國泰航空

改寫航空旅遊的未來

James Durston於國泰航空舉行的24小時Hackathon程式設計馬拉松現場報道

深秋時分某個陽光充沛的星期日,一名資訊科技學生在國泰航空總部的走廊上飛奔,上氣不接下氣地大叫:「HDMI(高清多媒體介面)!我需要一條HDMI傳輸線!」

她和另外130位香港資訊科技學生正參與一個為期24小時的比賽,而比賽馬上就要結束了。她徹夜不寐,靠大量咖啡來提神,並準備向眾評審介紹團隊的成果。

這個比賽就是國泰航空舉辦的第二屆Hackathon,臨近尾聲時,過程更加緊張刺激。這項活動邀請介面設計師、程式開發者和產品經理參加,請他們利用科技來塑造未來的機上體驗。設計出最佳產品的團隊可獲得飛往國泰航空網絡任何航點的機票,以及獲得 2017年 Hackathon冠軍的榮銜。參賽團隊當然不想因為缺乏一條HDMI傳輸線而錯失這個大好機會。

正當一眾旅遊達人和未來學者雀躍地猜想旅遊於50年、100年或500年會是什麼樣子(有誰想參加環遊火星的短途旅行?)的時候,實驗室和辦公室裡的工作就相對顯得平平無奇。然而這些工作的好處是腳踏實地,任何一個正在閱讀這篇文章的人,都有可能於有生之年,見到從中產生的創意成為現實。

國泰航空電子商貿總經理方逸翔表示:「其中一件快將推出的產品是來自去年Hackathon的概念,可讓乘客存取和對照朋友的假期計劃。另一個應用程式讓乘客可透過手提電話預留在機上使用的毛氈或飲用水,讓機組人員能夠馬上把一切準備妥當,毋須來回奔走。這個應用程式將於日後開發,成為機艙服務的一環。」

這表示國泰航空對於這類活動和當中產生的意念十分重視,並非純粹將之視為品牌宣傳或親善活動。而且業界在這方面還有不少同道中人。

數年前,荷蘭皇家航空推出一項名為Meet&Seat的功能,讓乘客分享其Facebook、LinkedIn或Google+的個人檔案,然後根據社交媒體個人簡介選擇鄰座乘客,從而造就有趣的聯誼和社交機會。

現時,不少航空公司則更上層樓,積極投放資源於初創企業培育中心上。

馬來西亞航空正積極轉型為「數碼航空公司」,於今年初在公司內部開設創新實驗室iSpace,對各種嶄新的意念進行試驗。在馬航舉辦的 Hackathon 活動裡勝出的團隊,目前已進駐實驗室進行產品開發,包括一個互動社交媒體應用程式,可按照乘客個人喜好提供目的地資訊,以及一個客艙升級競投應用程式。

國際航空集團(IAG)旗下航空公司包括英國航空、西班牙國家航空和愛爾蘭航空,今年舉辦第二屆Hangar 51創業加速器
計劃,支援航空旅行業界的初創企業。今年參與計劃的初創企業包括眾籌服務 Airstripe,讓乘客自行創設航班,並與其他乘客共享;還有人工智能平台 Destygo,為旅行社創建協助顧客的聊天機械人;以及專為機上娛樂業界而設的虛擬實境生態系統Inflight VR。

《Jane’s Airport Review》雜誌編輯Ben Vogel表示:「現時只有少數航空公司能充分利用科技的潛能。雖然可能成本高昂,航空公司也要充分利用物聯網和大數據的力量,將生物識別技術和機上娛樂共冶一爐,使之更迎合乘客的個人喜好,並且讓乘客在機上購物時可安全付款,以及利用以生物識別技術為基礎,提供機上境外預先清關的服務,讓乘客不必花大量時間排隊輪候入境。如能這樣做,必定會令乘客有更方便更快捷的體驗。」

不過,可望於未來五至十年內實現的項目會是什麼?

Vogel指出:「我們可望在機場和機上提供根據個人喜好全面度身訂造的體驗。機上與外界的連繫亦將開拓新境界,包括提供機上購物和高速的機上寬頻網絡,讓乘客置身空中亦可獲得所有在地面能夠享用的服務。」

在歸家前已急不及待想看畢整套最新的Netflix劇集,或是急欲與你的YouTube追隨者分享機上餐膳?這些願望不久就會成真。

航空公司這樣做,又能獲得什麼回報?要是能確實切合乘客的需要,可以提升乘客的忠誠度,令他們成為航空公司的常客,並且獲得乘客提供的寶貴意見。顧客提供的個人體驗資料價值不菲,要是顧客願意將之與航空公司分享,可以換來更舒暢的體驗。

現時全球已有超過50家航空公司提供機上無線上網服務,而國泰航空亦於去年加入這個行列,在旗下的空中巴士A350機隊提供無線上網服務。

稍為放眼未來,情況可能日趨完善,或是教人擔憂,視乎你持什麼觀點。科技企業家黃岳永教授是國泰航空Hackathon的評判之一,他表示:「聊天機械人等人工智能伴隨著大數據而來,是我們有目共睹的趨勢。要是用得其所,將會改變世界。」

但對於Hackathon的冠軍團隊而言,他們的世界已稍有改變。他們可優先申請國泰航空的資訊科技實習生計劃,而那個由他們設計,讓乘客享有更快捷簡便機艙服務的應用程式,更有可能成為正式推出的產品。

國泰航空Hackathon的六個最佳意念

TouchCX(冠軍):這個機艙服務應用程式讓乘客可使用智能手機預留各種用品和提出服務要求,以及於機艙內團購商品和使用語音翻譯。

Fight4Flight(亞軍):可向乘客發出航班延誤通知,讓乘客重新規劃行程,並提供航班狀況報告、其他航班選擇和活動建議的應用程式。

Aviators(季軍):集餐飲、購物和活動管理於一身的應用程式,同時為轉機乘客提供機場內或目的地行程和建議。

Cathay First:乘客可利用Facebook或亞洲萬里通個人帳戶登入這個應用程式,建立度身訂造的電影和歌曲清單,以及加入遊戲元素的餐飲建議。

Betsy:這個旅遊接待暨娛樂應用程式提供登機倒數計時、帳單費用分拆計算功能,以及迎合個人喜好的機上娛樂建議。

Hacksmart:具備聊天機械人功能的旅遊行程計劃應用程式,可提供度身訂造路線建議和亞洲萬里通兌換優惠。

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