國泰航空

波音707如何改變亞洲航空旅遊業

回顧國泰航空於1960年代步入噴射機時代

國泰航空於1960年代末的噴射時代競賽中敬陪末座。

雖然當時國泰是區內最成功的航空公司之一,擁有八架速度快而靈活的Convair 880噴射客機,但未來若要進一步拓展業務,就要視乎新飛機的性能。就在幾年前,由於不敵來自澳洲航空的競爭,國泰取消了往返香港和悉尼的航線。當時澳洲航空採用全新的波音707客機,不停站飛往悉尼;而國泰使用的是螺旋槳推動的Lockheed Electra客機,無論飛行時間、速度與載客量,都不及澳洲航空。

於是國泰改為採用波音客機。在美國,由於市場競爭十分激烈,大大小小的航空公司不斷互相競賽,務求擁有最先進的機隊。波音公司除了為市場提供全新的飛機之外,另設有一個生意非常興隆的二手飛機部門;國泰於是透過這個部門,購入了四架西北東方航空公司的舊型707-320B客機。後來又陸續購買了12架707客機,主要是洲際320C型號。

與此同時,波音為負擔不起昂貴的747客機的航空公司,引進看上去有如「廣體」客機的707客艙。國泰購入的707二手客機配備弧形的客艙壁,以及全新的行李櫃、照明燈及座位。這些設備於運抵時在香港完成裝配,同時還配了320C經過加強的起落架,令飛機有更大的著陸重量,適合國泰的短程及途經多站的航線。

於是當年國泰的首架707客機(註冊編號VR-HGH)於1971年6月脫離西北東方航空公司機隊,降落在啟德機場,從此加入國泰航空。飛機內部空間更為寬敞,以現在覺得十分特別的藍、綠二色為主調,機身則換上鮮明的新標誌,用的是一種較明亮的「Brunswick」深綠色。

VR-HGH於1971年8月24日投入服務,首航由香港經台北及大阪前往東京。三年後,707機隊經過擴充後,國泰利用這款飛機,再次競逐香港前往悉尼的航線。

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