商務旅行

東京的初創中心

政府積極將初創公司發展成獨角獸公司, 鼓勵海外創業者到市內投資

初創企業研討會Slush Tokyo的市場推廣及公關部主管Victoria Daet,形容東京的初創環境為「獨一無二、富競爭力、茁壯成長」。今年,她率領的團隊所舉辦的活動吸引了6,000人出席,數字較2017年大幅攀升。

她表示:「雖然東京初創界的發展步伐未如三藩市和中國般迅速,但目前正在急起直追,並且逐漸走出過去陰霾,開始對外開放。」研討會於2017年起更由「Slush Asia」改名為「Slush Tokyo」,可見這裡發展初創公司網絡的成效已有一定規模,足以支援當地主辦大型活動。

市內的初創企業集中地亦如雨後春筍。豐田汽車在本鄉町設置人工智能研發基地,東京大學的「創業廣場」亦同樣選址當地,而Google則於澀谷開設辦事處。東京站一帶的地段已發展為金融科技樞紐,其中創業培育機構Finolab也在此落戶。至於五反田谷的租金則相對廉宜,環境寫意,是新成立的初創公司的不二之選。

去年6月,政府公佈了一項發展綱領,銳意於2023年前將國內獨角獸公司(市值逾10億美元的私人公司)的數目提升至20間,而首相安倍晉三亦已宣布「第四次工業革命正式揭幕」,預示嶄新年代即將降臨,科技將會令實體、數碼及生物世界的分野變得模糊。

政府為鼓勵外來創業者及投資者到市內開拓商機,向海外創業者推出一年期的初創簽證計劃。Daet稱:「與美國相比,日本市場仍算開放,而且競爭力不俗。儘管目前的科技發展已頗有成就,但創新科技的發展空間是無限的。不少人願意為嶄新意念投放資金,而且初創社群更是多姿多采、兼容並蓄。」

人物:
山田進太郎

Ryan Chan

雖然日本的獨角獸公司出乎意料地為數不多,但國內的獨角獸公司始祖山田進太郎已成為有志創業者的成功典範。2013年,山田進太郎夥拍大學校友富島寛和石塚亮,創辦流動版電子商貿網站Mercari,為買賣雙方尋找合適配對。他接受彭博訪問時表示,自己在半年內遊歷了23個國家,因而啟發他自立門戶。他細訴:「這趟旅程拓闊了我的眼界,驅使我想創造一些無論在任何地方都有用的東西。我開始構思一個平台,讓大家只需使用智能手機便可進行金錢、物件或服務的交易。」

2016年3月,這間企業成為日本首間市值逾10億美元的初創公司,因而成為傳媒焦點。短短三個月後,據報這個網上跳蚤市場於日本、英國及美國每月擁有超過1,000萬名活躍客戶,其應用程式每月的交易金額達100億日圓(7億港元)。截至2017年12月,此應用程式於全球的下載次數超過1億次。

山田進太郎胸懷大志,決心進一步拓展其事業版圖。他向《日經亞洲評論》表示,希望其應用程式能「傳遍世界各地,令交易再無疆界。」他亦透露有意委派前Facebook行政高層John Lagerling開拓美國市場。

日本初創市場方興未艾,山田進太郎的驕人成就或會激發更多人投身其中。他向一名記者指出:「踏出第一步的人不多,若我身先士卒,可能會有更多人相信成功在望。」

Ryan Chan

產品: 月球探索車

東京初創公司ispace的目光遠至星際,並豪言要創建「地球與月球共存於同一生態系統的世界」。ispace致力在月球設立基地,並成功入圍Google月球X大獎競賽(以成功發射航天器到月球為目標的比賽),因而備受注目。比賽最終不分高下,而這間打入決賽的初創公司則決定自行實踐參賽的計劃,研發月球探索車:Hakuto-R。

9月份,公司宣佈已向Elon Musk創辦的美國私人航天設備製造商SpaceX,預訂兩枚Falcon 9火箭,以運載ispace的探測器具執行兩項登月任務,火箭最快可於2020年登陸月球。

ispace行政總裁袴田武史表示:「我們與SpaceX的理念一致,就是冀盼讓人類可於太空居住,因此我們很高興能與SpaceX合作,共同踏出征途的第一步。」不過,公司不僅期望能於2021年或之前成功登上月球,更希望能收集月球數據。

另一方面,ispace正與另外三間公司聯手參加美國太空總署的競賽,以求參與日後的合作項目,競賽旨在挑選可運載至少十公斤物資登月的公司。至今,A輪融資階段已籌集了9,000萬美元,創下日本紀錄。無論最終成功登月與否,ispace的團隊已經在地球突破多個界限。

蓄勢待發

所見略同

招聘平台Wantedly透過衡量用戶和招聘公司是否擁有共同興趣、目標、價值觀及其他工作以外的因素,為雙方尋找合適配對。Slush Tokyo發言人Victoria Daet表示:「這間初創公司正逐漸改變招聘模式,致力打破單憑履歷表決定一切的常態。」

最佳地點

應用程式SpaceMarket協助用戶搜尋舉辦活動的場地。只要自訂日期、預算及地點,SpaceMarket便會列出所有合適之選,由火車車廂以至棒球場一應俱全。

賺錢門路

CrowdWorks是自由工作者的網上求職平台,Sony、豐田汽車及SoftBank亦是平台的客戶。它是東京增長最迅速的初創公司之一,用戶人數達180萬。

國泰港龍航空及國泰航空設有由香港飛往東京的航班,每周有56班

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