華盛頓哥倫比亞特區

華盛頓的倒影: 活潑、有趣、玩樂和美式

Cathy Adams到了美國首都華盛頓一帶,嘗試在極短的時間內認識美國的文化、藝術和歷史,做個地道美國人

Greg Kahn

今年7月底,首都華盛頓波托馬克河岸的小型劇院Arena Stage上演音樂劇《霧水總統》。該劇改編自1993年的同名電影,講述長相酷似時任美國總統的普通教師,在機緣巧合下代替真正的總統履行職務。

劇情其實是在剖析美國的愛國主義,演出中途台上演員和台下觀眾甚至會大合唱國歌〈The Star-Spangled Banner〉。我也隨著眾人起立,雖然不懂得歌詞,但也跟其他人一同喃喃和唱。我心裡突然有個想法:「不得了!這是我在華盛頓最後一夜,但我已覺得自己像個美國人!」

華盛頓就是有這種感染力。這個美國首府到處都是聯邦政府的辦公大樓、紀念碑、紀念碑和紀念碑,有如一座活生生的博物館。圍繞華府四周的馬利蘭州、維珍尼亞州和Chesapeake Bay灣都是美國早期殖民者聚居的地方,美國歷史的長河在此緩緩流淌,比鄰近維珍尼亞州北部出產的美酒更濃郁更醇厚。

美國首任總統喬治華盛頓於1790年簽訂《首都選址法案》,定都華府時,這裡還只是波托馬克河上一片未開發的狹長土地,夾在北面的馬利蘭州和南面的維珍尼亞州之間。劃定範圍後,華盛頓從此大興土木,為新世界未來多個首府樹立典範。

Greg Kahn

華盛頓的位置佔盡地利,令它在歷史、民主和多元文化上自成一格,還有經常在Instagram上出現的櫻花盛放美景。華府亦不斷演變,現在不單是個一本正經的聯邦城市,也是個有型有格的時髦都會。這裡當然不乏活化重建項目(下文會詳談The Wharf碼頭區),亦有愈來愈多與大政府爭一日長短的私人產業。現在甚至發展出一種華盛頓新人類govster,或可稱之為「政界潮人」,是指一群在聯邦政府內工作、甚至有能力左右國家政務的人,但同時又享受城裡的時尚生活。

新的城市風格,自然會吸引一批全新類別的遊客,他們不但前來探索美國的歷史,也希望品嚐美食車供應的特色小食和人手調製的咖啡。而現在的華府可以讓你兩者兼得,玩得愜意。

到底如何可以「暫時」做個地道美國人?是到華盛頓本地原產的Five Guys連鎖店大吃漢堡包?還是把話題女王Kardashian的所有電視節目統統看一遍?

統統都不是。而是要像開國元老如華盛頓和傑佛遜總統等,從踏足國家廣場開始。整個國家公園從林肯紀念堂起,直到具有新古典主義風格的國會大廈,距離全長三公里,中間經過華盛頓紀念碑、幾座史密森尼學會旗下的博物館和美國最高決策人辦公的聯邦大樓。整個廣場都是行人專區,我本來可以安步當車的,但我卻參加了Bike and Roll DC旅行社的單車遊覽團,踏單車繞過林肯和傑佛遜紀念堂、白宮背後和潮汐湖四周。每到春季,潮汐湖的櫻花會盛放數星期,是賞櫻的熱點。

參觀史密森尼學會也是指定動作。這是一家創先河的機構,有「美國的閣樓」之稱。

Greg Kahn

機構設立了19座免費博物館和畫廊,還有一個動物園,供人參觀;遊覽的最佳路線,是從國家廣場內有如歌德式城堡的史密森尼學會大樓開始,大樓內設有遊客中心。即使你窮盡畢生的時間,也無法賞遍其中的藏品,所以最好先在遊客中心查詢一下。

