餐飲美食

美酒之鄉香檳區

法國東北部的香檳區為世人帶來以當地為名、享譽全球的美酒,可是對這個恬靜的農業區有認識的人並不多

法國香檳區盛產全球最聞名、形象最講究的美酒,可是對於該區本身的形象,卻甚少注意。香檳產區的人向來自命高貴,只與花得起錢的富裕買家和商人打交道,無暇招呼普通訪客。

不過這種情形現在已有所改變,一切源自西南面800公里外出現的變化。

波爾多在重振旅遊業上做得有聲有色,甚至改變了法國的葡萄酒旅遊業。過去15年,區內的酒窖紛紛對外開放,新的酒店和餐廳有如雨後春筍般湧現。氣魄宏大的葡萄酒博物館Cité du Vin現在每年吸引50萬人次進場。波爾多的市容煥然一新,為此更贏得多個旅遊獎項。

香檳區自然將這種變化看在眼裡。以往,香檳區的人從未想過香檳酒的粉絲可能想親臨產地,一睹心愛美酒的產地和釀製過程;現在他們終於醒悟,意識到葡萄酒旅遊正蓬勃發展。2015年,聯合國教科文組織將香檳區列為世界文化遺產,更令當地人明白,必須好好把握這個機會。

漢斯是香檳區的非正式首府,與巴黎相距不遠,只需個半小時車程便能抵達,若乘坐法國TGV高速列車,更只需45分鐘,對於滿懷好奇的劉伶來說,實在非常方便。區內低矮的山坡和縱橫交錯的山谷,或許不及Saint Émilion或隆河以南的風景來得壯觀,但香檳區以往鮮為人知的迷人之處,現在才剛開始慢慢展露。

遊客並非對這個地方毫無認識。漢斯有一座宏偉的歌德式大教堂,裡面的彩繪玻璃窗出自大師夏加爾之手,一直吸引遊客慕名參觀。此外,Boulingrin的市集亦相當值得一遊。這座內部有拱頂的建築荒廢了幾十年,經翻新後裝修得十分漂亮醒目,燈火通明,區內不少小型農場都在這裡擺賣農產品,十分熱鬧。而對街的高級餐廳Brasserie du Boulingrin,則是享用美味午餐和香檳的好去處。

Numendil / Unsplash

去年7月,區內首家時尚豪華酒店 Royal Champagne Hotel and Spa酒店及水療中心開幕,為旅客提供高級住宿體驗。酒店位於Épernay以北,旅客可泛舟馬恩河、乘坐熱氣球在空中瀏覽Montagne de Reims區的旖旎風光,也可騎單車或騎馬在葡萄園內暢遊。17世紀時的修士Dom Pérignon是釀造香檳的先驅,他長眠於Hautvillers一座雅致的小教堂內,從酒店乘車或騎馬走一段短短的路程,即可抵達。萬豪酒店集團旗下的Autograph Collection品牌一家五星級酒店亦將於明年揭幕,為區內旅客提供更多豪華住宿體驗。

即使旅客荷包並不豐裕,這裡亦有不少經濟實惠的住宿選擇,特別是在Épernay一帶。這個位於馬恩河畔的古老城鎮,附近全是香檳區最享負盛名的葡萄產區:北面是以pinot noir和pinot meunier聞名的Montagne de Reims區,南面Côte des Blancs區一帶多個村落則以頂級chardonnay聞名。

Roussel Photography / Alamy Stock Photo

Épernay也是香檳區內多間顯赫香檳酒莊的所在地,當中大部分位於人稱全球最富庶街道的「香檳大道」上;富庶之名並非因為沿路上有多座屬於名牌香檳的宏偉建築,儘管它們的確氣派不凡,但藏在裡面的才是真正的瑰寶。這裡的地下酒窖深入恒温恒濕的古羅馬白堊岩層,是存放數以百萬瓶香檳的理想地點。

RuinartMercierMoët & Chandon等著名酒莊均舉辦導賞團和品酒活動。Mercier讓訪客登上列車,前往各個酒窖參觀;Ruinart的導賞團收費最昂貴,卻奉上最高級的佳釀請你品嚐,並向你講解如何釀製香檳。

不過,若想享受更獨一無二的體驗,更深入了解當地的風土、葡萄農夫與美酒背後的故事,就要到一些知名度較低的酒莊去參觀。這些小型酒莊的宣傳資源當然比不上著名大酒莊,但出品無論在質量及價值上,均可與大酒莊一較高下。

