國泰航空

國泰航空首架波音777-300客機

Phil Heard指出,國泰航空於20年前接收首架波音777-300客機之後,此機種自此成為公司機隊的主力

雙引擎的波音777飛機是國泰航空亞洲區及長途客機機隊的主力機種,事實上你現在乘搭的可能就是此機種的飛機。

1990年代,有八家航空公司為777飛機的設計提供意見,國泰是其中一家。透過此難得的機會,國泰航空藉此對飛機的特性提出具體改進要求,以符合公司的需要。

相關要求包括:一個與747珍寶客機的橫切面相似的機艙、最少可容納325名乘客的空間、一個鑲上「玻璃」的現代駕駛艙及線傳飛控系統(駕駛艙可以透過電子脈衝訊號來操控機翼及機尾的運作),以及最重要的一點,必須能夠降低營運開支。

Points in Time, first Boeing 777-300, Cathay Pacific

結果,波音公司推出了一款歷來最成功的廣體客機。與早期的「經典」四引擎波音747客機相比,雙引擎777客機可節省三成三的燃料,維修費用亦更低。

集以上優點於一身的777客機,遂成為航空業界炙手可熱的搶手貨,直至目前為止,波音公司已經製造了超過1,500架。經首次修改後的777-200於1995年交付予聯合航空。三年後,國泰航空接收了首架777-300客機,基本上此型號是200型的「延伸」版。

777-300的長度比200型長十米,長度比當時最巨型的波音747-400珍寶客機還要長三米,這代表著300型於當年面世時是世上最長的飛機。額外的長度可容納更多的座位並運載更多貨物,為公司帶來額外收入。

1998年5月21日,國泰航空於西雅圖附近的Boeing Field機場舉行的一項特別儀式中接收了首架777-300客機(註冊編號B-HNH)。兩日後,39位乘客(包括傳媒記者及時任主席的薩秉達)隨新客機飛回香港。

在航機投入服務之前,國泰舉行開放日並邀請1,000位員工及本地居民參觀駕駛艙與客艙。在當年,座位上的個人電視屏幕是一項既新穎又吸引的設施。隨後,B-HNH於6月1日作商業性首航,目的地是大阪。今天這架客機內設有兩個客艙,分別是有42個座位的商務艙及356個座位的經濟艙。

這是一個有始有終的完整故事。國泰後來購入波音777-200的原型機(即B-HNL客機)並將之投入服務,這架飛機在服務18年後於今年退役。

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