史密森尼學會最新設立的博物館,是2016年開幕的國立非裔美國人歷史文化博物館,位於高169米的華盛頓紀念碑旁邊。博物館由英籍加納建築師David Adjaye負責設計,館內的展品從1400年代大西洋的黑奴買賣開始,直至奧巴馬就任美國總統,順時序記述非裔美國人的血淚史,同時展出他們的文化、音樂和藝術創作。

若想深入研究美國的藝術史,史密森尼美國藝術博物館是個好去處,然後穿過氣氛熱鬧的有蓋中庭,順道前往國家肖像廊參觀。藝術博物館收藏了20世紀羅斯福推行新政時期的藝術品,藏品數量屬全國數一數二;這些作品與羅斯福於大蕭條後實施的經濟政策呼應,由此可見,華盛頓的一事一物均與政治息息相關。此外,館內亦收藏了Edward Hopper、Georgia O’Keeffe和Willem de Kooning等美國藝術家的畫作。不過大多數參觀者前來,主要都是為了欣賞歷任總統的肖像,例如有略顯呆鈍的喬治布殊、以抽象手法表現的克林頓,以及安坐於夏威夷花叢中的奧巴馬肖像(這幅畫像前總有一條長長的人龍)。

至此我已參觀過所有遊客必到的景點,現在就來當個充滿都市時尚氣息的政界潮人。市中心可說是政界潮人雲集的大本營,這裡有City Center DC購物中心等多用途項目,明年初這裡會出現首家Conrad酒店。我們會到以南部烹飪為靈感的Succotash餐廳,品嚐淋上楓糖漿的雞肉窩夫餅;或者到剛開幕的Eaton DC酒店偷得浮生半日閒,與華府的藝術家、記者和社運人士閒話交流。這家酒店是香港酒店品牌逸東的旗艦物業。

Greg Kahn

The Wharf碼頭區是華盛頓最新的海濱區,從國家廣場步行20分鐘即可抵達,或者可以乘坐免費穿梭巴士前往。這片長1.5公里的臨海地段上,有多家戶外露天餐廳(例如風靡全市的墨西哥式餐廳Mi Vida,那裡的炸芝士及瑪格麗特雞尾酒是公餘的上佳點心)和酒吧(例如位於碼頭旁的Cantina Bambina),還有集咖啡室和意式雪糕店於一身的Dolcezza Gelato。

無可否認,The Wharf碼頭區的確為華府帶來新面貌。以往這裡是潮濕的沼澤地帶,市政府漁市場現在仍然屹立於此,是美國最古老的同類市場。The Wharf碼頭區的更新工程為這一帶注入生氣,也令有型有格的華盛頓錦上添花。碼頭區推動新的基建發展(例如前往Old Town Alexandria舊城區的水上的士航程現在只需20分鐘),同時讓在附近國家廣場上班的公務員於下班後有個好去處,不再局限於在國會山莊一帶消遣。

如果我決意要成為地道的美國政界潮人,首先要在Adams Morgan區找一間昂貴的公寓。隨著Line Hotel酒店最近開幕,這區頓時備受注目。酒店由典雅的舊教堂改建而成,其中一家餐廳由以農場直送佳餚馳名的名廚Spike Gjerde主理,採用「超級本地」食材烹飪美食奉客。除此以外,我也不時要到古色古香的喬治城去購物。

華府只有228年歷史,可是喬治華盛頓紀念大道上的橡樹,年紀可能比首都還要大。如果你打算趁這次旅程進一步認識美國的歷史,就應該沿著波托馬克河下游出發,深入探索更久遠的年代。

Greg Kahn

維珍尼亞州的Old Town Alexandria舊城是一個小社區,距離華府不遠,站在河邊瞇起眼睛,就可以望見國會大廈。這個小城建於1749年,是喬治華盛頓的家鄉,他當年經常光顧位於Fairfax街的一家藥店,自1933年起獲得妥善保育,至今依然存在。我可以想像他在Captain’s Row路上信步而行,走過排列整齊、五彩繽紛的房屋,以及經過King Street街的精品店。但我猜他可能對位於河畔樓高三層的Torpedo Factory藝術中心不甚感興趣,長居Alexandria的Lisa Schumaier就在這裡以香口膠黏貼的方式創作出戲仿《最後的晚餐》的作品,其實頗值得參觀。

