緬甸

煙波緬甸

喜歡追尋舊日情懷,又想享受現代奢華旅遊的旅客,乘坐觀光郵輪暢遊緬甸正合你意

作家們對伊洛瓦底江的顏色似乎眾說紛紜。有人說從遠處看是銀光閃閃,近看則是翠綠如玉,又有說是棕色、茶褐色,甚至深藍如海。George Orwell在其1934年出版的小說《Burmese Days》裡,就指江水呈「黃土色」,但若說伊洛瓦底江是緬甸最偉大的河流,相信大家都別無異議。

這條浩瀚的長河是緬甸的中樞核心和命脈。伊洛瓦底江長2,170公里,兩岸巍峨高山聳立,於中部貫穿全國,再從北至南直入安達曼海,見盡歷代帝朝興衰。江水多年一直滋養當地的農業和貿易,展現不同的季節景致。隨著國家被隔絕了50年後慢慢解封,水流平緩的伊洛瓦底江現正好成為漫遊緬甸、暢通無阻的天然路線。

雖然緬甸的旅遊業基礎建設未趨成熟,但許多人已看上伊洛瓦底江的發展潛力。由於國家的旅遊業才剛起步,較講究的旅客自然選擇在船上過夜的郵輪假期,舒適地遊覽不同地區。我參加了由仰光高級酒店Strand Hotel所主辦的行程,並登上其營運的簇新郵船Strand Cruise,由蒲甘前往位於緬甸中部的城市曼德勒,沿途欣賞近岸山頂的金色大佛和耀目寶塔。

航程經過成千上萬的宏偉建築,當中多數在11至12世紀由國君和富裕的教徒興建,希望能為來世積存功德。相傳建築愈豪華,積存的功德就愈大。其中最恢宏及奇怪的遺蹟,得數位於明根鎮的佛塔。這座佛塔從未竣工,雖然當時僅僅修建了一個方形底座,但高度已達50米,加上地震造成的巨大裂縫由正面一直往下裂開,矚目壯觀。在途中的一個黃昏,我一邊呷著香檳,一邊赤腳漫步沙洲,這座龐然大物就在對岸,罕有的短吻海豚則在附近水域來回躍出水面,感覺如夢似真。要不是我身後的現代輪船,迷糊間根本不知大家身處何世。

Boats sail on the Irrawaddy River along the Bagan, Myanmar
圖片:Thierry Falise/LightRocket/Getty Images

Strand Cruise提供這種緬甸新興的現代奢華旅遊服務,與其同名的殖民時代酒店Strand Hotel可說相輔相成。船上的27個客艙、高級餐廳及酒吧全部鋪上柚木地板,用上品味出眾的陳設。Strand Cruise的副主席Olivier Trinquand指出,觀光船特意設計出多個寬敞的公共空間,鼓勵旅客多花時間在客艙外活動。旅客理應如此,因為這些地區氣候乾爽,溫度適中(只有在4月及5月特別炎熱),他們可以長時間躺在甲板的沙發床上偷得浮生,或者泡在鋪上翠綠瓷磚的泳池裡樂享悠閒。

沿途的寶塔固然瑰麗吸引,但江河的樸實景致才最能體現緬甸之美。沿岸有三五成群的家庭聚在河岸沐浴和洗衣,男女都穿上傳統的「籠基」裙子遮蓋身體,以免失態。河岸上到處飄揚著繽紛多彩待洗的衣服,長尾船的引擎隆隆作響,疾馳而過,而船夫的頭髮則隨風散動。每到日出,天空一片橙紅,上空散佈著緩緩上升的熱氣球,交織出一幅氣韻動人的畫面。

Temples in Bagen, Myanmar
圖片:Andreas Hub/laif/IC

為增添長途航程的趣味,手工藝師更獲邀上船表演籐織及木偶戲等傳統工藝。除了其中一天以外,航程每日都有泊岸時間,讓乘客近距離參觀岸上景點,遊覽著名大佛古蹟及工藝坊。在五天的行程裡,我們參觀了無數寺廟和佛塔,可謂各具特色。這些建築精雕細琢,有些鋪上黃金,有些則鋪上鏡子,大都位於山巔,可俯覽山下城鎮的壯觀美景。佛像的表情反映了不同時代的工藝風尚,而寺廟和佛塔的建築則顯示了當地日趨成熟的建築技巧。

