老撾

老撾豪華遊船

乘坐豪華遊船由泰國出發,沿著湄公河航行至老撾,體驗機會難得的當地人傳統生活風貌

我優哉游哉地倚在船上的沙發,眼前一艘小艇掠過。艇上的遊客擠作一團,全部穿上救生衣,看上去就像在艇上困了大半天。我雀躍地朝他們揮手,換來的卻是一道道羨慕又妒忌的目光。為何他們這麼生我的氣?揮手回應或報以微笑並非難事。最後我只好裝作沒看見,繼續呷著冰凍啤酒,欣賞前方壯麗的日落,我的船沿著迷人的湄公河,由泰國的金三角地區前往老撾的琅勃拉邦。

其實我也明白他們的心情,易地而處,如果是我擠在那艘小艇上,碰到如此愜意的遊客也會不期然心生怨氣。與其說我身在遊船上,不如說是一間浮游在河上的巨型別墅來得更為貼切。這棟別墅共有兩間大型睡房,各有淋浴間及空調,另外還有供人享受日光浴的甲板、餐桌和客廳,當然還有Wi-Fi無線網絡。此外,我不但擁有私人管家、廚師和一個身兼按摩師的房務員為我效勞,而且更能全天候享用美酒佳餚,簡直猶如天堂般享受。

Taylor Weidman

這艘名為Gypsy的豪華遊船,由河上遊船豪華公司Mekong Kingdoms營運,它專營湄公河的水上遊覽行程。自古以來,湄公河上不乏沿河遊覽泰國、老撾、越南、中國、柬埔寨及緬甸六國的遊客。今日的旅客則主要乘搭快艇和人頭湧湧的大型遊覽船,而像我享受如此私人和奢華的遊河之旅,實屬難能可貴。

我這次三天遊的導遊Tou表示:「這確實是史無前例的體驗,因為一般遊船約有20個船艙,Gypsy就只有兩個而已,所以我可以為遊客提供更個人貼心的服務。」湄公河陪伴著Tou成長,因此他十分清楚這條水道的重要性,畢竟河水不但提供食物、水源及航運路線,更養活了沿岸過百萬居民。

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在泰北的清萊就是個好例子。這裡是我展開河上之旅的起點,旅客可由清邁乘車或在曼谷乘搭短途飛機前往當地。清萊是通往接壤泰國、老撾和緬甸的金三角的大門。1920年代,這裡有大量農地種植鴉片,收益佔當時泰國國內生產總值的兩成半。當時鴉片交易以公斤為單位換取黃金,令這個地方惡名昭彰,更被冠以金三角之名。後來,已故國王普密蓬決定禁止鴉片,並於1960年代成立了Royal Project Foundation計畫,鼓勵山區部落和農民栽種蕃茄及蘑菇等糧食,由此展開持續多年的有機食物運動。

在展開河上之旅之前,我下榻於金三角安納塔拉度假村,度假村經理Gauderic Harang表示:「Royal Project計畫空前成功,培育出質素超群的有機農產品,我認為清萊絕對有潛力成為下一個烏布。」烏布在印尼峇里,被群山圍繞,是以瑜伽旅遊見稱的度假勝地。

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度假村同時與非牟利組織合作,營救於非法伐木場、街上或大象表演團的大象,並支持馴象師及其家人的生計。住客在此可以與獲拯救的大象散步,以及幫牠們洗澡。Gauderic Harang表示:「這裡有一頭特別愛在河裡洗澡的大象,有次牠決定沿河游至緬甸,我們需要費一番功夫,才能把牠帶返營地。不過作為遊客,就可以利用我們安排的交通,在一天內體驗金三角三國文化,非常便捷。」

離開度假村後,我正式登上遊船。湄公河沿岸有很多村落,如水位許可的話便可以靠岸,到訪當地感受風土人情,而部分村落早已習慣接待遊客,更有攤販售賣蠟染紡織品、服裝和老撾威士忌等。可幸Tou亦樂意向我介紹其他鮮為人知的景點。一晚,我受到Ban Khoc Kham農村村民的熱情招待,他們不但向我誦唱和送贈許多手繩,更讓我品嚐炒田雞和跟村內老人競飲烈酒。

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不過最有趣的還是嘗試使用當地的魚網,親手捕捉早餐。村民捕魚看上來好像很輕鬆,只需迅速撒網就是了。不過很明顯,我沒有當漁夫的料子,但這個活動讓我親身體驗到當地人生活和傳統習俗。

當我繼續行程時,看到湄公河上有不少工程正在興建橋墩、堤壩、甚至是賭場,而當遊船慢慢駛近寺廟林立的世界文化遺產琅勃拉邦鎮時,工程的規模更見浩大。這些堤壩工程逼使部分村民離開世代居住的家園,而老撾政府為了鼓勵部落遷徙,在新發展區興建不少醫院和學校,不論此舉是好是壞,亦象徵著老撾正積極發展。

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琅勃拉邦安凡尼臻選酒店總經理Andrew Jansoon表示:「老撾的堤壩為區內多個國家供電,因此被譽為『亞洲發電廠』。在你接近琅勃拉邦時途經的鐵路大橋,將連接中國和老撾的首都永珍,一直延伸至曼谷和新加坡。鐵路將會在明年竣工,屆時會為我們帶來更多商機。現時,我們仍需要經山路才能到達泰國,前往永珍也需要八個小時的車程。鐵路開通後將縮減交通時間,為我們帶來服務、貨物和遊客,前景一片光明,我們喜聞樂見。」

安凡尼臻選酒店在19世紀初曾是法國官方軍營,到1960年代成為當地人經營的酒店,直至去年安凡尼臻選酒店品牌接管這裡。現時這間河畔酒店為這個被視為背包客樂園的城鎮,增添一份尊貴的格調。Jansoon表示:「琅勃拉邦擁有巨大的發展潛力,而老撾亦慢慢成為東南亞新興的旅遊勝地,因為到訪過泰國、柬埔寨和越南的遊客,都開始尋找新的旅遊體驗。」

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佛教國家老撾有一個關於水龍那伽的傳說。相傳這條水龍居住在湄公河底,為村民帶來食物、水源和幸運,因此老撾每年都會慶祝Boun Ok Phansa節慶。期間當地人會在河上點燈,希望燭火順著水流漂至鄰近的佛窟,祈求好運降臨,而如果發展順利的話,老撾更將於2024年從聯合國「最低度開發國家」的名單中除名。

記得之前在Ban Khoc Kham農村暢飲時,我問過村內一位老人Phaie對這個國家有什麼盼望,他表示:「我當然希望老撾繁榮,因為這裡畢竟是我的老家呢!」看來,傳說中的水龍真的實現了他的願望。

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遊船假期

Minor Hotel Group集團除經營「Gypsy」遊船之旅外,旗下還有不同類型的物業,包括安納塔拉和安凡尼酒店品牌,以及營運遊覽湄公河定制行程的Mekong Kingdoms遊船公司。

國泰港龍航空設有由香港飛往清邁的航班,每周有七班;國泰航空設有飛往曼谷的航班,每周有63班