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全球首架波音777客機光榮退休

全球首架波音777客機完成使命光榮退休,從此名留青史,PHIL HEARD在此向它致敬

9月18日,印有國泰航空標誌,註冊編號B-HNL的波音777客機最後一次飛上香港上空。這件事有何歷史意義?因為這架飛機是全球首架生產的777客機,生產商給它的編號為WA001(音譯讀作「嘩溫」)。

這架飛機本來並非為國泰而製造的。2000年春天,時任國泰航空美國工程部副總裁的PeterGardner在西雅圖接到香港的來電,說他們需要增添一架客機,以便應付聖誕旺季的需要。

當時已來不及安排趕製一架全新的777客機,但Peter想起在波音公司的廠房內,曾經見過一個機身的空殼被丟在一角。他表示:「那個機身放在那裡已有很多年,引擎、飛行系統、航空電子設備、座位等通通欠奉。」

那就是WA001的前身。這架飛機在完成嚴格的測試後被解體。Peter向波音公司查詢,看看這架飛機是否能以合理價格重新組裝,而且可以迅速完成工程。

公司為了鼓勵同事積極參與這項工程,於是舉辦大抽獎,獲獎者可獲WA001首航的機票,到香港作聖誕購物之旅,名額30個。結果,有接近5,000人參與建造這架飛機。

現已退休的機師Andy Maddox是首航日在駕駛艙中工作的一員,他回憶當時的情況說:「我們從客運大樓走到登機閘口時,聽到非常巨大的聲浪,走近之後發現,那裡有個酒吧,波音的員工正在談笑喧鬧,享受歡樂時光。」

「我向機組人員表示,自己從未如此信心十足,因為機上無論發生什麼事,總會有人能夠解決。」

B-HNL順利抵達香港,從此展開於國泰18年的服務生涯,飛行班次超過20,000班。航機榮休後將被運往亞利桑那州的沙漠,成為Pima Air and Space Museum航空及太空博物館的重要展品。

護送WA001踏上退休歸途的,是由Mike Evans機長所率領的團隊負責。他對這架飛機的第一印象,是於波音公司廠房內,與多位工程師一起坐在駕駛艙的地板上,測試起落架的功能,那時飛機的建造工程仍在進行中。WA001在服務期間曾經創下多項先河,雖然現已榮休,但人們卻不會忘記它。

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