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4月精采活動:國泰航空/匯豐香港國際七人欖球賽

當欖球熱潮正式登陸,只有香港才是大家希望到訪的地方。我們窺探箇中究竟

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對運動迷而言,這是一場國際級欖球賽;對看台上奇裝異服的觀眾來說,則是最盛大的年度派對。這個在香港舉行的體育盛事,吸引全球各地的人來訪。一連三日,每家酒吧均人滿為患,銅鑼灣街頭洋溢歡樂氣氛,香港大球場更是群情洶湧,讓所有人都明白,世上沒有什麼地方能與香港媲美。

世上最盛大的欖球錦標賽的緣起極富香港風格:務實而伴隨著資本主義。

1976年,一場醉醺醺的午飯後,有人想出了為宣傳煙草品牌而舉辦一場運動大賽的主意(那真是很久以前了!)。幾個月倏忽過去;終於在一個下午,3,000名觀眾聚首一堂,觀賞了一場七人欖球賽。

隨著1980年代香港經濟起飛,七人欖球賽亦辦得愈來愈有聲有色。賽事雲集世界各地的欖球隊伍,令其聲名鵲起,人氣席捲全城。如今多達120,000人爭得焦頭爛額,只求買到一張門票入場欣賞國泰航空/滙豐香港國際七人欖球賽。 對很多人來說,入場觀看七人欖球賽是人生大事。我知道有人兒時已是座上客,相比之下我經驗尚淺,但初次入場的瞬間,我已明白自己錯過了多少美好事情。

香港素來不以運動實力強大出名。我們的足球隊無緣競逐世界盃,一級方程式賽車亦不曾踏足香港,但我們都知道這裡擁有全球最精采的七人欖球賽。 我在場內環顧四周看台,看到數以千計的人特意坐飛機來港支持心儀球隊,身為東道主的我感到非常自豪。我在七人欖球賽中見證多姿多采的香港,活現國際都會的魅力。

期間還可以盡情狂歡?這就是香港特色了。 南看台的文化亦源於此。這裡是公認的派對場所,各式各樣奇裝異服的觀眾興奮作樂,盡情叫囂,成為七人欖球賽的焦點。情緒激昂的群眾高唱《Sweet Caroline》,使這首歌猶如「賽歌」。

以2016年的七人欖球賽為例,我趁午飯前在南看台上豪飲啤酒,同時賽場上斐濟球員突破防線,衝向達陣線。場內叫聲不絕於耳,我亦立刻站起來,拋下手中啤酒,與看台內數百位不同國籍的觀眾一同叫囂。

球員往前飛奔,繞過對手,越過防線,撲向達陣線……成功了!歡呼聲排山倒海,震撼全場!

然後,場內的喇叭傳出:「Sweet Caroline……」 南看台的人隨即和唱,來自世界各地的球迷因欖球、啤酒和一首老歌團結一致,令我忍不住跟著一起唱︰「美好的時光似乎從沒有這樣美好 ……」

本文於2017年4月刊登,並在2019年2月更新

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