香檳生產商分為釀酒莊、合作社和酒農三大類。在釀酒莊中,KrugDom Pérignon等屬於大品牌,亦有些規模較小。位於Épernay市郊的Nicolas Feuillatte是區內規模最大的合作社,擁有設備先進的訪客中心,提供好客有禮的服務。至於酒農則會自己種植葡萄,然後自行釀酒。

位於阿伊的Champagne Collet於1921年成立,是歷史最悠久的合作社,當年,一群葡萄農面對大型釀酒莊橫蠻無理的生產要求,於是組織起來與之抗衡。這間合作社開設的博物館Cité du Champagne,若與波爾多的Cité du Vin相比,規模可說相形見絀,但博物館將香檳這款美酒的歷史娓娓道來,加上他們釀造的香檳品質上乘,絕對值得花上一兩小時遊覽。

最新潮的香檳生產商是葡萄農,儘管他們看來並不像。他們的葡萄酒雖然未必全是頂級極品,但也有不少品質上乘之作,備受飲家追捧。大型酒莊以水準穩定取勝,但酒農的佳釀卻別具個性,他們亦是帶頭推動有機和生物動力法釀酒的先鋒;在這方面,香檳的發展確是比其他葡萄酒遲緩。這種小量釀製的香檳近年亦獲侍酒師青睞,因而於世界各地許多新派食府的酒單上出現。

遊覽葡萄農莊亦同樣能令遊客大有收穫。只要事先安排路線,預先跟幾個農莊聯絡,就可輕鬆地在這些由車房及小屋改建而成的釀酒莊內參觀,一窺釀造這種世界名酒的秘技,然後在葡萄園或廚房內細嚐農莊自家出產的佳釀。

不愛預先計劃的話,也可漫步小路,穿越連綿不盡的葡萄園和寧靜村莊,碰碰運氣。沿途不難發現大大小小的告示牌,寫著vente et dégustation(美酒出售及品嚐)。你或會在這些地方物色到幾瓶美酒帶回家。下次招待朋友時,與其拿出了無驚喜的名牌香檳,不如走在潮流尖端,奉上一杯隱世佳釀 。

不過,有一點要提醒各位:大部分酒窖從正午至下午2時半均會關門。每到午飯時間,法國全國各地的葡萄農和釀酒莊都會暫停一切活動,你也應該入鄉隨俗。

開瓶之旅

如何閱讀標籤

細看酒瓶上的標籤,你會發現數字前有兩個英文字母:例如NM(négociant-manipulant)指酒莊購買葡萄來釀酒,Ruinart和Mercier等酒莊均這樣做;或是CM(coopérative-manipulant),指香檳由酒農合作社釀製。

而最時髦的是RM(récoltant-manipulant),則指於自家葡萄園釀酒的酒農。這種香檳不但別具獨特韻味,而且不少是以有機和以生物動力法釀製的美酒。

機上享受

國泰航空助理經理Ronald Khoo專責美酒、飲品及下酒小食供應,他表示:「國泰航空在本月為頭等客艙挑選了獲獎的2002年Piper-Heidsieck Rare Millesime Brut香檳,在航班內供應。自從1976年以來,這款佳釀只推出過八個年份。」

「至於商務客艙,我們會備有三個選擇,包括口感順滑的Deutz Brut香檳,以及略為濃郁的Piper Heidsieck Brut NV。每種香檳都有它的優點。例如,DeutzBrut香檳用上了三分一chardonnay葡萄、三分一pinot noir葡萄及三分一pinot meunier葡萄混合釀製,味道香甜。這款酒很適合在起飛前品嚐,不論是單獨享用,還是配搭食物均相宜。」

由於國泰航空在機上供應多種上乘佳釀,獲 《The Business Traveller》的Cellars in the Sky 2018 Awards大獎(空中酒窖2018大獎)多個獎項,包括與法國航空及澳洲航空共享Best First Class Sparkling(最佳頭等艙有汽葡萄酒)金牌,以及獲Best Business Class Red(最佳商務客艙紅酒)及Best Overall Cellar(整體最佳酒窖)銀牌。

國泰航空設有由香港飛往巴黎的航班,每周有十班

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關於

這個網站囊括了國泰航空及國泰港龍航空兩本機上雜誌《Discovery》與《絲路》的精采內容。下次當你再乘搭國泰航空或國泰港龍航空時,歡迎取閱機上的印刷本雜誌。
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