國泰航空

空中巴士交付之旅的籌備過程

一群幸運的馬可孛羅會會員登上全新出廠的空中巴士A350-900客機,並與它一同返港回家。在這之前,這架客機需於法國空中巴士交付中心經過仔細檢查和測試才能成行

時值7月一個炎熱的下午,地點是毗連法國圖盧茲機場的龐大綜合廠房空中巴士交付中心,國泰航空最新購入的飛機在交付中心的停機坪上閃閃生輝。

這天,這架編號為B-LQA的全新A350-900客機成為矚目主角,一群非常幸運的貴賓一起在飛機前迎接這位國泰航空生力軍,場面難忘。貴賓當中有九位最忠實的國泰航空飛行常客與其旅伴,國泰航空為答謝他們的厚愛,特別邀請他們成為機上首批乘客,與這架全新飛機一同展開交付之旅返港,享受可遇不可求的尊貴體驗。

交付中心是航空公司在新飛機出廠前進行全面檢查的地方,確保一切完備才會讓飛機啟程前往它的新家。B-LQA十天前已被拖到這裡,在此期間,其整體結構、設備及配件等任何細節均逃不過來自國泰多個部門的團隊銳利的法眼,以確保一切符合標準。

此外,這架航機亦已在空中一試實力。飛行技術主管Ian McClelland獲派往圖盧茲駕駛B-LQA試飛四小時,以檢查駕駛艙內各個系統。他解釋:「我們把飛機駛往萬尺高空,檢查各組件是否運作正常,包括測試安全系統的後備模式和飛機起落架的收起次數,以及評估引擎動力。不過由於試航機上人數眾多,我們沒有進行減壓等多項測試。」

不過,這並不代表機艙工程人員的試航之旅「平穩順暢」,他們需繫上安全帶,以進行「一般乘客不會遇到的情況」的操作,例如飛機急降和放下氧氣罩。

技術服務工程師Chit-lam Li及高級機艙項目工程師Katie Man亦為試航的座上客,後者表示:「首兩至三日對我們而言最為關鍵。」

團隊攜同檢查清單、捲尺及電筒查核機艙各處,當發現任何毛病便會馬上記錄,並貼上綠色膠紙做標記,讓空中巴士的工作人員通宵搶修。到了第四日,團隊會開始翻查經空中巴士維修的項目。Li稱:「當機上清走所有綠色貼紙,即表示所有問題已獲解決。」

此工作相當操勞,而且需爭分奪秒。Man指出:「商務客艙的座位功能眾多,因此檢查項目五花八門,而雖然特選經濟客艙座位較小,但功能亦不能小覷,而且每一項也需以人手測試,簡直有如做健身運動一樣費力!」

由於範疇相當龐雜,又牽涉眾多工作團隊,而且時間緊絀,因此必須派員統籌指揮工作。空中巴士現場經理Clive Montgomery負責國泰航空的統籌工作,飛機上大部分的半組裝零件需由他檢查並驗證,才於龐大的最後裝嵌線加以組裝。

一個月前,他開始草擬各項鉅細無遺的統籌文書,包括請求機組人員進行國泰航空自身規定的飛行測試,安排駕駛艙及機艙人員於交付航班上當值,以及確保所有法定及常規要求統統達標。當中還包括在各方皆表示滿意時,通知財務策劃團隊:公司的財務報表將出現一筆金額龐大的借賬,並須將之預留作備用資金。

不過,有一份重要的文書只能於國泰航空正式管有飛機後才能獲取。Montgomery說:「當我們悉數獲取數目眾多的證書,便會馬上向俄羅斯申請飛越其空域的許可證,若無此一紙批文,飛機將無法執勤。」

除此之外,Montgomery亦負責籌備交付之旅的機上餐飲及其他安排。他表示:「這類貴賓旅程必須萬事俱備,所有用品都要先運送上機,其中一樣特別複雜:那就是港式餐膳,我們特別為此安排設備團隊前來支援。」

如此大費周章,是否值得?只消看看一眾貴賓的歡顏,便已盡在不言中。

大家或會認為,這些每周至少乘搭飛機一次的馬可孛羅會會員見多識廣,對這次體驗不會太雀躍,但事實證明,他們樂此不疲、興致勃勃,因為於早上參觀過廠房後,更教他們對乘搭全新的飛機滿心期待。

雖然A350-900客機上不設頭等艙,但乘客同樣可享商務客艙的待遇。跟交付團隊同樣雀躍萬分的機艙服務員,為各人送上商務艙的餐膳和在波爾多搜羅的美酒

貴賓之一Frank Cancelloni表示:「這次是我首次乘搭交付航班,所以心情興奮莫名,昨晚更徹夜難眠。這趟難能可貴的非凡體驗真的永誌難忘。」

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