自然與戶外

香港郊野公園背後的故事

香港藉郊野公園來保護各種野生動植物,園內更設有行山徑及多種設施,讓市民於閒暇時親近大自然

在世界各地的人心目中,香港就是一個混凝土森林,密密麻麻地擠滿了高樓大廈,形成一道國際聞名的天際線;此外還有攤販雲集的市場和入夜後五光十色的霓虹招牌,構成繁華的都會氣息。可是當飛機在香港國際機場上空準備降落時,乘客從機艙的窗口往外望,見到的卻是蒼翠的山峰,高低起伏的山巒和海上星羅棋佈的小島,跟他們心目中的香港完全不同。

香港雖然是人口稠密的大都會,卻有約四分之三的土地屬於郊野;而香港土地總面積中,有四成(即435平方公里)的郊野分別位於24個受保護的郊野公園內。郊野公園內的森林、草地和山坡有3,300種植物生長,大部分為本港原生物種;又有豹貓、小靈貓、野豬和巨蟒等野生動物棲息其中,更是全球瀕危物種如穿山甲和盧氏小樹蛙的家園,因此郊野公園是香港重要的保育基地。

Hong Kong country park

郊野公園對大眾而言亦是寶貴的資源,去年共有1,300萬名本地人及遊客到訪。郊野公園既有輕鬆的遠足路線,如石澳郊野公園的龍脊;亦有漫長而艱辛的登山路段,例如介乎北大嶼南大嶼郊野公園之間的香港第三高峰大東山;更是攝影的好去處,還可以進行緊張刺激的滑翔傘活動。

1960年代至1970年代初,由於城市急速發展,人口膨脹,愈來愈多香港人意識到有需要保育郊野的自然環境,為市民提供遠離塵囂的休憩空間。剛好當年的港督麥理浩爵士熱愛遠足,在他大力支持下,香港開始設立郊野公園,而全長100公里的麥理浩徑就是以他命名。

由麥理浩爵士主持制定的《郊野公園條例》,於1976年實施,三年內已劃定21個郊野公園的範圍。《Hong Kong Country Parks》作者杜詩雅形容這位港督為「少數目光遠大的人」,即使在市民漠不關心和既得利益者反對的情況下,仍然推動郊野公園計劃。

Pink dragonfly on plant, Hong Kong country parks

不過,郊野公園系統亦要作出一些妥協。部分鄉村及農地豁免納入郊野公園範圍,形成被郊野公園環抱卻不屬郊野公園範圍的「不包括土地」。此外,由於當時進口白米較本地出產的白米便宜,令務農難以為生,於是有很多鄉郊居民遷往市區居住,或到海外謀生。這些荒廢的農地因此無意中變成非正式的自然保護區,成為青蛙、魚類、蜻蜓及其他野生動物的棲息地。

不過,郊野公園不包括土地很快成為地產發展商覬覦的目標,打算用來興建高爾夫球場及豪宅。西貢西灣是恬靜而風光優美的沿海郊區,附近就是西貢半島的人氣行山徑。但在2010年,新聞披露西灣有地主破壞大片植被,顯然是想藉此成為日後發展土地的理據,事件引起公眾強烈抗議。

郊野公園不包括土地目前仍然是個棘手的問題。隨著香港因土地問題導致樓價過高的爭議升溫,有政策制定者提出放棄部分受保護土地,用作興建高樓大廈。不過,很多市民對這項建議並不認同。郊野公園目前仍然完好,未受破壞;歡迎訪客於市區暢遊之後,換上登山鞋,探索本港野趣盎然的一面。

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