藝術與文化

周仰傑返鄉為檳城時裝周出一分力

周仰傑正放眼下一個偉大的時尚潮流,然而這一切並不是他的自家設計,舞台亦非倫敦或紐約。這位鞋履大師在他的故鄉檳城,暢談如何將對時尚的熱誠延伸至當地茁壯成長的時裝界

即使你距離周仰傑有一丈遠,也能感受他的善良與熱情。我記得有次他在檳城機場等待司機接載,我就在他旁邊,有位老婦趨前問他能否借電話讓她致電其女兒,大師二話不說馬上借出,倒是我在擔心他的個人資料會否因此外洩,然而他對此卻不以為意。

他就是這樣的人:他縱然知道自己是誰,但不會把自己當作高人一等,而且打從心底地樂善好施。

不論他的時裝工作如何忙碌,他依然每天為慈善公益及教育工作四出奔走,更總是笑容燦爛、毫無怨言。就如他所說:「我想盡一分力貢獻社會,能做多少就多少。」

獲頒授大英帝國勳章的周仰傑,可謂在馬來西亞國際知名度數一數二的人物,而他在鞋履界更是地位崇高,其享負盛名的拱形高跟鞋設計多年來受盡時裝達人及皇室貴族愛戴,當中不能不提及頭號粉絲:電視劇《色慾都市》主角Carrie Bradshaw。自從十多年前出售以自己名字命名的品牌後,這位設計師近年從時裝界的前線中退下來,但他並沒有離開。

現在他致力培育新一代鞋履設計師之餘,也積極推廣馬來西亞的時裝業和旅遊業,擔當國家旅遊局的大使,他把工作的重心移到馬來西亞,特別是他的家鄉檳城。 周仰傑回想2014年檳城首辦這個國際性大型時尚活動時道:「當我知道檳城將舉辦時裝周時,心裡感到非常興奮,因為這證明了檳城的時尚產業進展順利,而且邁向成熟階段!」

檳城素以歷史城區及街頭美食馳名於世,在過去兩年間,每逢檳城時裝周必能看到周仰傑熱心站台的身影。他為一班來自這座城市的時裝設計師提供重點培育,而今年於4月15至23日舉行的時裝周,同樣成為了當地年輕新晉設計師的舞台,更是他們向馬來西亞及海外展示個人設計的最佳機會。

他表示:「我參與了前兩屆的檳城時裝周,深深覺得這個平台在今天以至未來均是不可或缺的。它不但讓本地和外國設計師同台展現作品,促進交流,同時民眾更可從中對時裝有更多了解。」

Penang Fashion Week 2016

上世紀50年代初,周仰傑出生於檳城一個鞋匠家庭,父母均有一雙造鞋巧手,他自小就在店裡幫忙,耳濡目染下學得上乘手藝。周仰傑回憶道:「其實在我成長的年代,檳城已經以鞋業聞名。當時,如果有人買得起一雙優質鞋子,你就會知道這個人的家境不錯,而且很時尚。」

當時的鞋業,無論是貼楦、剪裁、縫合、鍍線及上鞋跟等,均全以人手製造。檳城一向不缺出眾的手藝,但也需要市場策略去配合,才能把作品帶到更遠的地方。現代的科技正好派上用場,他說:「社交媒體帶來宣傳的方便之餘,亦大大幫助了設計師。」

對新晉設計師來說,參與年度時裝周當然也是理想的宣傳平台。今年的時裝周共有約15名分別來自檳城、吉隆坡,甚至香港和台灣的設計師參與。云云設計師中,周仰傑對同樣來自檳城的紀添興特別欣賞。紀添興於當地的設計學院畢業後,曾遠赴台灣修讀婚紗和晚裝設計,接著再到巴黎攻讀高級訂製服課程,回國以後在吉隆坡發展自己的設計事業,逐步取得成功。

「目前他在大馬的上流社會和皇室都很有知名度。於首屆的檳城時裝周,他的設計不但最吸引我的注意,接觸過他後,我更發現他除了擁有設計才華外,也是一名特別勤奮,對理想執著,並勇於面對挑戰和挫折的人;我以這位同鄉為榮!」 另一位則是周仰傑的得意門生:台灣籍手袋設計師何佳潓。

她在倫敦藝術大學主修時裝配飾設計畢業,於2011年被大師甄選聘為助手,並把她栽培為新一代設計師。2014年在大師的鼓勵下,她正式成立了同名的手袋品牌Illiza Ho,並以幾何圖形及不規則剪裁打破了一般手袋的框架。

 

Jimmy Choo and Illiza Ho
圖片: Andrew Wong

談起這位才華橫溢的女徒弟,周仰傑滔滔不絕的道:「曾經有人問我,何以一名造鞋的會栽培一位造手袋的設計師?我認為鞋履和手袋的關係密不可分,儘管載體不同,但最重要是背後的內涵和創意。她是一位擁有獨特想法的設計師,不服從於主流,設計風格大膽,並且散發著強烈的自我風格。她絕對代表著設計的新時代,我看好她會取得更大成就 。」

這位鞋履大師可還沒放棄設計。不久之前,他低調地以自己的中文名字譯音,註冊了新品牌「Zhou Yang Jie London」,並希望透過這個品牌,把自己對於鞋履設計和製作的精神傳承下去。

他表示:「我對設計和造鞋仍懷著熱情,並依然不斷努力,以活到老、學到老的態度去看待它。這是一個私人高級訂製品牌,客戶必須事先預約才可量身打造。你可以說這是出於個人興趣,但我也希望透過這個品牌,能把我人生這個階段的作品留下正式紀錄,並把我的技藝傳承下去,同時藉此以身作則,讓年輕人知道,追求夢想其實是永不止息的事情!」

檳城時裝周將於4月15日至23日舉行,visitpenang.gov.my

Keith Kee Couture at Penang Fashion Week
圖片: Low Chin Siang
Keith Kee Couture at Penang Fashion Week
圖片: Low Chin Siang

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