班加羅爾

班加羅爾的創意、文化與新潮

大家都以為南印度的班加羅爾就只有科技為人稱頌吧?其實這裡除了科技熱潮以外,現正經歷另一股更為型格時尚的風潮。撰文:MARK TJHUNG,圖片:PORAS CHAUDHARY

如果這篇文章是有關資訊科技的故事,大家應該覺得合情合理。畢竟,過去十年間,我們讀到有關班加羅爾的報道幾乎都是同一論調,報道的大標題如不是「印度矽谷:班加羅爾」,就是「全球客服中心之都」。 這些名銜並非浪得虛名。作為印度南部卡納塔克邦的首府,這座城市將自身定位為印度資訊科技之都,並取得了非凡成就,就連微軟、IBM及亞馬遜等環球科技界龍頭都選擇在此開設支部。

此外,城中設有無數客戶服務熱線中心,成千上萬的人員均守在電話前候命,為來自全球各地的諮詢(和投訴)排難解紛。這裡更擁有全球其中一個增長最快的初創企業生態。由南面的電子城到東面的懷特菲爾德,一座座科技園巍然聳立,成為充滿科幻感的城市地標。

順理成章,人們難免認為科技就是這裡的唯一賣點吧。 不過當我坐在班加羅爾最豪華的購物商場UB City的露天茶座,卻有另一番體會,這個商場前身為釀酒商United Breweries總部,後來改建成今日模樣。

專門提供富本地特色的導遊服務的Bluefoot創辦人Kaveri Sinhji表示:「在班加羅爾,你可以真正體驗印度最潮、最先進和最具創意的一面。」這個組織讓遊客體驗當地鮮為人知、不易接觸的風土人情。她續說道:「從2003年起,大家開始感受到這是一片機遇之地。現在它已成為一座大熔爐,匯聚全球各地人才,而這種國際色彩反過來吸引了更多國內和海外的人前來定居;這裡的發展真是一日千里呢!」

科技行業一直扮演著核心角色,但當地人會對你說其實還有別的原因令大家前來定居。這裡的氣候或許沒有什麼特色,但遠比熾熱難耐的印度北部城市來得溫和,加上班加羅爾於英殖時期是大英帝國的駐防鎮,因此英語是當地的通用語言。

語言障礙打破了,自然令移居此地的人才更為方便吧。 這一番因緣際會造就了一片文化盛況,最顯而易見的就是餐廳和酒吧林立的新景象,畢竟飲食一向是班加羅爾的核心文化。

班加羅爾麗思卡爾頓酒店市場部經理Malvika Ashwin笑稱:「向任何一位班加羅爾人問路,他們例必用飲食相關的座標為你引路。你往往會聽到『在這家酒吧右拐,在那家小食檔轉左』之類的話,極具班加羅爾特色。」 根據Bluefoot的飲食專家Jackie Pinto透露,今時今日如想找一家時下流行的班加羅爾餐廳,不妨直奔Indiranagar區。五年前,這個位於城東的小區還是一片清幽的住宅區,不過到了2014年,卻搖身一變成為全國餐廳密度最高的地區,而箇中變化可謂全因Toit的出現。

有人將Toit形容為餐廳;有些人則喚它作酒館,但大多數跟我聊天的人都將其稱為班加羅爾的老字號,而建立起如此聲譽,居然只是用了短短五年時間而已。這家充滿鄉村風情、佔地四層的餐飲空間每晚均高朋滿座,接待近600名賓客。店家作為印度數一數二的手工啤酒廠,亦早已遠近馳名,並即將在孟買開設分店。

Toit創辦人之一Sibi Venkataraju曾當資訊科技顧問,後來夥拍兒時好友Mukesh Tolani和Arun George開設餐廳。他表示:「我認為班加羅爾需要有如Toit這樣的地方。這裡開業前,時尚熱點就只有Hard Rock Café而已,如今則有不少主打各國新派美食的一流餐廳可供選擇。Toit出現後,大量價格相宜、質素超群的餐廳相繼冒起,而這股熱潮更一直持續至今。」

