商務旅行

探索大阪的科技產業

大阪計劃成為一個創新業務中心,吸引初創企業進駐日本

日本素來以先進科技享譽國際,因此當其主要城市在吸引和培育初創企業方面,被北京、新加坡、香港、甚至印度班加羅爾比下去時,實在令人感到意外。過去,營運成本高、語言障礙、文化差異及大量繁文縟節,無疑令新晉的科技企業家對進駐日本卻步,但隨著日本積極扶持科技業以推動停滯的經濟,當地明顯出現了改變的跡象。

雖然日本大部分初創企業均坐落東京,但以大阪為首的關西地區現正崛起,有望成為另一個初創企業集中地。在佔地七公頃的Umekita一期開發項目,商場兼辦公大樓Grand Front Osaka位於正中,現已獲不少初創企業培育機構進駐。

Knowledge Capital是其中一間位於 Grand Front Osaka的初創培育機構,旨在協助初創企業起步。設施包括會員專屬的共享工作空間/創業培育中心Knowledge Salon,以及佔地三層的The Lab,專門展示可供顧客試用的實驗性產品原型。

由當地政府推動的Osaka Innovation Hub(OIH)同樣落戶大樓內。這間創新業務中心每年舉辦約200個活動、工作坊及項目,並提供法律及投資諮詢等服務。OIH亦推行種子加速計劃,促成初創企業與大型公司合作,為企業家與創投公司牽線。

Global Venture Habitat(GVH)Osaka是一家共享工作空間兼初創培育中心,發言人Tugi Günes表示︰「雖然大阪的初創企業界相對仍未成熟,但這座城市具備不少明顯優勢。首先,大阪的生產業發展悠久,Panasonic、Sharp及所有大型電子企業均以大阪為基地,加上這裡文化十分開明,當地人更擁有一種『勇往直前』的精神。」

此外,大阪的租金和生活費比東京較低,而關西地區多間著名學府亦持續培育人才,不過Günes反映畢業生較少考慮加入初創大軍,而傾向選擇有較高保障的大型公司。儘管如此,隨著佔地17公頃、將綠化空間結合創新設施及先進物聯網技術的Umekita二期項目將於2024年完工,而大阪更有望在2025年主辦世界博覽會,這座城市已為美好將來打好基礎。

人物:高萩昭範

Innovation Asia, Osaka
Ryan Chan

大阪出生的高萩昭範是可穿戴智能玩具製作商Moff的行政總裁,他正牽頭改變世界各地兒童的玩樂方式。高萩畢業於京都大學,曾於德國知名汽車品牌平治及美國卡夫食品公司擔任產品經理。他於2013年10月與他人合作創辦了Moff,並在OIH舉辦的編程馬拉松中,研發出後來被稱為「Moff Band」的產品,然後成功透過Kickstarter集資。其意念是可發出多種真實聲效的藍牙連線智能手帶,配合穿戴者的動作而發出樂器、體育盛事喧鬧聲以至鏗鏘劍聲和魔杖等聲響。

2015年初,高萩推出Moff Band後接受科技網站Mashable訪問時表示︰「家長不喜歡孩子使用電腦和平板電腦,主要因為這會使他們老是坐著不動。Moff可以解決這個問題,將科技與體能活動合而為一,令孩子蹦蹦跳跳,到處走動,發揮想像力,與朋友一起玩耍。」公司其後獲《三藩市商業時報》評為「12間改變人類遊戲方式的初創企業」之一。

高萩繼而與日本遊戲萬代南夢宮娛樂(遊戲「食鬼」的製作商)以及美國公共電視台兒童頻道PBS Kids(著名節目有《芝麻街》)簽訂合作協議,製作可配合智能手帶使用的教育遊戲。

不過Moff並非只製作兒童玩具而已。高萩亦帶領公司涉獵健康領域,於2017年3月籌得270萬美元,研發應用手帶的動態、位置識辨功能及數據分析技術的平台,可廣泛應用於監察健身活動以至協助照顧長者等用途。鑑於日本正面對人口老化的問題,這項研發實屬明智之舉。

產品: Akippa

Innovation Asia, Osaka
Ryan Chan

在繁忙時間找車位可能令人煩惱不已,而日本情況更嚴重,皆因駕駛者在買車前,在法律上有義務證明他們擁有車位。日本人普遍除了要租用車位外,車位更必須在其住址兩公里內,這意味著他們需要掏出最多三個月的租金作泊車位訂金。

Akippa應運而生,這個應用程式促成點對點車位共享,並讓駕駛者從不同停車場中提早預約車位。公司於2014年在大阪成立,程式宛如停車場版的Airbnb,讓人輕鬆出租完全或部分時間空置的車位,駕駛者亦可利用平台搜尋並預約日本各地提供的泊車位。

Akippa原先只限於不設閘口或人手管理的停車場,最近推出的系統則容許用家透過輸入應用程式產生的存取碼,開啟非人手管理停車場的閘門,因此大幅增加可共享的泊車位數目。

隨著應用程式大受歡迎(目前共有約70萬名用家,覆蓋2萬個車位),Akippa於5月募資740萬美元,並宣佈計劃在2020年或之前將覆蓋車位增加至10萬個,此外公司亦積極籌備點對點共享汽車服務。

蓄勢待發

私人狗仔隊

大阪企業Plen Robotics研發的PLEN Cube是手掌大的盒型機械人,可充當用家的私人助理及攝影師。這件利用語音操作的裝置可自動拍攝及分享照片和短片,亦可操控連接互聯網的家電。

精神食糧

餐廳預約應用程式Gochiso以日本人飯後會說的「多謝款待」(gochisousama)命名,讓用家累積積分,可兌換餐點或捐款支持非牟利團體。

虛擬設計

MARUI在本年初獲委以重任,代表日本出戰葡萄牙舉行的Get in the Ring初創企業擂台大比拼決賽。這個外掛程式為3D/CAD軟件Autodesk Maya而設,讓設計師使用頭戴裝置,在虛擬實境中製作產品模型及進行動畫工作。

國泰航空設有由香港飛往大阪的航班,每周有42班

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