紐約

曼克頓下城新面貌

曼克頓時尚富裕的一群正逐漸南移

夏天黃昏,若在炮台公園或南街海港街區閒逛,不難發現布魯克林大橋的這一邊,有愈來愈多的嬰兒車出現。根據2010年的統計,曼克頓下城區的嬰兒出生率比2001年上升了一倍。當地的金融中心區(或稱「FiDi」)華爾街,在晚上6時過後不再空無一人。根據2000年的人口普查,該區人口有23,000人;到了2014年,這個數字已增加近一倍。
自從世貿中心於2001年遇襲後,城裡的中產家庭紛紛搬離曼克頓島的南端。現在他們拖兒帶女地搬回來了。這股回流潮帶旺了地產業,還有多家酒店開幕,餐廳食肆當然亦不甘後人,紛紛在此佔一席之地。以往這一帶十分荒涼,人煙稀少,現在《紐約時報》卻將此地形容為「新的市中心——島上的引力重心似乎轉移了」。

而那些隨父母搬來的小孩亦不愁寂寞,位於River Terrace的Poets House圖書館兒童圖書部,就有大量Dahl、Milne、Seuss及Carroll等文學大師的經典童書,甚至還有讓人艷羨的舊式打字機,打字時鍵盤發出清脆悅耳的聲音,令人高興。至於South End Avenue大道的New York Kids Club兒童俱樂部,與城中不少同類設施一樣,都是實行會員制的,會員可以參加俱樂部舉辦的睡衣派對和各種周末活動。

圖片:Terese Loeb Kreuzer / Alamy Stock Photo / Argusphoto

愈來愈多上班族在這裡工作,但並非全都是西裝革履的股票經紀和銀行家。樓高546米的世界貿易中心一號大樓(又名自由塔)於2014年開幕,成為西半球最高的大廈,吸引了不少著名大機構及高薪員工由中城南下前來就業。另外,總督島改善項目(參閱46頁),以及將南街海港街區變身成零售和活動集中地的計劃,亦加速改變曼克頓下城區的面貌。

那麼外地訪客的情況又如何?2010年初,凱悅酒店集團在華爾街附近開設高級精品酒店Andaz。進駐這個一度遊人罕至的地區,是一項十分大膽的決定,可見集團對當地發展深具信心。此舉亦帶動不少酒店前來開業。去年,《紐約郵報》將曼克頓下城區形容為蓬勃發展的紐約酒店業的「寵兒」。最近開幕的酒店包括樓高50層的假日酒店(全球最高)以及精品酒店品牌Indigo和The Beekman。曼克頓下城區雖然位於大橋之下,但不再被布魯克林的陰影籠罩。

在這裡,星級發展項目及景點紛紛拔地而起。置身世界貿易中心一號大樓頂端的三層觀景台中,予人可以隨時振翅高飛的錯覺。Sky Pod Elevator觀光升降機內裝有落地LED屏幕,將遊客快速送上頂層之餘,同時以虛擬縮時影像,展現紐約天景線多年來的變化。但大樓最精采之處還是觀景台。在這裡,遊人可以飽覽曼克頓、布魯克林、新澤西州的美景,還可以看到海水輕拍紐約岸邊;大都會的景色與海岸風景交織成一幅壯麗的織錦掛毯。遊客可以踏上四米寬的圓形平台Sky Portal,起初是小心翼翼的,然後興高采烈地欣賞腳下西側高速公路的驚人景致。有畏高症嗎?不用擔心,腳下的景色其實是轉播從鏡頭攝得的即時影像。

圖片:Atlantide Phototravel/Corbis Documentary/Getty Images

大樓下面就是奇幻壯觀的世貿中心地鐵轉運站。轉運站興建費用為40億美元(310億港元),由西班牙建築師Santiago Calatrava設計,形似一隻從孩童手中騰飛而起的小鳥。轉運站於去年3月啟用,預計每日將有250,000名乘客使用。這個鐵路車站看起來恍如一座大教堂,其中心就是橢圓形的大堂Oculus所在。Oculus天花高聳,可讓大量光線照進室內,令內部明亮通透,各層設有商店及餐廳,為車站大堂帶來熱鬧的氣氛。

紐約這一區以往被視為「美食沙漠」,但是現在多家餐飲食肆令這裡氣象一新。

圖片: Hufton + Crow/VIEW/Argusphoto

名廚Wolfgang Puck在市中心Barclay街的四季酒店開設扒房Cut,其美食備受讚譽,吸引眾多名人慕名前來,門庭若市。Le District位於Brookfield Place購物中心內,雲集多間法式市場和餐廳,令饕客眼花繚亂兼垂涎三尺。能與Le District匹敵的,是位於Liberty街的意式餐廳Eataly Downtown。

另外,Sean Muldoon和Jack McGarry繼大獲好評的Dead Rabbit後再下一城,開設了活力澎湃的酒吧Blacktail。而餐飲界著名的兄弟檔Bruce和Eric Bromberg,亦即將在華爾街開設Blue Ribbon Federal Grill。最後,再告訴你一個令人振奮的消息:以採用可持續來源的牛肉及調製出色雞尾酒而聞名的倫敦扒房Hawksmoor,將選址於仍在興建中的世貿中心三號大樓,預計於年底開張,到時記住前往一飽口福。

最後不得不提「FiDi」其中一位新居民。Alexander More Nisbett是視頻製作公司VDYO Studios的合夥人,公司從上西區搬至此處,因為那時正值「世貿中心倒塌未幾,租金(相對)便宜。」

他表示:「這裡的地鐵線四通八達,我們認為能夠讓這個城區更加開放。自2008年以來,我們親眼目睹城市的轉變,愈來愈多高級商店及餐廳在這一帶開業。以前,這裡有很多銀行和金融機構,但現在都改建成懷舊住宅,表示會有些有趣的改建大廈出現。」
美國這個曾經以賺錢為主的地區開始轉變,漸漸由工作場所變為玩樂熱點。

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