海得拉巴

大嚼海得拉巴

Cathy Adams在印度的南方古都裡享受連場感官盛宴

關於印度的故事,不少都從食物開始,不如我們也從這裡說起吧。五年前我首次踏足印度,前往孟買北部一個海邊小鎮,探訪居住在那裡的老爺和奶奶。他們非常高興,煮了咖哩雞,配上roti薄餅和paratha酥油抓餅,頻頻勸我吃。我吃了三、四、五碟後,肚皮撐得只能躺在地上,看著天花板的吊扇緩緩地旋轉,令人昏昏欲睡。

多年下來,在印度大吃大喝已成慣例,毫無驚喜;我曾在德里不停地吃gulab jamun甜湯丸,在喜馬拉雅山區大嚼鷹嘴豆咖哩;在果阿邦酒吧的歡樂時光時段,更不知牛飲了多少杯……

現在我來到印度南部泰倫加納邦的海得拉巴,依然還是在吃。我在由19世紀歷史建築改建的Taj Falaknuma Palace酒店內富麗堂皇的Celeste餐廳吃早餐,先來一客馬莎拉香料奄列,然後在廚師的建議下,追加了一份早餐dosa脆薄餅,裡面塗滿椰子醬和羅望子醬,還有一汪酥油;吃完後我在筆記簿上只寫下了「肥死了」三個字,下面再劃上兩道橫線,就將早餐的體驗總結了。

這份超級豐盛的早餐與酒店的奢華堂皇格調如出一轍。單是辦理登記入住酒店的手續,就包括了乘坐馬車,再踏上鋪了紅色天鵝絨地氈的階梯,然後再以緩慢的速度走向王宮,沿途還有人將玫瑰花瓣從你的頭頂灑下來。

聽說,客人在登記入住時都會「被奉為尼扎姆般侍候」。

這個尼扎姆到底是何方神聖?

這一點暫且按下不表。海得拉巴的歷史始於邦王Muhammad Quli Qutb Shah於1591年創建海得拉巴城,他還建造了查爾米納四柱塔;這座古蹟是印度明信片最常見的古蹟之一,受歡迎程度僅次於孟買的印度門與泰姬陵。今天查爾米納四柱塔更像一個華麗的迴旋處,除了摩托車和篤篤車圍繞這座古蹟呼嘯而過之外,還有當地人推著兜售口香糖、廉價的七彩手鐲和石榴的手推車在它旁邊匆匆走過。

Qutb Shah王朝後來被蒙兀兒帝國篡奪,軍隊從中亞經北印度南下,攻入海得拉巴。尼扎姆王朝從此展開,令海得拉巴一度成為印度面積最廣而且最富庶的土邦。王朝利用豐厚的財富興建了多座堡壘、王宮和寶座之餘,同時又聚斂了無數珠寶,以及懸掛在Chowmahalla王宮裡的別致波希米亞水晶吊燈。

A view from the Charminar

兩個多世紀之後,英屬印度於1947年倒台,現代印度誕生,只有海得拉巴的尼扎姆希望維持獨立。這位統治者繼續佔據並統治海得拉巴13個月,當地才被強行併入新成立的印度自治領。

尼扎姆王朝也留下了另一個重要印記:伊斯蘭教。時至今日,根據官方人口普查數字顯示,海得拉巴有三成人口為穆斯林,比例遠超印度其他大城市。在舊城區,伊斯蘭教色彩更加強烈:在以售賣色彩繽紛鮮艷的手鐲而聞名的Laad Bazaar市集裡,前來購物的女性幾乎人人都身穿從頭到腳將身體遮蓋起來的niqab罩袍;而提醒穆斯林禱告的鐘聲,則在空氣中迴蕩。

巴的科技園Hitec City,名稱雖然平平無奇,卻是印度第二大的科技工業樞紐,規模僅次於班加羅爾;這個科技園不但有Microsoft、Amazon和Facebook等進駐其中,更催生出惡俗的混合詞Cyberabad。跟班加羅爾、德里的Hauz Khas區和孟買的Colaba區一樣,海得拉巴也擁有不少小型釀酒廠和供應迷你意式泡沬咖啡的咖啡店;唯一不同的是,你並非為了要到這些地方而專誠來到海得拉巴。

印度國會最近通過一項法案,承諾保護泰倫加納邦的歷史建築和古蹟,而Taj Hotels等私人集團亦致力復修多座如Falaknuma等擁有數百年歷史的王宮,可見海得拉巴正盡力守護自己的歷史傳承。

Celeste breakfast
Chowmahalla Palace

我問導遊John,香港人為何要前來這裡而非德里或孟買旅遊?這位自豪的海得拉巴人說:「這裡有更多好去處,有更豐富的歷史。」

無論你是首次前來印度,還是已經一再舊地重遊,海得拉巴都是一個讓人可以方便而輕鬆地遊覽的城市。她比德里緊湊,又不如孟買那般混亂,但卻比這兩處擁有更多歷史名勝。此外,當地人更是十分熱情好客,隨時都會往你手裡塞一盒Osmania餅乾,幾片dosa薄餅,甚至路線指南。還有,我在前文提過這裡的食物也十分美味,記得嗎?

