英國

當哈利波特遇上Armani

VINCENT GRAFF帶你去見識英國平淡日常的面貌 ,不過平凡的行程卻吸引無數亞洲旅客慕名而來。 插圖:NIK COOLE

公務員Lindsey Axford的家是一幢外貌乾淨俐落的米色磚屋,屋子位於市郊一條安靜的街道上,左鄰右里都是類似的磚屋,家家戶戶門前都有一塊修剪整齊的翠綠草地。她在這所漂亮但不起眼的屋子裡度過25年平淡的生活,不曾引起過任何人的注意。

就在去年夏季的一個早上,這位60歲的女士打開她家的大門,看到一個令她大感驚奇的景象。雖然這件事即使已經過了好幾個月,她仍然印象深刻。 在一個天朗氣清的冬日早晨,我遇到Lindsey Axford。她對我說︰「大概有50個中國遊客在我住的那條街上。他們沿街蹓躂,自由進出各家的前園,四處拍照,房屋、花卉、水渠蓋甚至垃圾桶也不放過。居民對他們來訪的原因摸不著頭腦,Kidlington一條 普通的街道到底有什麼好看?」

近年中國旅客赴英旅遊的數字屢創新高。據英國旅遊局表示,2015年有逾200,000名中國旅客前來英國,人數躍升近四成。

到底Kidlington這個小鎮有何吸引之處?為何中國遊客絡繹不絕?若你從未到過Kidlington(老實說,你根本不會來),關於這個地方的資訊如下:這個小鎮位於牛津以北數公里,距離倫敦100公里,人口不足14,000人,渠蓋有不少,亦不乏垃圾桶。如此而已。

與牛津的古色古香和首都倫敦的多姿多采相比,Kidlington可說十分平凡。這個小鎮毫不起眼,也沒有什麼特色,雖然附近一帶歷史悠久,但是Lindsey住的那條街上的房子,歷史比披頭四樂隊還要短。這段柏油馬路交通絕不繁忙,甚至不必在路中央劃上白色的行車線。

可是,卻有大量中國旅客不斷湧來這個地方。

有人認為旅客蜂湧而至的原因,是以為這裡是《哈利波特》裡提到的村莊(這一點下文再談),但事實並非如此。原來他們是參加旅遊巴士導賞團的遊客。團友通常分兩組,當一組前往邱吉爾爵士故居Blenheim Castle古堡參觀時,另一組則在數公里外的Kidlington到處漫遊,然後兩組互換遊覽景點。旅客口耳相傳,將這裡形容成英倫鄉郊一個漂亮小鎮,於是在等候前往古堡時,大家均興致勃勃地參觀小巷和水渠蓋。

Kidlington從此變成一個與眾不同的旅遊景點。這裡位於英格蘭中部,鄰近首都倫敦,從來都不是吸引旅客的觀光勝地,現在卻每年吸引數以千計的亞洲旅客前來。英國著名景點如大笨鐘、古老的學府牛津和劍橋以及莎士比亞故鄉Stratford-upon-Avon等,依然備受旅客欣賞,但亦有愈來愈多人前來尋找另一個英國。

位於倫敦附近的幾個郡,包括伯克、白金漢、雅息士、赫福、肯特、舒梨及修適士,統稱為「家鄉諸郡」,但這稱呼不一定源於愛鄉情切。這幾個郡裡固然有不少景色秀麗的村莊和城鎮,但顧名思義,這些郡內亦有不少以住家為主的城鎮,供居民在此吃喝休息,再到倫敦享受首都的精采生活。因此,你也可將它們喚作「家居諸郡」。

這就是「尋常英國」之旅。尋常並不代表沉悶或了無生氣,而是日常的英國;不是從歷史書中跑出來的英國,而是人們悠閒地緩跑、自得其樂的日常英國。

引領這股潮流的,或許是倫敦西北部30公里外的Leavesden片場。我在倫敦居住近50年,也是直至近年才聽聞過這個地方。

可是,現在每年有數以千計的亞洲旅客前來,為的是參觀拍攝《哈利波特》電影的片場。熟悉《哈利波特》片場旅遊團的行內人指,南韓旅客對這個行程尤其雀躍,但沒有人知道原因何在。

沿著倫敦外圍的M25高速公路往西南方走,來到Bracknell鎮外面,就是Martins Heron村莊。位於村內一條街上的Picket Post Close,是一所平凡的兩上兩下(樓上有兩個房間,樓下有客飯兩廳)房子,去年11月以650,000英鎊(630萬港元)售出。以上一切聽起來都沒什麼特別,但對《哈利波特》迷來說,這裡就是水蠟樹街4號,哈利就是住在這間屋的樓梯底。這裡亦是「尋常英國」之旅的重要景點。(距離這裡以北約474公里外的溫德米爾湖,北京中國國際旅行社主辦的英國旅行團,將之宣傳為多齣《哈利波特》電影的取景地點。)

旅程的下一站是比斯特購物村特賣場中心。這個購物勝地內有各式高級商店,林林總總的名牌貨品的價格遠較90分鐘車程外的倫敦Bond街低廉。

比斯特購物村每年引來數以十萬計的中國旅客,我剛下車就見識到當地的盛況。加上英國公投脫歐,導致英鎊匯率下跌,令當地生意更加興隆。 比斯特購物村在最受中國旅客歡迎的英國景點中排名第二位,僅次於最受歡迎的第一名:白金漢宮。這實在不可思議,或許是因為他們早已習慣購物村的概念──比斯特購物村在上海及蘇州均有姊妹村。

購物村內並不是只有中國旅客。我到訪當天,就跟來自越南、馬來西亞、新加坡的旅客閒談……當地人講的語言有數十種,不過「名牌」可說是這裡的共通語言。

第一個跟我交談的是中國年輕女子Ying Xu,她跟23歲的越南裔男友Nam Le同遊英國。

Ying手上拿著一堆Calvin Klein戰利品,她跟我說︰「這裡的高級品牌包羅萬有,但較倫敦消費便宜了一大截。」我從受訪者的答案得到一個訊息:無論是以比新加坡便宜兩倍的65英鎊﹙630港元﹚購買Longchamp手袋,還是像來英度假的港人Linh Chu般買下1,000英鎊﹙9,700港元﹚的Max Mara大衣,這個高速公路旁的時尚工業區,總是令人稱心滿意,樂而忘返。

來到家鄉諸郡之旅的最後一站,是時候小酌一杯,享受午餐了。「尋常英國」之旅不代表要捨棄傳統──我打算到酒吧大快朵頤。

白金漢郡Cadsden的The Plough酒吧是自拍勝地。2015年,時任英國首相的金馬倫邀中國國家主席習近平到此喝啤酒。自此,這裡成為中國旅客家鄉諸郡旅程的景點之一。酒吧現時由中資公司擁有,下一步將在中國各地開設同樣的英式酒吧。

我點了杯英式苦啤酒,跟酒保攀談起來。他名叫Shane Cheung。他來自何方?香港?北京?

他說:「都不是,我來自艾爾斯伯里,離這裡20分鐘車程。」

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