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Ian Botham爵士最喜愛的美酒勝地

Ian Botham爵士從板球健將變身品酒專家,細說幾個在澳洲、新西蘭及英國幾個對他品酒有深遠影響的地方

Ian Botham在1974至1993年間於板球場上叱吒風雲,不但贏得舉國球迷愛戴,更榮獲爵士勳銜。

他跟許多球壇健將一樣,退休後成為賽事評述員。可是除了評述球員在比賽時的表現之外,他對新世界的葡萄酒亦別具慧眼,有自己的一番見解。

他最近推出自家出品的The Botham Series葡萄酒系列,以親切溫文的態度向人講述對葡萄酒的熱愛。可是如果有人表示他是「明星釀酒師」時,昔日球壇猛將的火氣就會再次爆發,他會說:「這件事跟板球完全無關,千萬記住。」

不過,他以chardonnay及cabernet sauvignon兩種葡萄為初入門者釀製的葡萄酒系列The All-Rounder,就是暗示他是昔日球場上的「萬能球員」。他出品的葡萄酒,不可能與板球完全無關。為了發掘佳釀,他亦全力以赴,走遍澳洲及新西蘭,每天試飲多達150款葡萄酒。推廣新品牌時,更要面對一大群挑剔的買家和難以應付的記者。

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我們請來Ian Botham爵士介紹美酒之旅途中幾個令他印象難忘的地方。

海峽群島阿爾得尼島

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這個小島位於英國及法國之間,身兼板球評述員、詩人及酒評家的John Arlott曾在島上居住多年。他曾勸說年輕的Botham從飲用家鄉森麻實郡的蘋果酒改為品嚐高級葡萄酒。現在Botham亦在阿爾得尼島上擁有一座房子,每年他都會在Arlott的墳前獨酌,並將酒瓶的軟木塞留下致意,紀念這位啟蒙恩師。

澳洲Woodcroft區

Botham與另一位板球員Bob Willis於澳洲旅行期間,在酒吧認識當地釀酒師Geoff Merrill,因為這個機緣,三人於2001年合作推出Botham Merrill Willis葡萄酒系列。這系列的葡萄酒風味獨特,與瓶身標籤上羅列的名字同樣令人印象難忘。Merrill於阿德萊德南部設有酒莊,Botham是酒莊的常客。他們的cabernet sauvignon獲推許為「Merrill的巔峰之作」,亦屬品質頂級的Sir Ian Botham Collection系列成員。

澳洲Georges on Waymouth餐廳

這間位於阿德萊德市中心的地中海菜餐廳是Botham的至愛食堂,店主是George及Voula Kasimatis夫婦。Botham說道:「George總愛備下一瓶酒,邀我品嚐一番。」Botham很喜歡阿德萊德這個「大型鄉鎮」,他表示:「我不熱衷都市生活。在這裡,你只需從市中心商業區步行十分鐘,就能抵達阿德萊德山,那裡遍佈精品酒莊。」

新西蘭皇后鎮

皇后鎮位於瓦卡蒂普湖畔,是著名旅遊勝地。Botham表示:「我喜歡這裡的一切。如果我沒有選擇板球的話,就會長居此地。這裡距離吉布斯頓山谷遍植pinot noir黑葡萄的美麗葡萄園只不過是五分鐘路程。」

英國南唐斯

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對Ian Botham爵士來說,釀製The Botham Series葡萄酒系列讓他有個出門旅行的好理由。阿根廷是他極感興趣的地方,高踞他的旅遊選擇之首。「門多薩地區出產在高地上種植的malbec葡萄,品質極佳,我希望作更深入的探索。此外,我亦對英國的氣泡酒十分感興趣。」Botham如此愛國,說不定有一天會用在家鄉南唐斯的白堊土種植的葡萄,釀出以Botham命名的美酒。