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歷史時刻:啟用椅背娛樂系統

歷史性的一天:國泰客艙啟用椅背娛樂系統

國泰航空於1994年6月接收第18架波音747-400珍寶客機,這是公司的一個新的里程碑。這架從陳列室簇新運送過來的波音客機不但採用了全新的「翹首振翅」標誌,「她」還配備了一項之前17架同款客機所沒有的全新設施。

在新一代客機的商務客艙內,每張座椅的扶手位置均安裝了一部小型的個人電視屏幕,讓乘客可以隨意選擇六個頻道內的節目。這六條頻道有「不停播放的電影、雜誌式紀錄片及短片」等節目,其中包括「最精采的國語、粵語及日語電影」。

機上娛樂從此邁進一大步。以往乘客必需一同觀看掛在機艙牆身上的熒幕,並將有如聽診器的「耳機」接頭插到安裝於扶手內、聲音模糊不清的揚聲器上。將時間從1994年再向前推70年,Imperial Airlines在一架由一戰轟炸機改裝而成的客機安裝電影放映機,並在倫敦飛往巴黎的航程上放映改編自柯南道爾爵士的小說《The Lost World》的默片,將兩者相比,機上娛樂在這70年間的進步確實神速。

發展至今,許多航空公司已在航機上採用數碼自選娛樂系統。話雖如此,機上娛樂系統的發展並不算順利,過往業界曾採用過不切實際的系統。例如,有些美國航空公司在1960年代使用的機上放映系統,必須在機艙內的20部熒幕輪流投影同一部影片的聲音和影像。在某些飛機上,由第一個熒幕出現片頭字幕開始,直到最後一個熒幕出現同一畫面,中間可以相隔七分半鐘,因此首尾兩部熒幕之間的菲林距離可長達90米。這是航空公司讓機艙內所有乘客同時「追看」同一部影片的初步嘗試。

到了1996年,國泰航空在經濟客艙推出機上娛樂系統,經濟客艙的乘客和頭等及商務客艙的乘客一樣,都能欣賞到機上娛樂系統提供的各式節目。其推出時機可說是恰到好處,因為國泰亦於同一年推出從香港飛往紐約的超長途航班服務。

其後,影音數碼化的潮流不但令機上娛樂節目的質素大為改善,播放節目的器材體積和重量亦相應下降,這一點對航空公司尤其重要。這意味著目前國泰的機上娛樂系統可提供100多部電影、500多個電視節目、逾3,500首樂曲和音頻節目,能為乘客帶來更多娛樂選擇。此外,全新的空中巴士A350客機還設有無線上網設施,試問誰能夠預測20年後的機上娛樂系統會發展到什麼地步?

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