冬季勝地

到訪日本新潟縣的六大原因

每逢冬季,遊人紛紛到此享受各項雪地運動。這個地方的土產稻米和清酒,均貴為日本名物。論日本數一數二的溫泉勝地,亦非此地莫屬。說的是本州中部日本海側的新潟縣。國泰港龍航空推出全新季節性航線,由2019年10月30日起直飛新潟。看看以下六大亮點,把握今年冬天拜訪這個純白雪國

1. 欣賞水都之美

山明水秀的新潟縣可算是位處日本列島的中央位置,觀光、運動及靈修的景點統統不缺,總有源源不絕的機會讓人品嚐美酒佳餚,不論喜愛寫意消閒抑或刺激歷險的旅客,都可在此找到節目。由於前身是貿易港口,新潟縣的首府新潟市又有「日本水都」之稱,亦是縣中的主要交通樞紐,因此要遊歷新潟縣各地美景,新潟市將是你行程的首站。

只需一天,遊人足以感受新潟市的多姿多采。不知從何入手的話,不妨先到朱鷺展覽館內樓高125米的觀景台,瞭望市內繁忙的海港,俯瞰兩條流經新潟市的河流——信濃川與阿賀野川。

下一站不妨移步至又名Minatopia的新潟市歷史博物館,展覽揭示古代人民沿海聚居及於濕地生活的概況,以及當地港口於1860年代開始對外通商之時,水路運輸對新潟發展的關鍵影響。細看之後,便知「水都」之稱名不虛傳。

來到新潟,當然要到萬代橋漫步,跨越信濃川。長307米的萬代橋是通往Pia萬代市場的必經之路,你可先到市場飽嚐各式街頭小食,再登上火車逐站駐足欣賞其他有趣的景點,如新潟縣立植物園和有上千年歷史的白山神社。

最後一站可到訪舊齋藤家別邸。在江戶時代,齋藤家是最顯赫的三大財團家族之一,他們於1918年興建這座兩層高的木屋,地板鋪上榻榻米並裝有趟門,體現傳統和式設計。屋外的花園有專人悉心打理,當主池塘與四周的自然秋色互相映襯時,更是份外賞心悅目。

Left: Tatsuto Shibata; Right: Tatsuto Shibata Photographer

2. 深入清酒之鄉

提到新潟之旅,沒可能不提清酒。清酒是最具代表性的日本酒,若日本米酒是閣下的心頭好,那麼在動身前往新潟縣多達90多間釀酒廠前,請在新潟市多留片刻。這裡的名釀以淡麗辛口見稱,據稱其酒米種類多而獨特上乘,軟水水質純淨,加上數百年來源遠流長的釀酒智慧,造就國際馳名的清酒。

越後之酒博物館Ponshu館新潟驛店展開清酒之旅,便最理想不過。這裡堪稱清酒主題樂園,一個個銀光閃閃的販賣機分別提供近100款越後出產的清酒,只需付500日圓(約36港元)便能挑選五杯心水佳釀。意猶未盡的話,可到距離車站10分鐘步程的「今代司酒造」續杯。此酒坊每天均會舉辦導賞團,釀酒師除了親自為整個釀製過程大揭秘,更會與參加者一同品酒。

3. 遍嚐手工啤酒

過去20年,日本的手工啤酒從寂寂無聞而變為大行其道,是當地人不可或缺的杯中物。上至北海道、下至沖繩,日本全國各地均開設獨立精釀啤酒廠和特色酒吧,但事實上,新潟的清酒廠才是國內釀製手工啤酒的先驅。

Tatsuto Shibata Photographer

位於新潟站南端的居酒屋Craft Beer Kan雲集逾40款手工生啤酒,本地與外國進口的口味一應俱全。

「本地薑」方面,於1995年開業的Echigo Brewing是日本元祖級獨立精釀啤酒廠,招牌手工啤酒有由薩茲啤酒花釀製的清爽皮爾森啤酒、加入新潟越光米為輔原料的拉格啤酒,以及一款酒精度為7%、最適合於冬天驅寒的愛爾蘭式黑啤。

