日本

盤點日本本州滑雪度假勝地

除了熱門滑雪目的地北海道新雪谷,日本本州亦有不少滑雪勝地,在那裡可以參加雪祭、觀賞「雪怪」奇景,以及在世界級滑雪場馳聘。

北海道的冬天可長達五個月或以上,降雪量亦多,因此贏得雪地運動愛好者的歡心。其實在新潟及本州內陸各縣,亦不乏優秀的滑雪度假村,儘管它們的知名度稍遜,卻相當值得各類雪地運動的新知和老將一試身手,喜愛雪地遠足的人士或鍾情冬日樂園的觀光客,也定能各得其所。

Credit: Grant Gunderson Photography

妙高高原

妙高高原位於新潟縣南部,早於1930年代便設有國際滑雪度假村,是日本歷史最悠久的滑雪度假村之一。該區後來發展成熱門滑雪勝地,更獲日本皇室成員青睞到此度假,直至1998年鄰近的長野縣主辦冬季奧運會後,妙高才逐漸被世人遺忘。不過部分情有獨鍾的雪迷仍然每年重返這裡,欣賞九個相連滑雪區白雪紛飛的景致。在2018至2019年的冬季,妙高的山坡共錄得超過17米的降雪量。

Credit: Grant Gunderson Photography

有賴多個新穎的世界級度假村相繼落成,吸引雪地運動愛好者回歸妙高。當地的樂天新井度假村就獲Ski Asia網站的讀者票選為本年度最佳綜合滑雪度假村。而當地另一個冬日勝地妙高杉之原滑雪場,則坐擁全長8.5公里的滑雪道,據稱是日本最長的人工雪道。曾獲獎的妙高雪地運動學校為男女老幼舉辦以日語或英語授課的課程,更為截肢、半身不遂及視障者等傷健人士提供特別設計的課堂,讓他們也能享受雪地運動的樂趣。

妙高同時是雪地遠足的好去處,旅客需穿上特製的雪鞋,利用鞋底較大的面積分散身體重量,因此在雪地上行走時不會陷進雪中,自然行動自如。2020年的世界雪鞋遠足大賽將於下年2月15及16日在妙高舉行。期間,業餘雪地遠足愛好者可順道遊覽各個醉人景點,包括高55米的苗名瀑布。

Credit: Grant Gunderson Photography

湯澤

新潟縣湯澤位於日本阿爾卑斯山脈,當地人稱之為「雪國」。多個世紀以來,湯澤的居民皆居住在冰封雪鎖的村落中,由於降雪量十分驚人,當地許多房子都在上層另闢入口,供居民在冬天出入。

湯澤共有12個各具特色的滑雪度假村,迎合初學者以至滑雪高手的需求,同時讓旅客一嘗雪地電單車、雪艇及滑雪胎等刺激好玩的活動。海拔較高的區域,譬如高1,800米的神樂,擁有最優質的粉雪,當地的滑雪場一般由11月中開放至5月中。

湯澤另一引人入勝的魅力,是區內多個與雪有關的慶典。越後湯澤溫泉雪祭於每年3月的第一個星期六晚上舉行,由當地居民和遊客一起抬著神輿巡遊,沿途響徹誦經聲,手執火炬的滑雪者從布場區的山坡滑下,之後更有璀璨的雪地煙花匯演。每年2月,鄰近的小出町會舉辦奇趣的國際擲雪球比賽,各參賽隊伍扮鬼扮馬,或穿上華麗的服飾,參加既激烈又歡樂的雪球大戰。大戰過後,參賽者和觀眾齊齊在雪屋中一同品嚐燒鱒魚和清酒。

志賀高原

志賀高原位於長野縣,不單是本州的熱門冬日景點,更是廣袤的滑雪勝地,共有19個相連的滑雪區域和全長超過80公里的雪道。只需購買一張滑雪通行證,便可盡情乘搭場中的纜車和吊車,沿著1998年奧運高山迴轉滑雪選手締造歷史佳績的賽道,俯衝而下。

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日本北阿爾卑斯山的嶙峋山峰高聳入雲,將志賀高原抱入懷中。聯合國教科文組織於1980年將該區域列為生態圈保護區,確保其天然景色及生態特性獲妥善保存。

Credit: Grant Gunderson Photography

地獄谷野猿公園是日本唯一有日本獼猴浸浴的溫泉區,離志賀高原不遠,如從妙高前往亦很方便。幼猴四處蹦跳玩水,成年猴子則喜歡懶洋洋地泡溫泉,神態跟疲累但滿足的滑雪者如出一轍。公園於早上8時半便已開放,如想避開人潮,請盡早到訪。

Credit: Grant Gunderson Photography

藏王溫泉

位於山形縣的藏王溫泉,是少數可見到自然形成的「雪怪」之地。層層冰雪蓋著冷杉樹,凜凜北風將冰封的植物雕琢成奇形怪狀,恍如外星生物,種種奇觀構成一趟教人畢生難忘的滑雪體驗。

在這片瑰麗的雪山中遠足絕非易事。當遠足人士越過了林木線(樹木能夠生長的高度界線),溫度便遠遠跌破冰點以下,刺骨的寒風刮起雪霰連天。朦朧中只見一條山徑若隱若現,通往火山口的冰湖,以及一座鋪滿冰雪的山中神社。

入夜後,旅客便會紛紛投進藏王溫泉的懷抱,放鬆身心,溫泉鄉四周瀰漫著泉水氤氳的蒸汽,形成一道充滿硫磺氣味的迷霧。只需跟隨著這股獨特氣味,就能找到多間讓人驅走寒意的公共澡堂。

Credit: Grant Gunderson Photography

八甲田山

本州北部青森縣的八甲田山一向備受滑雪高手擁戴。這道山脈共有16座包括活火山在內的山峰,由於地理位置偏北,遊客較為稀少,而降雪量則甚豐。

當地設有適合新手及中級程度滑雪者的人工雪道,但熱愛日本粉雪的滑雪迷通常偏愛其天然雪道,並享受悠閒的山岳滑雪和雪鞋遠足體驗。若想一試道外滑雪的滋味,建議僱用嚮導同行。1902年,曾有近200名在當地進行攀山集訓的士兵於暴風雪中迷路,最終凍死山頭。此外,在人跡罕至的雪地滑雪,亦可能會接觸到有毒的火山氣體。雖然凶險萬分,但不少狂迷為了享受絕色美景和樂趣,仍然選擇踏足這些險峻的路線。

八甲田纜車於冬天及夏天分別運載滑雪手和登山人士上山。附近的酸湯溫泉旅館以簡約的日本傳統客房招待客人,其天然檜木大浴池於300多年前建造,素以寬敞聞名,可供男女混浴。而流淌的溫泉水亦享譽四方,它蘊含豐富礦物質,在雪山盡興過後浸泡其中,舒暢無比。

國泰航空和國泰港龍航空設有由香港飛往日本本州的東京、大阪、名古屋和新潟的航班

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