事實上,愈簡樸的寺廟愈令人著迷。在蒲甘,我們不但請私人導遊Khin帶我們遊覽深受旅客歡迎的佛寺,亦要求造訪較為偏僻的廟宇。於是,她便帶我們到她最喜歡的Pathothamya寺。寺廟小巧簡樸,穿過拱型門廊,在幽暗的環境下仍能看見內壁龕的坐佛,在天窗的柔和光線照射下益顯高聳。這裡空無一人,只有藏在天花角落不斷吱吱亂叫的蝙蝠與我們同行。

Khin用電筒照向牆壁,讓我們細看褪色的壁畫。這些壁畫畫工精細,填滿每吋空間,訴說著佛陀的故事,但現在牆身的 灰泥已經老化剝落,倖存的壁畫亦在1980年代被錯誤的修復方式損壞了。Khin一邊以電筒在牆上游移,一邊失落地向我們介紹當中所描繪的故事。

然後她帶我們到一座佛塔前,往塔頂的階梯甚為陡斜,Khin問道:「你們畏高嗎?」雖然我有少許畏高,但也鼓起勇氣拾級而上。在陡峭的塔頂,幾十個遊客已佔坐在多個平台上,等待觀賞日落美景。極目望去,荒蕪的土地上有許多佛塔,塔頂霧氣縈繞,別有一番景致。

來到行程第四天,有些乘客希望在原來的行程以外加入更道地的活動,因此我們被安排到市場走一趟。Trinquand表示,公司會根據乘客的需要而靈活安排行程,致力為大家提供不同的體驗。他說:「我喜歡參觀寺廟,但也明白並不是每個人都有同好。緬甸的旅遊業以遊覽寶塔為主,可說是宗教之旅。這樣的安排很好,只是我們要做到與普通旅行團不一樣。」

Myanmar temples
圖片:Andreas Hub/laif/IC

其實,參觀名勝不僅能讓人了解當地風土,也可深入感受人情。烏本橋是全球最古老、最長的柚木橋,而橋下的東塔曼湖更反映了當地的農務生活。在這裡,漁民撒網、農夫趕鴨;遠處,農婦頭戴斗笠,彎腰清除農田的雜草。這裡的茅屋只是農民的暫時居所,因為農地在雨季便會沒入湖中。

 

Myanmar At A Glance
圖片:Paula Bronstein/Getty Images

緬甸2015年時步入了一個新時代,在當年的大選中,以昂山素姬為首的政黨全國民主聯盟大比數勝出,國家從軍政府邁向民主之路。我們所到之處,國民都對這個政權交替表示審慎樂觀。我們的蒲甘導遊Khin一言以蔽之:「我們的夢想成真了。」

緬甸發展迅速,也理應如此。在仰光,新建築與殖民建築並排而立;兩年前,智能手機一下子從罕見商品成為必需品。旅遊業也時機成熟。現在這一刻,看著伊洛瓦底江如味噌湯顏色的江水,誰會猜到緬甸的未來將是何番景況?

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行程需知

預訂

可透過Lightfoot Travel預訂郵輪假期,甚至安排機票及機場接送,這公司並會提供當地的旅遊貼士及餐廳推介。lightfoottravel.com

衣著

當地民風保守,進入廟宇必須衣著端莊,避免穿短褲及無袖上衣。入廟前要脫下鞋襪,因此穿著拖鞋較方便。

貨幣

緬甸主要接受現金,需然越來越多商戶接受信用卡。緬元只能在國內兌換,請帶備美元,但必須是簇新的紙幣,銀行及兌換店均不接受略有皺摺或污跡的紙幣。

通訊

國內設有有限度國際漫遊服務,但可以廉宜價錢購買備有流動數據的電話卡。

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關於

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