藝術和文化

泰國還願舞蹈背後的意義

在泰國,人們以精采的還願舞蹈酬謝神恩。撰文 ARINYA WATT

走過曼谷的伊拉旺神壇﹙華人多稱為四面佛,實為印度的四面神﹚,只要聽到尖細的木琴聲伴隨著虔誠的頌歌,我便會知道新一輪的還願舞又開始了。

不論晴天或雨天,大批傳統舞孃和樂手都會準備好一天進行數百次的還願儀式,協助信眾與四面神交流,而這位泰國版的印度天神「梵天」,則以莊嚴的法相安坐神壇中央。

還願旨在酬謝神恩,答謝天神應允信眾所求。大部分泰國人即使不是篤信神佛,也會跪拜佛像或印度神壇,尋求神明幫助,並承諾願望成真後報答神恩和行善積德。最普遍的祈求包括考入一流學府、交易成功或迎接小生命。

信眾可按自己的財政能力酬神。他們可答應向四面神獻上豐富祭品、珍貴信物或巨型花環,或在神明前跳舞還願。

不過,承諾跳舞還願的信眾毋須親自上陣,因為現場有很多熟練的樂手和舞孃代勞,費用視乎表演者的人數而定。還願舞一般長兩至五分鐘,由二至八位資深舞孃表演。音樂是傳統樂曲配上虔誠禱詞。委託舞孃代勞的信眾按習俗在表演期間坐在舞樂團的跟前。表演開始時,樂隊會頌唱信眾的名字,告知神明信徒前來履行承諾。

樂隊領班會從約50首曲目中挑選表演歌曲,每首同樣神聖莊嚴。舞孃在還願高峰期每天往往「出動」數百次,從早到晚馬不停蹄地落力演出。她們金光閃閃的舞衣、節奏緩慢的舞步,以及動作優美的手舞能讓萬千觀眾為之傾倒,或許信眾更希望表演能討神明歡喜。

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