節日和活動

為何加爾各答是慶祝杜爾加女神節的最佳地點

每年10月,印度大部分地區慶祝杜爾加女神節,迎接母親女神重臨大地,加爾各答全城展示各種公共藝術,舉行熱鬧非凡的儀式,其規模及精采的程度堪稱全國之冠

杜爾加女神節是一年一度的印度教盛事,為期數天的社交及藝文活動,讓西孟加拉邦首府加爾各答變身為一個露天藝廊,城中多處都可見到以帆布和竹子搭建的神壇,佈置瑰麗,以各種神話故事為主題,充滿豐富的想像力。每逢節日期間,所有市民都會前往遍佈全城的神壇逐一膜拜。神壇主要集中在南加爾各答的Gariahat區,加爾各答中區的College Street街和北加爾各答的Baghbazar區。

你會在這些社區中,有時就在神壇的街道對面,看到為數約80個華麗堂皇的貴族之家(孟加拉語稱為bonedi bari)以傳統方式慶祝這個節日。他們將這位母親女神視為在秋季擊敗變形惡魔之後凱旋而歸的女兒,在慶典中吟唱讚美女神的詩歌,並且表演舞蹈、準備盛宴與眾同歡。

結果,杜爾加女神的歸家之旅亦成為每年一度的親友團聚。這些家庭多半歡迎好奇的訪客進入,一窺這項延續數百年的節日。如果你舉止有禮、衣著得體,主人家將會允許你走入院子,進入在空地搭建的聖殿(thakurdalan)。這些豪宅佔地廣闊,庭院與主屋隔離,因此不會妨礙到主人家的私隱。

Credit: Sugato Mukherjee

城中較為著名的貴族之家包括Sovabazar Rajbari、Pathuriaghata區的Babu Khelat Ghosh Bari Puja、Janbazar區的Rani Rashmoni Bari Puja和Jorasanko區的Dawn Bari等。你可以嘗試自己設計遊覽路線(使用這個Google地圖),亦可參加當地旅遊機構推出的旅行團,如Heritage Walk Calcutta的徒步導賞團,或是乘搭West Bengal Transport Corporation運輸公司的巴士和電車。

在臨時搭建的聖殿內,你會看到高台上放置了許多與神話有關的雕像,雕像的背面有一塊稱為chalchitra的半圓形裝飾。這些雕像於9月上旬雨季結束後開始製造,由同一位擁有數十年經驗的熟練雕刻匠在現場數個星期才能完成。雕刻泥塑神像十分講究精細的手工,而這項技藝由父親傳授給兒子,世代相傳。

Credit: Sugato Mukherjee

由於此傳統技藝的悠久傳承,促使印度正式申請將杜爾加女神節列入2020年聯合國教科文組織非物質文化遺產名錄。Tapati Guha Thakurta教授領導籌備提名申請的研究團隊,他表示:「加爾各答的杜爾加女神節已發展出獨特的藝術性,其他節日都不能像這樣凝聚現代藝術家和設計師的力量,共同創造新的城市藝術。因此這個節日可說絕無僅有。」

在為期五天的節日慶典中,除了神壇和神像之外,你還可以看到各種象徵式的儀式和標誌。例如,民眾會在第二天(稱為Maha Saptami)清晨6點鐘左右,前往流經加爾各答西部的恆河,在沿河的碼頭邊以九種植物的葉子沐浴。過去在第三天(稱為Maha Ashtami)會舉行牲畜的祭獻儀式,現在改以蔬菜當作祭品,有時則會用糖製的動物形狀來代替。

另一個重要儀式是挑選一名少女,站在神聖的杜爾加女神身邊接受眾人膜拜。一些古老的生意人家族會在第三天早晨舉行盛大儀式,召集家族所有婦女,站在女神雕像前,手上拿著或頭上頂著裝有焚香的陶器,眾人一起虔心祈禱。

杜爾加女神節狂歡氣氛在最後一天(稱為Vijaya Dashami)達到最高峰,盛大的遊行隊伍走到恆河,將神像放入神聖的恆河水中。婦女們在杜爾加女神的臉上塗抹紅色粉末,喃喃低聲向女神告別並祈禱明年女神再度歸來。

國泰港龍航空每周有六個航班飛往加爾各答。明年的杜爾加女神節將於2020102226日舉行,不妨盡早規劃行程,親身感受這項繽紛節慶。

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