藝術和文化

為什麼日本的漫畫如此受歡迎?

日本的漫畫藝術並不只是小孩的玩意。撰文 DEB AOKI 插畫 SR GARCIA

《海賊王》是關於一班海盜的長青連載漫畫,最新一期於一周內售出150萬本,打破它過往的銷量紀錄。驚人成績足證日本漫畫極具吸引力,儘管現今科技和娛樂日新月異,漫畫的勢頭卻有增無減。

其實在日本任何一間火車站或便利店內,都可看到一座座擺滿漫畫雜誌的書架,主題涵蓋運動、烹飪、恐怖、歷史、愛情、科幻、時裝、賭博甚至醫學等。然而漫畫並非只是一種消遣,市面上還有教科書、工具書及紀實回憶錄等漫畫類型,可謂包羅萬有。其中《福島核電:福島第一核電廠工作紀實》是龍田一人撰寫的漫畫小說,講述福島核電廠的清理工作。漫畫故事種類和藝術風格之多,使我經常發現新奇刺激的題材,這也是我喜愛看漫畫的原因之一。當然我並不是唯一一個漫畫迷:漫畫出版佔日本雜誌和書籍出版業的三分之一,每年的銷售額更直迫約40億美元。

日本人對漫畫的熱愛歷久不衰,原因也許是漫畫屬視覺感官主導的文化。從最基本的層面而言,日本文字包括以象形文字為主的漢字;到了現代,日本人於1999年創造了表情符號,此前還發展出一套顏文字。其實漫畫形式的叙事手法已深入當地的日常生活之中,如地鐵乘車禮儀宣傳海報便常以漫畫風格示人,因此漫畫便自然成為了最快和最有效率地向大眾傳播訊息的方法。

其他文化可能視漫畫為幼稚的低級趣味,日本卻對它珍而重之,視之為富藝術性的叙事手法,可訴說任何類型的故事,足以媲美西方文化的電視劇和電影。而且你不需豪擲千金或運用嶄新科技來踏進漫畫的世界,任何人只需要紙、筆和一些餘暇,便可追逐漫畫家之夢。如果他們成為頂尖漫畫家,更可名利雙收,受尊敬程度不下於名導演、藝術家及作家,就以《海賊王》漫畫家為例,其收益估計每年達2,600萬美元。

雖然漫畫雜誌和書籍印刷本依舊大受歡迎,但現在以智能電話看漫畫也大不乏人。至於未來,或許輪到是擴增實境或虛擬實境的天下吧。

Deb Aoki是美國奧克蘭的插畫家和漫畫博客

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