Niigata Beer Co是日本首家以罐內二次發酵來釀酒的手工啤酒廠,同樣值得駐足探索。而Beer Trip Olive酒吧和Nuttari Beer酒吧位於市內中央區的品酒空間portacabin,也是啤酒迷不容錯過的朝聖之地。

4. 橫渡佐渡外島

位於外島的佐渡市與新潟大陸相隔茫茫大海,由於位置偏遠,多個世紀以來均被視為放逐之地。

正式確立傳統歌舞劇流派能劇的演員兼劇作大師世阿彌,於1434年因觸怒主政的幕府將軍,即被流放於此。1271年,以自身名字開創佛教新門派日蓮正宗的僧侶日蓮,亦因批判其他宗派而被驅逐至島上。即使尊貴如順德天皇,在1221年亦難逃此放逐劫數。

佐渡的歷史如此沉重,難怪沒有陽光與海灘的度假勝地形象。但是,這個島嶼延綿855平方公里,住著54,000人口,風光如畫的蜿蜒海岸線內,有高低起伏的山巒、稻米梯田、農地,以及絕無僅有的朱鷺天然棲息地。

世阿彌種下的前因,令佐渡如今設有多達35個露天能劇表演場地,供當地的劇團定期獻技。

另外,島上的酒廠Hokusetsu Brewery得到巨星Robert De Niro與名廚松久信幸賞識,為他們聯手開辦的世界級高級食府連鎖店Nobu釀製極品清酒。

Left: Aflo Co. Ltd. / Alamy Stock Photo; Right: Shutterstock

5. 雪地馳騁

1911年,一位叫Theodor Edler von Lerch的奧地利少校把滑雪活動弘揚至新潟以至日本各地。北海道的新雪谷固然貴為日本冬季運動的熱門勝地,但在日本人首嘗滑雪滋味百多年後的今天,新潟亦不讓新雪谷專美。其中一個原因在於其雪質優良,而且滑雪度假場內設施齊全,設置各種程度的雪道。方便易達亦是新潟另一優勢:越後湯澤火車站距離東京市僅75分鐘車程,若從新潟站乘坐子彈火車出發,更只消45分鐘路程。要從多達16個滑雪場挑其一,也許更教人費神。

舉GALA湯澤滑雪度假村為例,他們的團隊服務貼心,為外國旅客的需要考慮周全;坡道上亦會播放輕快音樂,吸引年輕好手隨節奏馳騁;到了晚上,場內仍會燈火通明,讓滑雪人士徹夜玩樂。

另外,距離越後湯澤50分鐘巴士車程的苗場滑雪場,同樣是一流的場地,繼2016年主辦高山滑雪世界盃後,這項大型比賽將於2020年2月捲「雪」重來。這裡的夏季活動同樣精采,連富士搖滾音樂祭亦會在此盛大登場(雖則與富士山相距甚遠)。

6. 舒暢溫泉

新潟的純淨水源不僅適宜釀製清酒和種植稻米,更是浸浴的完美之選。日本頻繁的地熱活動,令國土遍佈礦物質豐富的溫泉,新潟便是其中一片受恩寵之地。這裡的溫泉既令人身心舒暢無比,據說更能醫百病,包括多種皮膚問題以至風濕症狀。

Bloomberg/gettyimages

妙高高原除了有多間人氣滑雪度假村,亦有七個溫泉場所,其中關溫泉滑雪場內有一海拔900米高的微紅色溫泉,而燕溫泉的露天浴場,則有海拔1,100米高的奶白色泉水,同樣值得推介。

國泰港龍航空於2019年10月30日至 2020年3月28日期間設有由香港飛往 新潟的航班,每周有兩班

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