都市生活

新加坡擺脫沉穩形象

蟄伏多年,獅城變得多姿多采,不再被定型為正經八百的「Singa-bore」

安全、乾淨、沉悶,只有氣候是火辣的;這就是新加坡長久以來的形象,而新加坡的英文名字「Singapore」亦因此被喚作「Singa-bore」,意即沉悶的新加坡。

1993年,科幻作家William Gibson在《Wired》雜誌如此形容這個熱帶城邦:「這個地方沉悶至極,氣氛刻板又壓抑,就像一間公司,容不下半絲幽默感。」

時至今日,新加坡依然是個對罪犯毫不手軟,而且極度整潔的國家,但早已跟Gibson於90年代初到訪時截然不同,尤其是經歷過去十年的轉變,獅城現已成為亞洲最有活力的地方之一。

Kapi Ng / Shutterstock

其實真正成功讓獅城開始轉型,可算是2008年首次舉辦的新加坡一級方程式大賽,至今它依然是當地最刺激的年度盛事。這個夜間賽事將中央商業區改造為賽道,沿途經過新加坡一眾最著名的景點,並成功將全球目光聚焦獅城,名副其實是舉世矚目。

雖然未必每個人都愛看刺激澎湃的一級方程式賽事,但同場加演的音樂會定能令場地人氣更加鼎盛。多年來,搖滾勁旅Queen、小天后Ariana Grande及天后Rihanna等巨星均曾擔任音樂會的表演嘉賓。當格子旗落下之後,不少名人及頂級車手均會到Podium Lounge等夜店出席餘興派對,與一眾型男美女盡情狂歡,通宵達旦。

Steven Tee / LAT Images

Robbie Hoyes-Cock是新加坡土生土長的夜店業巨子,亦是Podium Lounge的創辦人。他表示:「一級方程式賽事被直播至世界各地,同時向全球展示新加坡瞬息萬變的城市面貌。摩納哥與阿布扎比的大獎賽成功吸引歐洲及中東富豪名人的注視,同樣地,新加坡方程式大賽也演變成亞洲社交名人必到的活動。」

他另一家高級夜店The Monarchy最近才開幕,與去年9月慶祝開業十周年的Podium Lounge一樣,以高消費的名人客戶為對象。儘管有人抱怨今日的新加坡沉悶非常,他並不認同,更斥之為「一派胡言」。他認為自從十年前首次舉辦一級方程式大賽開始,新加坡已變得無比精采:「新加坡的蛻變是明顯的,而遊客數目的增長也是有目共睹。」

Lauryn Ishak

瑞士酒店旗下的The Stamford酒店(設有不能缺少的空調)可謂觀賽的理想地點。它樓高73層,是新加坡最高的酒店,即使沒有賽事,住客也可在此俯瞰市內的地標建築,例如唐人街的傳統店屋、充滿殖民色彩的萊佛士酒店舊議會大樓、外型像榴槤的濱海藝術中心、福斯特建築事務所旗下呈流線型的Southbeach發展項目、貝聿銘的OCBC銀行大廈、金融區的摩天大樓,以及大型溫室濱海灣花園。我敢說:新加坡的城市風景絕不沉悶。

至於新加坡的美食同樣精采絕倫。已故名廚及電視節目主持Anthony Bourdain曾讚譽新加坡為「美食天堂」,連在前文嫌棄新加坡的作家Gibson也不得不在文中表示:「新加坡的美食選擇繁多,尤其是小販熟食中心,值得向大眾推介。」

The Monarchy

遠離街頭,Stamford酒店位於70樓的米芝蓮星級餐廳Jaan,由各地名廚輪流坐鎮,當中包括鼎鼎大名的江振誠及Julien Royer,以及現時掌廚的Kirk Westaway,為城中的高級餐飲訂定新標準。在這裡品嚐創意媲美城中新建築的佳餚,你的目光定會被窗外代表「嶄新新加坡」的地標濱海灣金沙娛樂城所吸引。

濱海灣金沙娛樂城建於填海用地上,不但改變了新加坡的天際線及地貌,更為該國的發展掀開新一章。新加坡曾禁賭近半個世紀,濱海灣金沙及聖淘沙名勝世界兩大娛樂城接連開幕,證明當地政府及人民的心態逐漸轉變。

Courtesy of Singapore Art Museum

盧立平是當地的餐飲業大亨,經營城中多間一流餐廳,更於倫敦及悉尼開設酒店。他表示:「我認為新加坡社會在近年愈趨開放和國際化。我們適應力強,能將很多全球各地的文化共冶一爐。娛樂場所的開幕與此有莫大關係,就像提醒人們在新加坡也能夜夜笙歌;李光耀時期的嚴肅風氣已逐漸消散。」

他提及的已故新加坡首任總理李光耀,領導新加坡於1965年建國,並成功將當地從第三世界國家迅速發展成世界樞紐。李光耀總理早年在大學演講時曾言道:「詩詞是我們無法承擔的奢侈。」這種務實的哲學意味著國家以商業發展為先,文化為次,切合當時正積極轉型的新加坡。但今天的新加坡已成為亞洲經濟強國之一,而藝術的社會地位終於獲得平反,更被視為值得投資的產業。

Lauryn Ishak

新加坡著名男裝設計師及訂製裁縫Kevin Seah表示:「新加坡政府終於發現,發展均衡而熱鬧的藝術產業是新加坡躋身一線國家的關鍵之一。為培育創意思維,我們的領袖將更多資金投進大型文化、藝術及基建項目中。」他以新加坡國家美術館為例,美術館斥資達5億新加坡元(約29億港元)建造,擁有全球頂級亞洲藝術館藏,他續說:「我經常到訪藝術館,以尋求創作靈感。」

陳金良是新加坡國家藝術理事會的副理事長,他認為新加坡的藝術風氣在過去十年日漸盛行,成功吸引更多受眾,並道:「藝術發展有賴政府對藝術及主要藝術機構的投資,以及是否懷有以藝術造福大眾的雄心。」

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為照顧新加坡的多元社區以及世界各地遊客,他如數家珍:「我們籌辦多個大型節慶活動,如新加坡國際藝術節新加坡雙年展Writers Festival文學節、光影璀璨的仲夏夜空藝術節,以及展示新加坡多元種族傳統的Heritage Festival文化節。」

若這些色彩繽紛的文化、建築、美食及娛樂節目也不能消除遊客對新加坡的嚴肅印象,陳金良還有一個建議:「我會直接帶他們到芽籠(新加坡紅燈區,同時不乏草根美食),我肯定他們再不會喊悶。」

國泰航空設有由香港飛往新加坡的航班,每周有56班

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