英國

英格蘭的老好聖誕

前往英格蘭南部的城堡、酒館與鄉間小徑,尋找一個氣氛傳統而簡樸、以冬青與常春藤為飾的聖誕節

如果我說,我是少數在聆聽〈The Holly and the Ivy〉(冬青與常春藤)這首歌時不會眼泛淚光的英國成年人之一,我就是在撒謊。

太陽正上升

鹿在飛奔,

歡快地彈奏風琴,

合唱團唱出悅耳的歌聲

2018年的聖誕節,已經是一件變得非常都市化和商業化的事情。在今時今日的英國,聖誕節在10月左右於超市內開始,然後擴展到市中心的繁華大街上,再透過電視及網上彈出的廣告,傳到家家戶戶去。到了12月25日那天,我們已被閃爍的霓虹燈光、華而不實的裝飾與排山倒海的廣告轟炸得頭昏腦漲了。

Angela Ho

當然這一切都很不錯,也有助經濟繁榮。不過〈The Holly and the Ivy〉這首歌卻有一種更深沉、更簡單也更強大的魔力。歌曲中講的是英國鄉郊裡歷史悠久的鄉村按著古老的傳統過聖誕,而這種過節的方式,早在John Lewis百貨公司的聖誕廣告宣傳、聖誕老人、狄更斯和守財奴Ebenezer Scrooge出現之前,就已經存在。

我成年後大部分時間在香港居住,最懷念的就是這種傳統的英式聖誕節,所以我決定踏上旅途,前往尋覓一番。

這趟旅程的起點,由格域(蓋特威克)機場通往南部布萊頓(又名海邊的倫敦)的高速公路上展開。

不過你要及時離開現代化的公路,駛往古老的車路。一個衛星導航系統或一張地圖,再加上一點普通常識,就可以引導你沿著兩旁樹木稠密的鄉間道路,穿越英格蘭東南部的Weald森林地帶。當你在白堊地質的南唐斯及隱蔽的山谷之間的車道上迂迴前行時,你已踏足一個更古老的英格蘭。

繞行一段短程後,就來到Ashdown Forest森林。在聖誕節前後的嚴寒早上,這裡是徹底體驗〈Holly and the Ivy〉歌曲內容的最佳地點。由諾曼時代起,這個地方就是多位英格蘭帝后最喜歡的狩獵場地。如果你要找個保證能見到鹿在飛奔的地方,就一定要來Ashdown。(不過很多旅客,尤其是亞洲的旅客,前來這裡是為了尋找另一種動物:一隻名叫維尼的小熊;這隻小熊的創作者AA米恩於1920年代在這裡居住。)

讓我們從這裡出發前往布萊頓。時逢聖誕佳節,最宜逛街購物。

布萊頓是個非常進步和新潮的城市,既有碼頭區、英皇閣與超級足球聯賽等廣為人識的事物,不過仍可找到不少昔日「墟市小鎮」的痕跡。

巷子區名副其實,裡面盡是狹窄的小街巷。這一區有許多出售古董和舊物的店舖,你大可以假裝活在1793年,到這些店舖為太太挑選一份禮物。

我在Baroque Bespoke Jewellery首飾店挑選了一對「Brighton Rocks」黃金鑲鑽石耳環,店內自設工作坊,這對耳環從設計到製造全部在店內完成。

由於是聖誕節,所以我需要買點朱古力。於是我繞過情色精品店She Said和高
級髮飾店Tegen,走進名字古怪有趣的糕餅甜品店Choccywoccydoodah,裡面放滿了造型奇幻的蛋糕和糖果。

英國人的家就是他的城堡。在聖誕節的時候,這個家很可能是一座位於鄉郊的現代房子,門前擺放了全長四米的聖誕老人與鹿車裝飾。

不過我們要找一座真正的城堡,幸好在布萊頓西面就有一座。

Amberley是貨真價實的城堡,擁有沉重的吊閘、18米高的護城牆、成群的孔雀,應有盡有,而且歷史可以追溯至1300年代。城堡現在是一家設有19間客房的酒店,房間內的直櫺窗與古色古香的家具和佈置,散發出「典型的英式風味」。

