公路旅行

朱古力狂迷的越野親子之旅

Laurie Gough和兒子Quinn駕駛開篷車,穿越魁北克省縱橫交錯的河谷

這趟公路之旅已展開了一小時,我們正駛經魁北克省西部的青蔥郊野,車廂裡鴉雀無聲,氣氛沉重,猶如從山間席捲而至的雨後濃霧。我和14歲的兒子Quinn幾乎無話可說。不久之前我嘗試跟他閒聊,換來的卻是青少年常見的聳肩,表示不置可否,或是只得一、兩個字的回應。我不禁疑惑,這趟周末之旅我們會有什麼話題。

幸好,我們租了一輛有型有格的福特Mustang開篷車。Quinn是個汽車迷,對此感到無比興奮。我們朝著將會入住的Fairmont Le Château Montebello豪華度假村進發,這是一座建於1930年代的豪華度假酒店,就在渥太華河岸邊,有「全球最大的木屋」之稱。當車駛到度假村入口時,Quinn突然衝口而出:「我們第一次沒有乘坐一輛有十年車齡的舊車來這種地方!」

他說得沒錯。我和丈夫對汽車都不甚講究,但卻很喜歡公路之旅。這趟旅程,我與Quinn從位於渥太華的家出發,往東駛至蒙特利爾,然後繞道南方,途經多個遍佈務農小鎮的河谷。

我們踏進Montebello豪華度假村的大堂時,Quinn說:「那座壁爐大得像個城堡。」接下來的兩個小時,我們在度假村內經過細心修剪的園林中漫步,在天花板以橫樑承托的室內泳池暢泳,更像12歲的小孩一樣,在有如迷宮一樣的走廊和隧道你追我逐。翌日吃早餐時,我感到Quinn似乎覺得應該跟我聊聊了,他向我提出:「不如我們來個比賽,看看誰模仿《唐頓莊園》的人飲水的姿態最神似。」他優雅地伸出兩隻手指將酒杯托起,再舉至唇邊,一面飲水一面跟我保持眼神接觸,然後宣佈:「我贏了。」

我們並沒有使用較快捷的50號公路前往蒙特利爾,反而沿著渥太華河畔蜿蜒曲折的小路慢慢前進,往多個小村莊稍作逗留。這些村莊有些是說法語的,有些是說英語的。在楓樹翠綠的濃蔭下,我播放的音樂大多來自1970和80年代,Quinn似乎絲毫不感興趣;但當播出Tracy Chapman的《Fast Car》時,他將音量調高了。在Grenville鎮裡某座俯瞰河流的老式燈塔旁邊,Quinn更圍著燈塔攀爬跑跳,就像在玩極限運動parkour一般。

甫抵達蒙特利爾,一切的節奏和步伐都改變了。我們發現這裡的Plateau區既時髦而且色彩繽紛,可說是蒙特利爾的格林威治村。我們在一家名為Hào的小店內吃到美味可口的素包子,裡面塞滿拌了海鮮醬和麻油的豆腐、蘑菇和青椒做的餡料。我們曾在多倫多吃過這種包子一次,回味無窮,後來一直到處尋找,希望再嚐這種滋味。我們再次駕車出發,途中Quinn看到有家人出售無用的舊物,他把那堆掛飾、舊相片和某人的藝術習作買下來,然後開始把它們一一塞進車尾箱,大笑起來,那種笑聲是我從未
聽過的。

我們兩人都可說是朱古力狂迷,因此下一站自然是Juliette et Chocolat,這是蒙特利爾一家專門提供朱古力美食的餐廳。我點了一杯Mangaro熱朱古力,根據餐牌的介紹,用來調製這杯飲品的可可豆生長的地方,以前是一個芒果園,因此帶有「芒果的餘韻,伴隨淡淡的薑餅和柑橘味道」。Quinn點了白朱古力紅桑子沙冰,我們還分享了一件焦糖海鹽朱古力蛋糕,簡直完全被朱古力淹沒了。

Brendan Burden and Alexi Hobbs

下一站是觀賞蒙特利爾衝擊隊作賽。我從未在現場欣賞美國職業足球聯盟的比賽,而一眾球員,包括來自歐洲、非洲和南美洲的球員均天才橫溢,球賽緊張剌激,出乎我意料之外。主隊擊敗紐約紅牛,贏得觀眾熱烈喝采。

我們下榻的酒店位於市區,在駕車返回酒店的途上,我們碰上球賽後必定出現的交通擠塞。今年的夏季雖然姍姍來遲,但這一晚我們終於嘗到夏夜的溫暖。我按下開啟車頂敞篷的按鈕,兩人瞬間被遼闊的夜空、繁星和城市建築包圍住。Quinn啟動iPod大播額我略聖歌,緊接意大利歌劇式的流行曲《Il Mondo》。車輛在逐漸高吭的音樂伴隨下駛過街道,行人道上的蒙特利爾人都對我們報以注目禮。我笑個不停,這些音樂與當時的環境真是出奇地配合。

翌日早上,我們徒步走上蒙特利爾著名的皇家山,前往皇家山公園欣賞Tam-Tams表演,這個擬聲名字源自每逢周日舉行的鼓樂活動,吸引眾多活力充沛的鼓手、舞者和前來野餐的人。之後我們在Salon de thé Cardinal吃午餐,這家茶室位於Mile End,是一個趣味十足的社區,裡面有各式各樣的老古董。不過最令我們感到愜意的,還是一邊吃青瓜蒔蘿三文治和飲伯爵紅茶,一邊聆聽鋼琴師彈奏懷舊音樂。蒙特利爾的風情,與《唐頓莊園》相比,有過之而無不及。

翌日,我取道Châteauguay Valley山谷前往Ormstown村,據說該處是我的高曾祖母入土之地,她於1785年在蘇格蘭出生。Ormstown村是一條小村落,有紅磚農舍、小巷和油漆斑剝的穀倉,還有多條小溪流經村莊的中心地帶。

我們抵達這條小農村時,首先見到的,就是教堂旁邊的墓地。我們將車停泊在對面街時,正在下雨。Quinn說:「我們比賽看看誰先找到她的墓碑。」我望著不斷敲打擋風玻璃的雨水,然後看著兒子,笑道:「好啊,來吧。」Janet Selkirk Cross擁有很多不喜歡墨守成規的蘇格蘭後裔,其中兩個就來到了小小的Ormstown村的這塊墓地,在雨中開懷大笑。

Brendan Burden and Alexi Hobbs

自駕遊四大精采之處

最難忘時刻:我們在Châteauguay Valley山谷的某處迷路,於是在路邊攤檔旁將車停下,向人問路。一場暴雨驟然而來,我們躲在車上吃從攤檔購來,新鮮即製的薯條。後來雨過天晴,田野上空出現一抹彩虹

最佳歌曲:Bruce Springsteen的《Born to Run》

最佳比賽:在Fairmont Le Château Montebello豪華度假村裡打了一場活力十足的網球

最佳金句:旅程結束,我們清理汽車時,Quinn說:「車尾箱裡那堆垃圾究竟是從哪裡來的?噢,我記起了」

有用資訊

魁北克省Montebello區Fairmont Le Château Montebello豪華度假村。fairmont.com/montebello

Sofitel Montréal Golden Mile酒店。sofitel.com

Juliette et Chocolat朱古力餐廳在蒙特利爾有五家分店。julietteetchocolat.com

Salon de thé Cardinal茶室。 thecardinaltea.com

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國泰航空設有從香港飛往蒙特利爾的代號共享航班

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