只要沿着Indiranagar區的兩條主街100 Foot Road及12th Main Road漫步,大家便會對Venkataraju這一番話有切身體會。越南融合菜館、富工業風格的時尚雞尾酒吧、高檔版帕西美食,以及綠樹成蔭的庭園咖啡店毗連而居。稍為走遠一點的話,墨西哥菜、中菜甚至南印度菜等各式環球美饌一應俱全。

這股餐飲新熱潮同樣蔓延至市中心。Church Street Social憑藉獲獎的環球菜餚、酒精度高的雞尾酒,以及設有富班加羅爾特色的共享工作空間,最近榮升為新一代「潮」拜聖地。

至於Toit三人組的最新項目The Permit Room,亦以發揚南印度菜為己任,不過今回卻換上了21世紀新派菜式的華衣。與此同時,UB City商場也匯聚了一批潮流食肆,包括這家來自德里,主打現代風格印度融合菜的Farzi,亦成為了時尚新據點。

Venkataraju認為:「整體而言,科技行業並不是班加羅爾背後唯一的推手,相關行業如廣告界、時裝界和初創企業生態亦發揮了作用,吸引眾多的年輕企業家和資本來到這城市。這些人對地方和事物都極具要求,時刻都希望這裡能夠更為先進及國際化。」

其實除了餐飲行業外,就連音樂文化亦方興未艾,其中兩層高的獨立音樂現場表演場地兼陽台酒吧The Humming Tree,以及爵士樂大本營The BFlat Bar,就是活生生的例子。此外本地藝術和時裝界亦都緊隨其後,不遑多讓。

精品時裝品牌Small Shop合辦人兼設計師Jason Cherian表示:「大量創意人才的湧入,為本城注入源源不絕的動力。這一切得以實現,全因為大家希望這裡變得更好,貢獻一己之力。」Namu Kini正是這樣一位具創意的人才。十多年前,她從美國回流班加羅爾,成立自家藝廊Kynkyny Contemporary Indian Art,最近還染指餐飲業,開設有機咖啡店HappyHealthyMe。

她自言:「我們這一代認為必須放洋出海,才能發掘機遇,但許多千禧代卻沒有感到離開的必要。他們無不充滿自信,就算留在這裡亦能盡情工作、娛樂和享受社交生活,各方面都活得十分充實。不管你的志趣是什麼,此時此際的班加羅爾可說是一個非常棒的地方,因為這裡正處於一個最好的時代。」

住宿

班加羅爾麗思卡爾頓酒店

這是印度首家麗思卡爾頓酒店,於2013年開業,本身已是旅遊勝地。它位處班加羅爾中心地段,擁有277間客房和套房,全以當代南印設計風悉心裝潢。酒店旗艦餐廳The Lantern呈奉大行其道的班加羅爾混合中菜的美饌。空中酒吧Bang則坐擁市中心全方位無敵景觀,並經常舉辦大型派對,而酒店的水療中心更是24小時開放。 ritzcarlton.com/bangalore

購物

UB City

前身為釀酒商United Breweries總部,這建築群經過浩大的改建工程後,在2008年以城中最豪華購物中心的姿態重新開業。除能找到Salvatore Ferragamo、路易威登、Cavali和Bottega Veneta等環球奢華品牌外,還有印度頂級時裝必選品牌Kinaya. ubcitybangalore.in

 Cinnamon

這家時裝精品店開設於殖民時代小平房,匯聚印度各地高檔時裝和家居用品多個品牌,其中Jason Cherian的品牌Small Shop服裝也可在此選購。 facebook.com/cinnamonthestore

餐飲

Toit

這家影響深遠,以及佔地甚廣的手工酒吧,是Indirinagar區美食風潮的原爆點。店方設有啤酒廠參觀團,並定期舉辦現場音樂表演。toit.in

The Permit Room

這座新近落成的餐廳酒吧樓高四層,位處班加羅爾其中一個最繁華的交匯點,同時面向Garuda Mall購物商場,主打新派南印度菜。 thepermitroom.in

導賞團

Bluefoot

Bluefoot專營度身設計的私人導遊服務,無論愛好文化或美食、參觀寺廟或貧民窟,都能迎合客人所需。此外他們還會為企業客戶策劃行程,而部分收益將用於協助當地社群。 bluefoot.in

國泰港龍航空設有由香港飛往班加羅爾的航班,每周有七班

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