曼谷

曼谷湄南河的復興:翻新藝術

創意產業發展蓬勃,吸引旅客和居民重回曼谷河畔的懷抱

我乘坐著長尾船,在貫穿曼谷的湄南河上飛馳。「河堤上仍住著許多家庭,而我們幾代人依然在這裡定居。大家都期待著河畔的嶄新發展項目,為我們帶來更多收入。」船長如此向我解釋,至少我認為他是這麼說的,因為當時我正忙著保住小命,在震耳欲聾的引擎旁邊,出盡全力避免掉進被稱為「泰國大動脈」的河流中 。

「迅速」這個形容詞,可謂跟曼谷惡名昭彰的交通完全沾不上邊。我從曼谷蘇凡納布機場國際機場乘坐計程車前往市中心的酒店,本應是45分鐘的車程,結果足足花上兩小時,而這種狀況亦根本無可避免。因此當我知道經水路遊走能避開擠塞的馬路,頓時有種佔了上風的快感,加上沿途涼風輕拂,美景處處,單是不用因為塞車而大動肝火,已令我心滿意足。

Cedric Arnold

船公司Chao Phraya Tourist Boat的董事總經理Piriya Vachajitpan道︰「曼谷景點大多位於河畔,而碼頭亦連接著MRT(地鐵系統),令乘船成為暢遊曼谷的好方法。掛藍旗的觀光船專為遊客而設,停靠主要景點所在的碼頭,另外三條快速專線則為當地人而設。渡輪快捷便宜,每天約有兩萬名曼谷居民乘搭,而全程只需約45分鐘,相比起路面暢通時乘車亦得花上兩小時,可謂優哉游哉得多。」

數百年來,湄南河一直是首都賴以為生的命脈,更是當地的商業樞紐,沿岸盡是外國大使館。不過,踏入20世紀之際,英國大使館決定遷離湄南河,並落戶無線電路,其他國家亦緊隨其後,只剩葡萄牙和法國大使館留守河畔。大使館的遷移亦令商業區移至曼谷市中心,即現在擠得水洩不通的曼谷商圈,結果,一幢幢美麗建築漸遭荒廢、傾頹失修或改作其他用途,令湄南河失去了原有的魅力及傳統文化。

幸好,湄南河約於五年前開始復興,而這一切可歸功於Asiatique的開幕。這個河邊夜市由舊貨倉改建而成,並設置一座巨大的摩天輪,令河岸搖身變成遊客及顧客消遣的好去處。Bangkok Walking Adventures導賞團的總經理Les Huysmans表示,公司數年前的河岸步行導覽團因乏人問津決定取消,但「自去年已經重推,至今更愈來愈受歡迎。我們會向參加者介紹區內歷史及趣事;當然這可謂毫無難度,畢竟湄南河及其運河都蘊含著豐富的歷史價值。」

隨著河畔的人氣回升,湄南河亦開始展開更多令人期待的發展項目。The Jam Factory是由一眾舊工廠改造而成的生活文創空間,是一處讓人遠離煩囂的時尚桃花源。園區優美的景致適合拍照打卡,並吸引不少社交媒體達人到訪。現在The Jam Factory的幕後原班人馬更於對岸開設了Warehouse 30。這個入型入格的寬敞複合空間,延續活化舊建築的精神,以二次大戰時期的七座倉庫改建而成,設施包括日間水療中心、餐廳及咖啡館、市集、瑜伽中心及紀錄片放映室等,可謂包羅萬有。

Cedric Arnold
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Rungsima Kasikranund表示︰「湄南河正迅速回復舊有魅力。」她負責規劃進駐Warehouse 30的店舖,包括由她本人經營的Raw & Reed果汁吧。她續說︰「過去政府會乾脆將整幢舊建築拆卸重建,但近年投資者和發展商都看中古老建築的價值及潛力,因此不少舊建築得以重獲新生。事實上,湄南河沿岸的創意產業一直存在,只是現在終於有人將它發揚光大。」

這班人就是由河畔眾多商業單位組成的聯盟Bangkok River Partners,他們將河畔多個藝術及生活文創場所統一命名為Creative District區。聯盟旨在推廣湄南河區,總監David Robinson說︰「這區在去年已出現變化,在河畔熱點的訪客當中,年齡介乎21至45歲的人增加了30%,區內亦開始舉辦更多不同種類的活動。這個有趣的轉變促使奢華產業邁入新階段,古老建築亦成為了吸引訪客的景點。」

Cedric Arnold
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湄南河的發展項目陸續有來,其中最矚目的得數預計今年開幕的超豪華購物中心Icon Siam。明年這幢綜合大樓更將迎來曼谷文華東方酒店式住宅,是自1876年起屹立於湄南河的曼谷文華東方酒店旗下分支項目。酒店的銷售和市場總監Robert O’Kennedy道︰「酒店的歷史建築最近經過全面翻新,並增設全新套房及設施,為酒店創建140周年誌慶,藉此與時並進,滿足顧客不斷轉變的需求。我們將繼續蓬勃發展,為湄南河創造輝煌歷史。」

沿著河流而下,便可到訪成立於1985年的曼谷河城藝術古董中心,而首屆曼谷藝術雙年展亦將於10月19日起在這裡舉行。

不過,湄南河最重要的作用始終如一,就是為人們提供居所。Robinson表示︰「無論你是泰國人抑或中國人,信奉伊斯蘭教、印度教還是基督教,在此定居的龐大社群在過去兩個世紀都和諧共處。不管你來自何方,總能在這裡找到安樂窩。」

國泰航空設有由香港飛往曼谷的航班,每周有60班

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