用程式市場競爭激烈,多個對手力爭上游,然而,美柚憑藉以社區為基礎的理念突圍而出,規模遠較開初龐大。

今天,美柚擁有超過1.5億註冊用戶及700萬個日常活躍用戶。部分有關性健康話題的討論在一般平台被視為禁忌,美柚便成為分享資訊的重要來源,因此有關討論區非常熱鬧。

蓄勢待發

自製無人機

想自製無人機?市場上開源無人機的組件大多都是廈門赫星的出品。Pixhawk2是這間公司全新出品的組件,讓你的無人機以全自動駕駛模式飛行。

取證科技

來自廈門的美亞柏科是中國頂尖電子數據取證科技公司之一。他們的觸碰式屏幕裝置「取證魔方」猶如「取證萬用刀」,能協助執法人員瞬間破解、掃描及分析手機和電腦的數據。

虛擬實境遊戲

2017年,廈門手機遊戲巨擘吉比特推出首個專為虛擬實境而設的跨平台遊戲《Deadly Hunter》,主要透過個人電腦在Steam平台上線。配合如Oculus Rift 等備受歡迎的頭戴式顯示器使用,令你投入逼真的遊戲世界。

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