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麻雀雖小五臟俱全:追蹤A350的全球供應鏈

來自多倫多的起落架、漢堡的後機身:讓我們探索空中巴士Beluga XL大型運輸機如何運送從世界各地製造的部件,最終裝嵌出空中巴士A350客機

空中巴士A350改寫了國泰航空的飛行業務。客機的龐大載客量和省油特色,令國泰能夠開通以往不可行的嶄新航線;而客機的機艙設計,也為乘客提供前所未有的舒適度。

A350的製造過程亦值得大家留意。客機在法國圖盧茲的空中巴士工廠進行組裝,由總裝線接收從歐洲和世界各地送來的半製成零件。事實上,所有飛機都是由不同的半成品合組而成,因此成立國際供應鏈協助生產是約定俗成的方法,亦是空中巴士經營的其中一項金科玉律。

已成立約50年的空中巴士,秉承共同合作的理念和視野,結合法國、德國、西班牙和英國的航空業,與美國的波音公司分庭抗禮。於1967年簽署的文件,展示了歐洲「空中巴士」A300的計劃,客機終於在1972年升空。這款雙引擎寛體長線航機,在很多方面都和目前的A350雷同。

至今A300與A350仍然息息相關。製造飛機時,有賴由A300改裝、外型古怪奇特而圓大的Beluga(白鯨)運輸機,把來自歐洲各國的重要航機零件運送到總裝線,確保供應鏈接駁順利,生產不受影響。

Beluga XL大型運輸機

Beluga一直默默服務,居功至偉,但目前已換上了根據空中巴士A330為基礎的全新改裝大型運輸機。首架Beluga XL在今年夏季加入機隊,更在機身塗上了鯨魚的模樣。這款新的運輸機可以一次運送兩塊機翼,較只能運送一塊機翼的小白鯨更有效率。

以往利用體積較小的Beluga,需要45小時飛行時間,才能把所有重要零件和機身分段送到總裝線。當年運輸機隊特意限於只有五架,並打著「測試」機隊的名義而非實用飛機,以更輕易取得證書和牌照,但隨著A350的生產數量增加,每月多達30架,因此需要容量更大的運輸機。

由於新的Beluga XL是以更現代的大型客機為基礎,因此無需飛行工程師,只需兩名機組人員即可。而運送貨物的機門則和以往一樣,都是採用從駕駛艙上的揭罩式,因此大型機件都可從前面裝卸,成就了這架出類拔萃的運輸機。

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