從Alexandria沿喬治華盛頓紀念大道快步走十分鐘,便來到美國首任總統華盛頓的故居維農山莊。這座寬廣的莊園佔地200公頃,莊園的路徑風光優美,被視為國家公園;木建的大宅經過私人組織仔細修復,保留了樸實的風格,與現代的摩天大樓(例如特朗普大廈)可謂南轅北轍。

然後我穿過阿靈頓、五角大廈和羅斯福島等市郊地區,重新回到華盛頓市內。我在The Wharf碼頭區享用晚餐,碼頭上泊著遊艇,遊艇後面就是徐徐下沉的夕陽,這裡還可以見到飛機降落在Ronald Reagan National Airport機場上。華盛頓朝氣蓬勃,活潑而且玩味十足,說明即使是最為人熟悉的美國名城,不時也會來一個大變身,以新面目示人。


有關美國首都區域的詳情,請瀏覽capitalregionusa.org;查詢首都華盛頓的詳情,請瀏覽washington.org;Old TownAlexandria舊城區詳情請瀏覽visitalexandriava.com;巴爾的摩詳情請瀏覽baltimore.org

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華盛頓的酒鄉

毗鄰華盛頓的維珍尼亞州勞登郡既是酒鄉,亦是美國最富裕的郡,原來亦與開國元勳息息相關。

早於1800年代初,傑佛遜總統嘗試在勞登郡種植他從法國蒐集得來的數個葡萄品種,雖然樹苗未能茁壯成長,但栽植葡萄樹的想法卻落地生根。維珍尼亞州現時有300家酒莊,其中約40家位於波托馬克河另一邊的勞登郡,屬於白堊土質,主要種植chardonnay、cabernetfranc及viognier幾種葡萄。當地的葡萄酒業仍算是新興事業,即使歷史最悠久的酒莊亦不滿50年。

勞登郡共有數十家酒莊,其中的Sunset Hills酒莊是由經過阿米許族翻新的德國穀倉改建而成,由Floridians Mike和Diane Canney主理,非常有氣派。顧名思義,酒莊可以欣賞到優美的日落景致。此外,勞登郡亦有不少有趣吸引的啤酒廠,例如Leesburg的Crooked Run就是其中一家。
visitloudoun.org

Greg Kahn

住宿推介

華盛頓:文華東方酒店

從國家廣場漫步五分鐘,就來到這間位於華盛頓海濱罕有豪華建築內的酒店。酒店剛完成裝修,客房現以米白和藍綠兩色為主,最近更推出睡前閱讀計劃,讓住客可把酒店精選的書籍帶回家慢慢細閱,這個計劃是向喜愛閱讀的傑佛遜致意。 mandarinoriental.com/washington

Old Town Alexandria舊城區:Hotel Indigo酒店

酒店剛於即將全面翻新的港灣區開業,以航海為裝潢佈置的主題,可飽覽波托馬克河的景色,而且地點便捷,毗鄰舊城區,只要片刻即可抵達King Street街。 hotelindigooldtownalexandria.com

巴爾的摩:The Lord Baltimore酒店

巴爾的摩距離首都市中心66公里,這裡不但是美國國歌的誕生地,也是作家愛倫坡的故鄉,以及電視劇《The Wire》的拍攝場地。每當提到巴爾的摩,總會有人形容它為「有型有格」和「充滿街坊風味」等;當地昔日靠與英國進行煙草貿易而興旺起來,現時碼頭一帶依然是最繁華的地區。The Lord Baltimore酒店位於巴爾的摩市中心,客房豪華舒適,天台的酒吧最適合在炎熱的夏夜乘涼,整座建築更被列入國家歷史古蹟名錄。
lordbaltimorehotel.com

國泰航空於9月15日推出由香港飛往美國首都華盛頓的航班,每周有四班

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