Angela Ho

聖誕節期間,眾多城堡和豪華古宅之間競爭十分激烈。Amberley的特色是維持簡單而傳統的慶祝方式:除了上教堂之外,其餘的時間都是大吃大喝。聖誕前夕,客人剛抵達時,酒店會奉上包括鬆餅、凝塊忌廉及果醬的簡便下午茶,接著是客人可按菜單隨意點菜的晚餐。飯後到附近的教區禮拜堂參加子夜彌撒,盡情引吭高唱讚美詩歌。聖誕日當天,首先是豐富的英式早餐,隨後是六道菜的午餐和自助晚餐。想在這個古堡歡度聖誕節,就要小心平衡你身體增加的磅數和荷包裡花掉的英鎊金額(12月24至27日入住,每晚費用695英鎊,即7,100港元)。

隨著吃進肚裡的卡路里數字不斷上升,英國人就會穿上圖案有趣的聖誕套頭毛衣和威靈頓長筒靴,奔向戶外廣闊的天地。

聖誕節翌日就是節禮日,據說源自教會傳統,當天會將濟貧的奉獻箱打開,將裡面的金錢派給窮人。這天也是應該做運動的日子,我喜歡漫步南唐斯小道,這是一條古道,可以追溯至史前時代;從溫徹斯特的山丘頂端開始,朝著格域(蓋特威克)及Eastbourne鎮的方向往下伸延,全長160公里。這個長度沒法於一個下午從容走完,不過行一小段卻令人感到心曠神怡。

英國人在輕鬆散步完畢之後,一定要找家酒吧小酌一下。

南唐斯國家公園西面不遠處,一條早於11世紀的英格蘭地理人口調查文獻《DomesdayBook》上出現的古老小徑盡頭,就是The Harrow,這是一家無論何時光顧皆宜的酒吧。聖誕節期間,酒吧更是散發濃得化不開的英國風味:有木柴燒得劈啪作響的火爐、菜單上還有「蘇格蘭蛋」(只限某些日子供應),以及一群大部分已頭髮花白的老主顧;這些人會在酒吧內舉行詩歌比賽。

這家酒吧於16世紀開業至今,備受各種獎項、旅遊指南及網站的讚揚,但酒吧本身基本上沒有什麼重大變化,前來光顧的熟客都是住在附近的居民,除了喝酒之外,也是街坊鄰里社交聊天的聚腳點。

Jhon Cosgrove就住在附近一所小木屋子內,他說:「這裡的人非常喜歡說笑,例如酒吧明明沒有Wi-Fi無線上網,但是他們會捏造一些假的密碼來作笑談。」

「這裡有多款啤酒,例如Bowman的Swift One和Ringwood的Best Bitter,都是在漢普郡釀製的。The Harrow酒吧當然不是一家供應高級佳餚的酒吧,但食物都是十分美味而簡單。那裡的農夫午餐有麵包、芝士和醃菜,不但份量奇大,而且風味非常地道。

一如聖誕節本身,聖誕大餐現在也不再局限於在12月25日才吃,有些酒吧和旅館於整個12月都推出每位30英鎊(300港元)的應節餐單,例如在英格蘭舊都溫徹斯特的The Wykeham Arms,以及Brockenhurst村莊內的The Montagu Arms(村莊就在有千年歷史的新森林旁邊),都可嚐到這種聖誕大餐的滋味。腹內釀了栗子和鼠尾草的烤火雞固然不可或缺,而甜品則必定是上面放了一小枝冬青的聖誕布甸,上桌時再淋上白蘭地然後點火;不過令我難以抗拒的卻是乾果免治批配加了白蘭地的牛油。The Wykeham Arms酒館與建於公元642年的大教堂相鄰,12月會開設德國式的市集,還有戶外溜冰場和聖誕頌歌崇拜,由22名男童組成的唱詩班帶領,歌聲悠揚動人。

此外,你也可以選擇來一趟哈利波特式的列車之旅,安坐Watercress Line鐵路以精心復修的蒸汽火車頭推動的列車車廂內,看著窗外的郊野風景在你眼前溜過。這列火車往返Alresford鎮與Alton鎮之間,我以乘坐火車來為這趟聖誕之旅劃上完美句號。寫這篇文章時,我完全沒想過要用「現代」或「熱鬧」等字眼,你大可以在年中其餘時間追尋這些東西,但在聖誕節,理應是溫馨愜意的時候。

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國泰航空設有由香港飛往倫敦格域(蓋特威克)機場的航班,每周有七班

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