馬尼拉

馬尼拉:亞洲未來的科技重鎮?

這個專欄探索亞洲區內的嶄新意念、科技及創業精神,每期聚焦一個城市。本月焦點城市是:菲律賓馬尼拉

菲律賓是東南亞增長最迅速的經濟體之一,而首都區的馬尼拉大都會正力爭上游,務求與東南亞區內更具規模的創業城市如新加坡及吉隆坡分庭抗禮。

近年推動馬尼拉作出重大改變的動力,主要來自私營企業。專門推動初創計劃的Launchgarage項目總監Jay Fajardo表示:「我們公司於五年前的馬尼拉創業周末成立,那時候創業的概念才剛在主流冒起,資金來源亦尚未穩定。」

今日的馬尼拉已吸引區內以至國際級的一線創投企業進駐。2016年5月,惠普和微軟在當地設立了共用工作中心,為城中的企業家提供如A Space、Acceler8、Penbrothers、Bit Space、Clock-In和Square One BGC這類碰頭交流的空間。Kickstart、IdeaSpace、Hatchd、Launch-garage、Brainsparks、FutureNow Ventures和Eden Holdings等眾多創業培育中心,都曾經協助栽培當地人才,大量融資基金更為初創企業提供資金援助。

Endeavor是眾多為企業家提供支援的組織之一,其董事總經理Manny Ayala指出,強大的支援網絡,令當地人「前仆後繼投身創業」。加上眾多菲美混血兒、回流人士和外國人匯聚菲律賓,當中不少均在此創業,令一片向好的創業環境更蓬勃發展。

政府也積極支持,除了在國會推動創業議案之外,並在2016年長灘島舉行的Geeks on the Beach科技座談會上發表了菲律賓數碼創業路線圖。這些措施都朝著正確方向進發。創業加速器Impact Hub Manila的Karen Vera指出,「決策者和影響者的推動尤為重要。馬尼拉的企業風氣正迅速發展,而菲律賓更是處於絕佳的位置,足以成為東盟的企業樞紐。」

人物: Minette Navarrete

建設創業生態

Kickstart Ventures是菲律賓最大電訊商之一Globe旗下的企業創投子公司。其副主席兼總裁Minette Navarrete說:「我認為冒險非常吸引,我喜歡探索未有人踏足的領域,從事前人未曾嘗試過的事情。」

菲律賓剛開始萌芽的初創產業,就是她大展拳腳之地。Kickstart不只投資初創企業,為創辦人提供企業指導(Navarrete說包括接聽凌晨3時的奪命來電),也是創業佈道者:「我們協助初創公司接觸大型企業和機構,如果這些企業能更深入欣賞初創公司的不同文化和進程,彼此就有機會積極合作。」除此之外,Kickstart也每月在馬尼拉舉行Raid The Fridge創業聚會。

Credit: Ryan Chan

2011年,Globe以三天創業速成班的名義,在馬尼拉統籌了首次創業周末。Navarrete從一開始便已參與其中,她表示:「從那時候開始,初創企業的崛起可謂有目共睹。不只創業圈子及其創辦人逐漸受人注意,各類投資者包括天使、超級天使、基金會和創業投資公司,亦陸續表達關注。隨著科技活動開始受歡迎,開發者社群也明顯變得活躍。」沒多久,亞馬遜、谷歌、微軟和Facebook也投身參與。

過去五年圍繞創業的全球熱潮,以及馬尼拉腳踏實地的努力,的確帶來顯著影響,然而Navarrete認為各方仍需努力。她和團隊現正帶頭與政府討論,爭取官方支持:「我們希望在公共政策層面上得到政府支持,從而創造商業和經營環境,鼓勵創新,有利創立嶄新而具創意的初創企業,並且吸引投資者為這些心血提供巨額風險資本。」kickstart.ph

產品: Kalibrr

產品

Credit: Ryan Chan

Kalibrr是一個雲端就業配對服務系統,它顛覆了菲律賓和印尼既有的就業配對服務面貌。Kalibrr的特別之處是,僱主張貼招聘廣告並不收費,更可免費搜尋求職者資料庫,一旦成功與求職者聯絡後,才需支付50菲律賓披索(7.8港元)。系統同時提供較電郵更受歡迎的短訊選項,現時已有100萬名求職者登記。

這個模式吸引了巨額資金。Kalibrr分別在首輪和次輪融資籌集了200萬和160萬美元,現在更聚焦亞洲其他地方。與Dexter Ligot Gordon共同創辦Kalibrr的Paul Rivera說:「我們的目標是把求職者連繫到足以改寫他們人生的工作和職業,我們希望以東南亞做起點,然後把這個目標傳遞開去,愈多人受惠愈好。」

這兩位創辦人均出身菲律賓,在加州大學柏克萊分校念書時認識。二人矢志改變招聘市場的現狀,於是毅然返國。Rivera表示選擇馬尼拉的原因,除了由於自己對當地瞭如指掌外,更因為菲律賓的經濟正強勢騰飛,而國家目前並非眾人的焦點所在也是有利條件。他說:「對於初創企業而言,來自大公司或其他初創者的競爭都有限,這正是東南亞的秘密武器。」kalibrr.com

蓄勢待發

放眼天下

SkyEye使用無人機從事高空繪製地圖和測量項目。透過這些天空之眼,他們可以迅速劃定土地邊界,並且決定用途。創辦人Matthew Cua表示,公司已有計劃將業務拓展至全球。

安居首頁

網上置業平台ZipMatch網羅成千上萬的房地產項目,更是菲律賓首家加入谷歌Launchpad Accelerator計劃的初創企業。團隊不只飛往矽谷接受企業指導,更獲得五萬美元免股權資金。

全面福利

Horsepower是為自僱人士和中小企業僱員提供醫療保障的平台,在2016年底擁有2,000名客戶,客戶數量正急速上升。

國泰航空設有由香港飛往馬尼拉的航班,每周有48班

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