冬季勝地

小城的快樂白色聖誕

為了過一個典型的白色聖誕,有位澳洲人遠赴位於太平洋西北岸的美國小鎮萊溫芙絲鎮成功圓夢

澳洲的聖誕往往正值炎夏,酷熱難當,當地人得以「下水禮」為佳節降溫。但由於多年來在大銀幕上看過數之不盡的白雪紛飛聖誕場景,戲中人均穿著暖洋洋的冬衣享用香料熱酒,令我悠然生起對白色聖誕的嚮往之情,我渴望在聖誕投奔冬日國度,遠離幾近令人中暑的熱浪。

居於西雅圖的好友得悉我對冬日聖誕的嚮往之情,便向我推介於其親友間讚口不絕的行程:「前往美國萊溫芙絲鎮的山巒,你便可看到一個以規劃成德國巴伐利亞區模樣的村落,雖然有點造作,但卻令人樂而忘返。」我的羊毛帽與手套已在行李箱中蓄勢待發,跟我一樣迫不及待地前往地球的另一端迎接聖誕。

外號「德國村」的萊溫芙絲鎮位於河流Wenatchee River與Icicle Creek的交匯處,盤踞華盛頓州境內北喀斯喀特山脈高聳的東峰之下。若選擇由西雅圖出發前往200多公里外的萊溫芙絲鎮,有兩條駕駛路線可供選擇:一是取道90號州際公路,或是捨易取難,經由Stevens Pass山隘沿高山道路的二號美國國道進發,該公路被公認為美國景色最壯麗的路徑之一,但需注意它在冬天有可能因大雪而關閉。

為免要在車輪上加上雪鏈,我們選擇了90號州際公路離開西雅圖。眼前的郊區風光逐漸變成被積雪蓋頂的綠野,有如安徒生童話中出現的景色。白雪茫茫的山峰於茂密的叢林中冒出來,並以美洲獅、老虎及響尾蛇等猛獸命名,與山頂上沉鬱的黑雲同樣令人生畏。

Credit: Connie Coleman/ Getty Images

三小時後,我們在山中小鎮Cle Elum稍作歇息,並造訪這裡已開業百年的麵包店,品嚐馳名的楓葉糖漿冬甩條,然後我們終於抵達萊溫芙絲鎮。村中環境充滿懷舊氣息,讓我以為自己剛才在公路上拐錯彎,時光倒流來到20世紀中葉的歐洲。這裡由房子、公寓以至店面的建築風格,皆與古時的巴伐利亞相去無幾,既媚俗又可愛,別有一番風情。

這座小鎮的獨特風景並非出於偶然。這裡原為美洲土著Wenatchi族人的發源地,他們以打獵山谷中的鹿和麋鹿為生,同時於溪澗間撈捕三文魚。於1880年代中期,當地的採礦、伐木和鐵路業興起,吸引不少人到Icicle Flats泥灘聚居。到了1893年,鎮內共有700名居民,並以波特蘭商人Charles Leavenworth的姓氏命名,正式更名為萊溫芙絲鎮。1903年,鎮上興建了首座(同時是華盛頓州第二大的)鋸木廠,小鎮得以蓬勃發展。但20年後,Great Northern Railway鐵路重新規劃路線,繞過了該鎮,鋸木廠及一眾當地公司被逼結業,萊溫芙絲鎮亦從此變得凋零。

轉眼間來到1960年代。來自西雅圖的Ted Price及Bob Rodgers在萊溫芙絲鎮外圍經營咖啡室,他們建議善用鎮上的美麗山景,將其重新包裝成旅遊景點。兩人曾到訪加州Santa Ynez Valley的丹麥風小鎮Solvang,深受啟發,其後索性遷至萊溫芙絲鎮定居,將這個荒蕪小鎮構築成巴伐利亞仙境。

Credit: Andy Porter

如今,萊溫芙絲鎮主要大街Front Street兩旁的商舖林立,售賣滑雪裝備、布穀鳥時鐘、芝士和新鮮焦糖蘋果等琳琅滿目的商品。胡桃夾子博物館藏有超過7,000款胡桃夾子,令人大開眼界。街頭巷尾傳來巴伐利亞風格的音樂,令遊客彷彿置身慕尼黑百年老店皇家宮廷啤酒屋,讓我期待穿著巴伐利亞皮褲的人會從店門後步出,並隨心跳起傳統的踢躂民族舞。

鋪滿白雪的聖誕樹以美味可口的巨型德國鹹脆餅作裝飾,令我們立即食指大動。我們選擇了光顧家庭式啤酒館München Haus,品嚐了店中令人垂涎欲滴的德國肉腸、鹹脆餅及德國薯仔沙律。這裡的啤酒花園是觀賞聖誕燈飾節的理想地點,食客可由感恩節周末到情人節在這裡飽覽由逾50萬顆LED燈泡組成的美景。到日落時分,樹上、簷篷上、屋檐上、陽台上及店前的閃爍燈光將城鎮點綴成魔幻國度。我們圍坐在桌上的暖爐旁,舉杯暢飲,感受著大西洋西北岸的巴伐利亞風情。

Credit: Icicle TV

除此之外,當地還有其他冬日景點。萊溫芙絲鎮馴鹿牧場由跟童話大作家安徒生同姓的Hans Andersen和太太Kari所擁有,我在該處餵飼了一群馴鹿,然後坐上聖誕老人的雪橇,希望能拍出媲美聖誕卡構圖的完美照片。

於斯圖爾特山脈的喀斯喀特山麓下,是Sleeping Lady Mountain Resort度假村。它在Icicle Creek河岸密林深處,距離鎮上大街只是十分鐘車程。

年屆95歲的Harriet Bullitt是當地德高望重的名人、慈善家及環保主義者,於1995年建立了這個太平洋西北岸的隱世居停。「我們雖名為Sleeping Lady(睡美人),卻不是床褥公司或是內衣品牌Victoria Secret的分支。度假村的名字源自於谷底仰望山脈的美麗輪廓。」

度假村佔地67英畝,把區內遼闊的自然美景盡納其中。58間客房及小屋三五成群,另設數間餐廳、一間酒吧以及水療中心。滑雪徑就在咫尺之間,據說在夏天它便成為引人入勝的遠足路徑。但現在正值隆冬,度假村亦披上一層厚厚的皚白雪衣,宛如靜謐醉人的人間仙境,這正是我嚮往的白色聖誕。

國泰航空設有由香港飛往西雅圖的航班,每周有五班

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