以下是八種海得拉巴不容錯過的事物。

1. 風景:從Falaknuma Palace王宮遠眺

View from Falaknuma Palace

Falaknuma Palace王宮位處海平面600米之上,是全市第二高點,僅次於高踞青翠山頂上的Golconda Fort堡壘。Falaknuma的意思為「如天空一樣」,因此,這座前身為19世紀尼扎姆王宮、現為超級奢華文物酒店的建築,外牆全髹上鴨蛋殼般的青藍色。

站在鋪滿瓷磚的酒店陽台上,海得拉巴最佳的景致一覽無遺:穿過修剪整齊的王宮草坪,可以見到昂首闊步的孔雀和羅望子樹,再越過舊城區的尖塔頂端以及Golconda的翠綠山丘,一直伸展至Hitec City科技園的高樓大廈。Falaknuma Palace王宮的內部裝潢也同樣令人歎為觀止:到處擺設了尼扎姆時代的家具,東印度公司要員的畫像掛於樓梯旁,還收藏了5,970本尼扎姆的藏書,當中有一本更是由鐵達尼號生還者寫的。

2. 滋味:Shadab餐廳的印度香飯

Biryani at Shadab

午餐時間,在光線幽暗的Shadab餐廳裡,侍應把一碗一碗biryani印度香飯隨便地摔在鋪上藍白格子紋桌布的餐桌上,不遠處還有座巨型的古老大鐘陪你吃飯。

蒙兀兒人南下時將這款傳統食物帶到海得拉巴,本來是尼扎姆王宮的宮廷美食,後來傳到民間。城中到處都可以吃到biryani印度香飯,但是位於查爾米納四柱塔附近的Shadab餐廳令人感到特別親切:氣氛熱鬧,略帶裝飾藝術風格的外觀,加上一大碗以黃銅碗盛載的招牌雞肉或羊肉蒸飯dum biryani,令人再三回味。

3. 淺呷:Irani Chai香料奶茶

Irani chai

每天清晨4時至午夜,麥加清真寺前的Nimrah Bakery糕餅店內,塑膠餐桌都坐滿海得拉巴的市民。他們都會點一杯海得拉巴另一知名特產Irani Chai香料奶茶,然後以新鮮出爐的Osmania餅乾蘸著奶茶吃。

4. 色彩:Chowmahalla王宮的黃色

The Chowmahalla Palace

在海得拉巴,每件事物背後都有一個故事。根據傳說,首位尼扎姆在前往奪取海得拉巴城的寶座時,途中曾與數位伊斯蘭教蘇菲派的聖徒同寢。臨別時,一位聖徒把一些以黃色布料包裹的麵包塞進他的手裡(你看出當中的關聯嗎?)。

這就是王宮的Durbar大殿髹上淺黃色的原因了。大殿現已無復昔日的輝煌,但華麗的吊燈依然令人歎為觀止。這座尼扎姆王居費時119年建成,糅合了波斯與歐洲的建築風格,並飾有拉賈斯坦式拱門、椰子樹和昔日會噴出玫瑰花水的精緻噴泉。

5. 聲音:麥加清真寺召喚信徒祈禱的鐘聲

Mecca Masjid

海得拉巴是體驗各種聲音的好地方:亞洲鵪鶉的鳴叫、摩托車的隆隆引擎、沿查爾米納四柱塔兜售的小販拿著的手鐲叮咚作響,還有每天召喚穆斯林祈禱的鐘聲;當中最能令信眾心生恭敬的,就是麥加清真寺的鐘聲。

這座石灰色的清真寺建於1693年,因建寺的磚塊混入了來自聖城麥加的土壤而得名,寺內埋葬了海得拉巴歷代的尼扎姆君主。

6. 暢飲:Jubilee Hills區

Fat Pigeon, Jubilee Hills

Banjara Hills和Jubilee Hills這兩區已成為Hitec City科技園上班族公餘暢飲和社交的熱點。首先前往海得拉巴柏悅酒店的意大利餐廳Tre-Forni,品嚐摻入自家製羅望子糖漿的Moscowmule雞尾酒。

然後隨著編碼員和程式員前往酒吧/「空間」Fat Pigeon,那裡有天台,還有可觀的平面藝術品。接著前往發出紅、綠兩色光芒的Free Flow Traffic Bar酒吧,或是到擁有Airstream露營車的潮人聖地Moonshine Project酒吧去,同樣精采。

7. 形狀:Qutb Shahi陵墓的拱門

Qutb Shahi Tombs

這些飽經風霜的米白色圓拱頂墓室,是Qutb Shahi王朝的君主和多位蘇菲派聖徒的安息之地。從遠處觀望,陵墓的外貌有如西洋棋的棋子;走近仔細再看,就可以見到寧謐陵園裡精巧華麗的伊斯蘭式拱門、花卉浮雕和拱廊。

8. 潮流:Banjara Hills區的藝術

Kalakriti Gallery

正急速中產化的Banjara Hills區綠意盎然,在這裡你可以體驗海得拉巴新興的藝術熱潮。不妨到舒適的Kalakriti閒逛,這間藝廊兼咖啡室頗為寬敞,裡面有互動展覽、裝置藝術和生動的水彩畫供人欣賞。

毗鄰的Lamakaan則是個文化空間,設有有蓋圓形劇場。再到Almari時裝店去,選購以現代手法演繹的傳統印度服飾,例如釘珠手提包、鍍金吊墜及絲綢衣服等。

有用資訊

海得拉巴柏悅酒店位處Banjara Hills區,是一家時尚而切合商務旅客需要的豪華酒店,客房寬敞舒適,更可俯瞰樓底高、遍佈植物的中庭。 hyderabad.park.hyatt.com

Taj Falaknuma Palace是全城最瑰麗堂皇的酒店,擁有60間採用尼扎姆時代布藝裝飾的客房和套房,每天下午5時更會舉行王宮導賞團。 taj.tajhotels.com

海得拉巴和泰倫加納邦的旅遊資訊請瀏覽 telanganatourism.gov.in

由即日起至12月15日,國泰航空乘客於海得拉巴免稅店出境時購物滿50美元或入境時購物滿150美元,均可享85折優惠。詳情請瀏覽 cathaypacific.com

國泰航空設有由香港飛往海得拉巴的航班,每周有四班

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