都市生活

意義非凡的香港太平山頂

適逢山頂廣場優化後重開,讓我們一起探索太平山因何成為香港「高」不可攀的地標。這裡既有新開幕的時尚餐廳和設施,亦可找到別有洞天的翠綠步行徑,讓你同時感受大都會之繁華和大自然之美

太平山是數一數二的勝地,世界各地的旅客自然慕名而至。去年訪港旅客人數高達6,500萬,有時山頂的擁擠程度,令我有六千多萬人同時蜂擁而至的錯覺。

太平山又名柯士甸山,早在數十年前,亦即尚未有旅評網TripAdvisor的年代,已有旅遊指南記載其種種吸引之處,一本於1953年出版的旅遊巨著,曾大讚此地「總能令旅客樂而忘返」。多得各路熱評,旅客總熱衷於乘纜車登上山頂,甫下車站即紛紛高舉「自拍神棍」,連忙全方位取景「打卡」,為美不勝收的香港景色而大呼小叫。(順帶一提,山頂纜車公司斥資6.84億港元大幅擴建車身,目前已完成第一部分的優化工程。)其後,旅客總會完成食、玩、買的指定動作,排隊光顧山頂食府並搜羅手信,方肯依依不捨地返回市區。到此一遊後,總算來過香港。

太平山位於海拔554米,原來在遠古時代曾是火山。雖然山上遊人如鯽,但鮮有識途之士會繞過船形的凌霄閣,沿柯士甸山道長途跋涉,步行至位置更高的山頂公園。外型平實的涼亭屹立於公園的觀景台上,並由古色古香的石獅子充當「守衛」。於此散步的觀光客和放狗人士寥寥可數;偶爾有攝影師賞識此地,帶準新人來拍攝婚紗照,一對新人只好半推半就地配合。

Credit: Derry Ainsworth

這裡是1946年清拆的舊總督山頂別墅原址,是殖民地時期港督遠避繁囂的度假屋,不禁提醒我們,舊稱扯旗山的山頂不是只為觀光而開發的網紅勝地,更是讓人呼吸新鮮空氣的社區。的確,這兒的空氣比山下清新,而住客亦格外「離地」。這裡的兒童遊樂場總是悉心打理得有如精緻園林,路旁泊滿盡顯身價的瑪莎拉蒂級數名車,街坊街里沒一個不是億萬富翁。在加列山道的明德國際醫院,於單人房順產分娩連兩晚留院費,盛惠38,500港元(約4,900美元)。至於山頂道幼兒園Highgate House School International Steiner Waldorf Pre-School所提供的英文及普通話雙語學前課程,則每小時索價665港元。難怪長久以來,出入山頂的都是城中的名門望族。

Credit: Derry Ainsworth

早在19世紀,香港的富裕階層已洞悉山頂氣候份外清涼,而且地方開揚,是盡情舒展身心的好地方。當年,位處柯士甸山上最高點的豪宅The Eyrie,由鴉片大亨庇理羅士所有,相傳他更霸氣得以駱駝代步上班,更顯高高在上。其後,鄰近的大宅和酒店陸續落成,又建有警署和教堂。當山頂纜車於1888年正式開通,這片高貴之地旋即成為人氣景點,令人爭相遊訪。

可想而知,現時城中最炙手可熱的物業依然盡在山頂。這裡每平方呎價可高達150,000港元,吸引阿里巴巴創辦人馬雲、李兆基等在本地發跡的億萬巨富以至其他官紳名流在此置業。若連在凌霄閣的香港杜莎夫人蠟像館也計算在內,則愛因斯坦也屬山頂居民。

May Tse/South China Morning Post via Getty Images

瑞銀香港房地產分析師林鎮鴻表示:「山頂坐擁壯麗風光,已有先天優勢,而嘉道理家族當然功不可沒。昔日的山頂古老大宅已被拆卸,發展商於原址重建更多小型單位,內地買家佔市場交投達六成。對他們而言,其中一個賣點是保安森嚴,因部分物業的護衛曾任英國空降特勤隊成員。」

這些豪宅也許圍牆高築,又於四周裝設閉路電視進行全天候監視,但不代表遊人便需乖乖順從大隊,禁足於山頂獨立大宅門外的路徑。位於山頂廣場以北的盧吉道實際上是一條相對地寬廣的行人步道,沿路盡是參天的樟樹、朴樹和榕樹。縱然香港的人口密度在全球數一數二,這片樹林卻是鳥類天堂,品種之多出乎意料。沿此路走,不消五分鐘的時間便能遠離觀光人潮,領人進入山頂的寧靜天堂。

Credit: Derry Ainsworth

醉人的海景及城市風光,在密林的葉縫間若隱若現。從這裡俯瞰,平日維港上偌大的貨櫃船和宏偉的摩天大廈,此刻小得儼如浴缸內的橡皮鴨和一塊塊積木玩具。這條環迴步行徑的中段連接陡峭而下的分岔路克頓道,同樣是步行徑,但卻通往陰風陣陣的松林炮台遺址。二戰爆發期間,這裡一度是香港保衛戰的陣地,可惜最後死傷慘藉。克頓道是上落山頂的行人路之一,在纜車通車之前,有人便以轎車代步,沿此陡峭山路「遠征」,這種交通工具現在當然令人難以想像。一旦從「平」易近人的盧吉道走到相接的夏力道,長達3.5公里的山頂廣場環迴之旅就此畫上完美句號。

毗鄰凌霄閣的山頂廣場與山頂纜車一樣,之前暫時關閉進行翻新。於7月中重開後,遊人可踏足更廣闊的公共空間,觀景台更見寬廣,逾60間特色商舖落戶,其中包括全球首個以大富翁為主題的體驗館「大富翁夢想世界」。港版「大富翁」內最昂貴的地皮,當然非山頂莫屬。

Credit: Derry Ainsworth

商場全力羅致一眾知名品牌,包括星級名廚Gordon Ramsay開設的Bread Street Kitchen & Bar,以及餐飲集團Black Sheep Restaurants旗下主打新派英印合璧菜式的Rajasthan Rifles

Black Sheep Restaurants創辦人之一Syed Asim Hussain稱:「招待訪港旅客的熱門食肆固然多不勝數,但本地居民同樣是我們的服務對象。我們希望餐廳能成為遊人暢聚的熱點,有人下班後會來此約會,亦有人會在周末與好友和愛犬登山後,於和煦的陽光下在此悠閒享用早午餐。」

Credit: Derry Ainsworth

觀乎實際之高度、象徵意義之深和社交作用之廣,山頂於香港的龍頭地位均無庸置疑。與其說是十大旅遊景點,不如說這裡是居高臨下的樂土。

山頂之遊其他提案

小朋友甚至童心未泯的大人,均可參與山頂廣場的Build-A-Bear玩具熊製作工作坊,設計專屬公仔,更可替小熊加入聲效和香味。

參與由歷史學家兼前英軍Martin Heyes帶團的深度山頂遊,有時他更會帶隊探索附近的郊野公園。

Credit: Derry Ainsworth

山頂廣場另一新開張的店舖有台灣文創品牌Wooderful Life,顧名思義齊集各式各樣的木製品,如木製音樂盒和家品。此店可為顧客訂製手作產品,成為獨一無二的手信。

下山前,記得到太平山餐廳門外的綠色郵箱拍照留念。香港僅存59個殖民地時代所用的皇室徽號郵箱,此乃其中之一。

Credit: Derry Ainsworth
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