加德滿都

尼泊爾的野生遠征

要在尼泊爾鬱蔥的叢林一睹犀牛、老虎、野豹、野牛和野生大象五大巨無霸的雄姿,必須掌握箇中技巧

「你可以換上其他衣服嗎?」

清晨6時就被人質疑我的時裝品味,也未免太早了吧,我的導遊兼Barahi Jungle Lodge度假村自然學家Govinda Thanait馬上解釋說:「大部分動物雖然只能辨認數種顏色,但紅色和白色實在太顯眼了,牠們看到你時一定會拔腿跑掉,所以還是選穿自然色系的衣服較好。」長知識了,那唯有扔掉我的鮮紅色T恤吧。

我身處的哲雲皇家國家公園是尼泊爾12個國家公園之一,更可說是捕捉亞洲五大猛獸之一獨角犀牛身影的最佳地點,其餘四大猛獸:孟加拉虎、雲豹、野生大象和印度野牛亦經常在園內出沒。

在英國統治期間,很多獵人都愛到當地狩獵,導致區內的野生動物數量下跌。幸好情況自1960年代開始改變。當時由於區內成功杜絕瘧疾,令人口大幅上升,不少尼泊爾人和印度人移居至此,與當地原住民塔魯族毗鄰而居。那時候犀牛數量只餘95頭,其他野生動物的情況也不遑多讓,情況告急。

為保護當地的生態,政府採取雷厲風行的措施,首先宣布將當地劃為保育區,再把居民遷離園區,並聘請巡警制止偷獵行為。新政策為園外的村鎮造就不少商機:時至今日,公園兩個主要入口蘇拉哈和梅華里的酒店和度假屋林立,不但歡迎旅客入園歷險,它們還專注履行保護國家公園生態環境的道德和責任。

Barahi Jungle Lodge度假村位於梅華里,幅員超過12公頃,其度假小屋全部沿拉布蒂河而建,與國家公園名副其實只相隔幾步之遙。度假屋特別採用本地竹枝和可持續發展的木材建造,與四周的森林融為一體。

營運經理Subash Gurung表示:「我們的度假村獲得環保認證,致力推動本土發展。我們積極為本地社區創造就業機會,這裡的九成員工均為鄰近村鎮的居民,藉此改善本地民生。我們更教育他們保育森林,這樣有助推廣區內旅遊業,畢竟旅遊業現在已成為尼泊爾的主要收入來源之一。」

David Cayless / Photodisc / Getty Images

旅客遊歷哲雲皇家國家公園的體驗會因應到訪的季節而有所不同。在雨季來臨的夏天,河畔和娑羅樹森林均長滿高達兩米的綠草,放眼盡是一片綠油油的景致,最適合取景拍照。春季則是動物求偶期,在這個時候到訪,能看到最多野生動物。國家公園內還有各式各樣的活動讓旅客選擇,最舒適當然是先乘坐吉普車,在短時間內遊覽大部分地區。然而野生動物觀賞團最精采之處,是在兩位拿著手杖的導遊陪同下,拿著雙筒望遠鏡在森林徒步探險。我更從中學到當野生動物走近甚至試圖襲擊時,該作出什麼正確反應。

我們在茂密的草叢中向前行時,Govinda用輕鬆愉快的語調告訴我:「如果遇到熊,最重要是令自己看起來魁梧一點,而且盡你所能發出巨響,試圖嚇走牠們。假如有犀牛向你衝過來,牠們的動作不及人類敏捷,你因此可以嘗試馬上躲到大樹後。至於遇上老虎,一定要牢牢盯著牠們,並慢慢往後退,因為只要你一轉身背對著牠們,就會成為俎上肉。幸好牠們主要在晚間出沒,甚少在日間覓食,不過要是牠們真的在日間出現,通常就會蟄伏在這些長草中,伺機猛撲過來。」這番話真讓人「安心」!

iStockphoto / Getty Images

假如徒步旅程略嫌驚險,可以選擇騎大象遊園。過去數年,不少旅客意識到用作招待遊客的大象受到不人道對待,但哲雲皇家國家公園的大象不但享有優渥的待遇,甚至被當作神明來崇拜(大象正是印度教其中一位神明Ganesha)。

公園近期在動物保護方面也有良好的記錄:偷獵事件自2011年以來寥寥可數,與非洲國家令人沮喪的偷獵情況相比,確實為一個重大的成就。

去年,哲雲皇家國家公園的犀牛數量已逐漸回升至600頭左右。在破曉時分遊拉布蒂河,除了可看到多頭大犀牛帶著小犀牛沐浴或喝水外,甚至還可以一睹只吃魚類、現為瀕危物種的恆河鱷真身。當我們的小艇駛近一頭犀牛時,我頓時感覺自己像冒失的不速之客。我與牠四目交投,就在電光火石間,牠驀地從河水中抽身上岸,在我眼前解手,以宣示牠在這裡的主權。此情此景,那股氣勢(還有氣味),讓我畢生難忘。

孟加拉虎同樣獲得眷顧,尼泊爾的孟加拉虎數目在過去十年穩步回升。除了本地人外,國際組織亦不遺餘力地保育當地野生動物。荷李活巨星Leonardo DiCaprio是保育老虎的先鋒,他所成立的同名基金會是野生動物保育組織,致力保育老虎,目標是將當地的孟加拉虎數量,由今天大概200頭,在2020年增加至400頭。

Wildnerdpix / iStockphoto / Getty Images

不過要在尼泊爾的國家公園一睹老虎的雄姿,始終需要一點運氣。Govinda說:「要看到獵豹較容易,因為牠們日常愛在樹上休息,反而老虎可以隨處安睡,因此難以偵測牠們的行蹤。加上老虎是夜行動物,而國家公園在晚間禁止遊客進入,這樣就更難看到牠們了。這裡亦不准舉辦晚間導賞團,這是為了防範偷獵者假裝成旅客,摸黑進來狩獵動物;我們不欲冒上這種風險。」

未能一睹老虎的風采有否失望?也許有一點吧,不過我在旅程中有幸捕捉到其他野生動物的蹤影,例如野豬、不同品種的鹿、猴子和巨蜥。此外,公園內還棲息著超過564種雀鳥,是觀鳥的絕佳地方。

尼泊爾的確是個充滿驚喜的國家。我在度假村就巧遇了當地電影巨星兼前尼泊爾小姐Shristi Shrestha,她正好到這裡拍攝音樂錄像。她站在充滿大自然奇蹟的國家公園前,渾身散發自豪的光采,向我細說尼泊爾人的善良和熱情:「我們的國家不是很富裕,但我們知足常樂。能擁有這些自然瑰寶,可見尼泊爾是個得天獨厚的國家。」

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Jacada Travel是屢獲殊榮的高級旅行社,專門為旅客設計稱心體驗和環保旅程。公司的市場部總監何偉菱說:「我們積極投資發展能支持當地社群和保育工作的優質旅程。此外,我們全力防止旅客造訪會對野生動物構成傷害的設施,所有與我們合作的導遊和度假屋都經精心挑選,確保我們安排的旅程不但能為當地社群來帶正面影響,同時為旅客締造珍貴回憶。」Jacada Travel在香港、倫敦、開普頓及聖地牙哥均設有辦事處,詳情請瀏覽 jacadatravel.com

國泰港龍航空設有由香港飛往加德滿都的航班,每周有五班

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