海灘

香港泳灘簡史:最佳泳灘在那裡?

香港四面環海,有不少游泳的好去處,我們在全長733公里的海岸線上尋找水清沙幼的優美海灘

王敏超是退役游泳選手,曾於1968年及1972年代表香港出戰奧運。每當他想去游泳時,都會直奔海灘,因為:「置身海裡游泳時,還可以眺望遠處的山巒,感到自由自在,跟在泳池游泳的感覺截然不同。」

香港這個城市有許多大大小小的海灣和峽灣,每年有數以百萬計的人縱身躍進其中,暢泳一番。這個城市的生活指數之高,全球數一數二,可是海灘卻是免費的;這裡有蜿蜒733公里的海岸線,其中有不少游泳的好去處。

其實,香港早期的公眾泳灘有些與市區距離十分接近。一個世紀之前,港島的居民都集中在擁擠不堪的中環與上環一帶居住,但只要乘搭電車到北角去,就可以見到長長的沙灘,一直伸延至維多利亞港蔚藍色的海水裡去。沙灘上搭了幾間簡陋的小屋,充當泳客的更衣室。

九龍的荔枝角曾經也有類似的泳灘,從海灘可以望見昂船洲翠綠的山丘。1949年,北角和荔枝角的海灘旁均開設了遊樂場。北角的月園壽命較短,1954年就結業了;至於荔枝角的荔園則在荔枝角灣畔屹立至1997年,是許多香港人的集體回憶。

當年的有車階級則喜歡到沿藍巴勒海峽一帶或港島南區的海灘去。通常一班朋友或幾個家庭會一同合資,共租一個泳棚;泳棚是有陽臺和更衣設備的小棚屋,他們會以此為大本營,在海灘上消磨一整天。

年輕的英國僑民BettySteel於1930年在日記中寫道:「淺水灣是殖民地裡最受歡迎的海灘,每到星期日總是擠滿戲水的人潮。我們穿上由中國裁縫縫製的漂亮印花沙灘裝或短褲,在沙灘上漫步。沿著沙灘的路旁,泳棚林立,後面是參天的大樹,開滿火紅色的花。」

就在Steel寫下這段日記之後不久,淺水灣出現了一個名叫麗都的海浴娛樂場,為泳客提供公用的更衣設備,是在租用泳棚之外一個更實惠的選擇。二次大戰之後,香港人口激增,淺水灣的沙灘上亦擠滿了弄潮兒,可說已到了人山人海的地步。

隨著人口急劇上升,自然也帶來大量污染。由於污水和工業廢水直接排放出海,到了1980年代,香港許多海灘的水質開始變差;1960年代已在荃灣麗都灣學游泳的工廠經理LiKwan-yu還記得,海水十分渾濁,「就像奶茶一樣」。

即使泳客可以勉強忍受污濁的海水,但是1990年代初出現多次鯊魚襲擊泳客事件,卻令許多人裹足不前。在1991年與1995年之間,香港發生過六宗致命的鯊魚傷人事件,情況十分嚴重。為保障市民安全,政府於全港41個公眾海灘上裝設防鯊網,此後再沒有出現鯊魚襲人事件;不過一些保育人士認為,鯊魚不再出現的原因,是由於南中國海過量捕魚而非防鯊網發揮作用。

與此同時,香港安裝全新的排污系統後,令香港的水質大為改善。2016年共有1,100萬人次前往香港各個海灘,與過去十年相比,增加了27%

1979年,一年一度舉行的維港渡海泳由於維港水質變壞而停辦,其後因水質改善,於2010年復辦,比賽路線則移往東面靠近南中國海的水域。2017年10月,政府將年度的維港渡海泳路線回復昔日由尖沙咀至灣仔的傳統路線。這次比賽有3,000名參賽泳手躍入維港,游畢全長一公里的路線,這亦代表參賽市民對港內水質改善感到
滿意。

香港最佳泳灘

淺水灣

這個位於港島南區的海灘面積寬敞,非常清潔,而且交通方便,雖然每年都有大量泳客前來,但很少出現人山人海的場面。

廈門灣

根據環境保護署的數據,這個位於西貢橋咀島上的海灘,污染程度全港最低,擁有蔚藍清澈的海水。

觀音灣

這個位置偏僻的海灘可以遠眺港島的景色,但很多前往長洲的訪客都錯過了。海灘上有歷史悠久的興記士多,是一家價廉物美的海邊餐室,由同一家族經營了超過70年。

長沙

位於大嶼山南面,沙灘綿延近三公里,是香港最長的公眾泳灘

鹹田

鹹田位於西貢的大浪灣,取道最近的路亦要走90分鐘才到,長途跋涉的回報,是美如夏威夷的風光,令人感到不枉此行。

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