寧波

可能是華東最寧靜的城市

吃不消上海和杭州的喧鬧浮華?寧波讓你遠離繁盛街道和遊客人潮,覓得一個渴望已久的喘息空間

要數華東名城,上海想必佔據首位,隨後或許是南京、杭州和蘇州吧,不過這些城市都不是古代海上絲綢之路的起點。

這份榮譽只屬於寧波。2,000多年來,寧波都是中國東部一個主要轉口港,更是東海之上舉足輕重的港口城市。早於宋朝(公元960年至1279年),已見阿拉伯和猶太商人定居於此;而16世紀時,市內亦一度出現頗具規模的葡萄牙人聚居地,直至政府不堪葡萄牙海盜肆虐而把他們驅逐為止。此外,寧波在歷史上亦曾經有一段長時期,是唯一正式開放予朝鮮和日本的中國港口,成為三個國家之間商業及文化交流的門戶。

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然而今天的寧波,在鄰近城市的耀目光芒之下卻顯得相形見絀。誠然,它既不及上海璀璨輝煌,又沒有如杭州西湖般被歷代騷人墨客賦詩入畫的不朽地標。那麼,它究竟有何吸引之處?

首先,寧波肯定是華東最為恬靜的大城市。這裡擁有760萬人口,仍然是世上最繁忙的港口之一,更在涵蓋杭州灣的三角洲發展區中扮演日益重要的角色。如此說來可能有點奇怪,但在喧鬧背後,它的確散發著某種寧謐的氛圍。

其實早在唐朝(公元618年至907年)寧波已是佛教禪宗的重鎮,這或許解釋了箇中因由。眾多古剎仍然留存至今,遍佈於城市周邊的山峰上,而當中最大型、歷史最悠久的則是天童寺。該寺建於公元300年,被視為日本禪宗曹洞宗流派的搖籃,而環抱寺廟的竹林,更令該地成為熱門的遠足勝地。

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這份恬靜的氛圍一直伸延至寧波風光最優美的東錢湖。偌大的東錢湖湖水極其清澈,根據當地居民所言,每逢春夏風平浪靜、湖水最為清澈的時候,他們會直接飲用湖水。質樸的東錢湖不似杭州知名的西湖般被大群遊客淹沒,令其風光更顯秀麗宜人:翠綠的山巒、老漁村和現代單車徑點綴湖色,形狀奇詭的石頭和垂柳遍佈步道,猶如一幅經典中國水墨畫活現眼前。秀色如斯,難怪寧波是中國山水畫和詩歌的發源地。

至於外型時尚的寧波柏悅酒店就盤踞湖邊,翠綠的花園修葺整齊,獨立別墅設計簡約但設備奢華,加上保存完好的歷史建築,吸引來自上海、蘇州和杭州的旅客前來歡度周末,富有的當地人更視之為舒緩身心的俱樂部。

酒店的「茶苑」前身為一座上500年歷史的祠堂,賓客可在其露天庭院裡享用優質茶品和新鮮即製的寧波湯圓。這種聞名全國的甜點,乃由廚師即席使用臼磨糯米粉,以健康適量的豬油烹調,令其口感極為順滑。此外,酒店的餐廳也提供柔嫩多汁的東錢湖鮮蝦。這些小巧的河蝦肉質清甜,必會令一眾饕客讚歎不已。

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至於酒吧「紅」更是教人印象難忘,它由一所擁有700年歷史的寺廟重建而成,其時髦的亮漆室內裝潢由東京室內設計公司Super Potato操刀。逢星期四和周末,酒吧均設有崑曲表演,這種現存最古老的中國戲曲,被聯合國教科文組織列為非物質文化遺產,而到了午夜時分,酒吧則改由唱片騎師坐鎮。這種新舊娛樂的交替,某程度上也象徵著寧波的往昔和未來。

這正正是寧波給予遊人的印象。就如中國不少城市一樣,寧波既擁抱自身歷史,更開始展望將來,而宏偉的寧波博物館可謂是新舊並存的最佳寫照。這幢建築物出自王澍手筆,他於2012年成為首位獲頒普利茲克建築獎的中國公民。從遠處眺望,其奪目的幾何設計既洋溢現代氣息,復又呼應當地的航海歷史,以及自然山谷、洞穴和湖泊景致。步近細看,更能清楚看到他對傳統細節傾注的心血:建築物外牆飾有數百萬塊磚瓦,全部來自當地的古老房屋和城牆,部分更遠溯至1,300多年前的唐朝。至於博物館內則是一個豐富的寧波歷史知識寶庫,它以一個有趣的角度,闡述這個城市數百年來與日本的密切關係,非常精采。

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城內部分歷史最輝煌的地區,也正經歷連番發展。寧波老外灘比上海外灘租界歷史可謂更為久遠,恢宏的英國和荷蘭殖民建築群,亦已演變成一眾酒吧和卡拉OK俱樂部,雖有不搭調之感,但仍不至於像更為聲名遠播的上海外灘那樣,潮人酒吧雲集,堆砌出大都會紙醉金迷的浮華氣息。南塘老街則是以傳統街道建築見稱的旅遊區,網羅眾多知名小吃,包括臭豆腐、寧波糯米湯圓,以及直接從鄰近東海捕獲的烤海鮮等,雖然南塘老街的建築不斷改建翻新,顯得堂皇耀眼,幸好古風依舊,不減昔日的雅樸風采。
隨著政府承諾進一步發展,寧波也在杭州灣三角洲之中擔當更為重要的戰略角色,教人更珍惜其禪宗之鄉的歷史身份。

Credit: Jia Zheng / Imaginechina

國泰港龍航空設有由香港飛往寧波的航班,每周有14班.

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