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空中佳釀:Betsy Beer啤酒

從香港前往英國的多條航線上,現在可以品嚐到一款獨一無異,特別為了在高空飲用而釀製的手工啤酒,為你的旅途添上新鮮感和沁涼暢快的滋味享受。撰文:CATHY ADAMS

國泰航空首架民航客機由一架杜格拉斯DC-3客機改裝而成,名為Betsy,於1940及50年代勤奮工作,接載乘客往來亞洲各地。這架飛機現在陳列於香港科學館內,予公眾參觀。

當國泰航空想以科學的方式,為公司研製首款適宜於高空的機艙內飲用的啤酒時,就想起了當年國泰航空的兩位創辦人Roy Farrell與Sydney de Kantzow自紐約購入的這架飛機。

國泰航空最終釀製出BetsyBeer啤酒,將拓荒精神、豐富的歷史與原創意念的刺激全集於瓶內,本月於35,000呎的高空中,為往來香港、倫敦與曼徹斯特的商務及頭等客艙乘客奉上,供他們細嚐。

此舉旨在將我們前往英國的航線發揚光大,而英國正好擁有釀製手工啤酒的悠久傳統。同時本著國泰航空翺翔人生的宗旨,提升乘客的整體旅遊體驗。舒適的旅程代表舒適的生活,即是每一趟旅程都應同樣難忘和有意義。

Betsy Beer啤酒同時也是國泰航空首次向科學取經,務求令乘客在機艙內品嚐到最美味的啤酒。

啤酒本來不宜在機上的環境飲用。加壓機艙、飛行高度及引擎發出的低沉聲音,會令味蕾不如平常一樣靈敏,加上你置身35,000呎的高空,味覺與嗅覺均與平時不同。為了以科學方法研製出一款適合於機艙環境享受的啤酒,國泰航空與香港啤酒公司合作,以科學的方法釀製出一款專為機艙環境而設的瓶裝啤酒。香港啤酒公司釀製過多款香港生產的手工啤酒,包括大浪灣和龍脊。

Betsy Beer

為了要創製出一款味道與Betsy客機相配的啤酒,香港啤酒公司邀來多位香港領導品味潮流的人士,組成諮詢小組,成員包括餐廳東主、飛行常客及業內專家,為啤酒需具備的香氣和味道,以及釀製啤酒的科學方法提供意見。

釀製這款啤酒的意念是將來自香港及英國的材料混合在一起,象徵把供應啤酒的航線和兩地的口味聯合。

因此,釀製BetsyBeer的三種主要材料包括了在香港採購的龍眼,這種亞洲水果的味道比荔枝更淡雅,令啤酒帶有清淡的香味;還有在新界沙田一個農場生產的蜂蜜,以及英國肯特郡出產的Fuggle啤酒花。無巧不成話,這種啤酒花的出產地就在蓋特威克機場附近,也是香港乘客可以享受到Betsy Beer的其中一條航線。

但是釀製啤酒背後有什麼科學依據呢?食材的味道在高空中會有所不同,一些在地面上帶苦味的食物,到了高空中未必同樣帶苦味,反之亦然。一般來說,我們的味覺和各種感覺在高空飛行時會變得遲鈍;要緩和這種感官上的反應,要採取幾個步驟。BetsyBeer內要加入更多二氧化碳,讓乘客在飲用時刺激味蕾;啤酒亦不經過濾,藉此保留維他命B,將感官細胞喚醒。 同時,還要提升啤酒內的甜味。

香港啤酒公司的創辦人Devin Kimble說,這時就是龍眼和蜂蜜發揮作用的時候了。他補充道:「這些材料令你『感受到甜味』。雖然乘客接收到香甜的氣味,但味道其實不甜。」這款手工啤酒釀成後,Kimble這位釀酒大師認為成績如何?他笑著說:「我很喜歡,想喝幾瓶。」

Betsy Beer
Betsy Beer

國泰航空的市場推廣、乘客獎勵計劃及客戶關係管理總經理黎敦柱說:「我們知道,當你在高空飛行時,各種感官及味覺均會改變。」黎敦柱又說:「一般航空公司都會在食物方面使用某些方法來針對這個問題,那何不也想辦法令啤酒在高空中飲用時更美味?對我們來說,這是個大好的機會,讓我們為喜愛啤酒的乘客帶來更愉快的旅程。」

「我們不斷尋找既有創意又富意義的方法來提升乘客的旅程體驗。令乘客在首次體驗時即留下深刻印象,正是我們對『美妙旅程』的演繹,也是一個非常重要的部分。BetsyBeer就是很好的例子,這是一件專門為旅客和啤酒愛好者精心巧製的產品。」

國泰航空機上餐膳服務主管Aaron Claxton說:「我們推出的特別精釀手工啤酒,是在公司總部所在的城市中釀製的,而且考慮到是在高空的機艙飲用,說明國泰航空致力為乘客帶來翺翔人生的體驗。」他又補充說,乘客應將Betsy Beer配以英國航線上供應的漢堡包及炸薯條,更能充分體驗啤酒的特色。

除了在往來倫敦希斯路、蓋特威克、曼徹斯特與香港航線的頭等及商務客艙內可以品嚐到BetsyBeer之外,你也可以在香港及倫敦希斯路的機場貴賓室內嚐到它的滋味。即使你不乘搭航機,也可以在香港各區多家酒吧及餐廳內品嚐Betsy Beer,包括位於鰂魚涌的Mr & Mrs Fox、Plat du Jour和Public,以及金鐘奕居酒店的Café Grey Deluxe等,讓你無論是在地面還是航機上,都同樣可以享受翺翔人生的體驗。

Betsy Beer
Betsy Beer

如何釀製Betsy Beer

多位站在香港品味潮流尖端的人士為釀製Betsy Beer提供寶貴意見,令啤酒在35,000呎高空上更美味。

首先是釀造基酒,然後再由諮詢小組協助選擇應加入何種材料。小組的成員有本地的餐廳東主,包括Little Bao刈包餐廳的周思薇、香港手工啤酒協會主席劉心暉、機組人員、多位飛行常客、本地名人丁子高與香港啤酒公司總裁Devin Kimble。

小組成員首先為十多種材料試味:其中八種來自香港,四種來自英國。種類包括兩種啤酒花,多種水果和香料如荔枝、木槿及茉莉等。Kimble表示:「我們不要任何帶苦味的東西,因為機上的環境會令苦味加重。啤酒的香氣和甜味需要提升,我們想要清新醒神的口味。」

龍眼、蜂蜜和Fuggle啤酒花這三種材料的效果最佳。Kimble說:「Fuggle啤酒花有清新的草本氣息,帶頗濃郁的啤酒花味,而且沒有什麼苦味。這種啤酒花是個古老的品種,於19世紀末應用於商業用途,現在再重新用來釀製Betsy Beer。」

啤酒釀成後,經過品酒諮詢小組品嚐後,再拿到機上試飲,結果反應熱烈,獲得一致好評。