國泰航空

A350贏得機師讚賞的十大特色

國泰航空機長Evan Summerfield為我們列出空中巴士A350客機令機師與乘客同感稱心滿意的功能

國泰航空擁有翱翔空中最年輕的長途機隊之一,最近更新添了空中巴士A350客機這名新成員。這架新一代飛機在各方面均有所改良,提供更理想的乘客體驗、載重量和機師操作。國泰航空A350機隊的飛行網絡遍佈全球,包括美國的西雅圖、歐洲的倫敦格域(蓋特威克)機場及西班牙馬德里,以及多個亞洲及西南太平洋地區的航點

國泰航空機長Evan Summerfield為我們列出以下A350-1000客機和A350-900客機最令他讚不絕口的十個特點。

1. 更安靜

比起其他尚在服役的飛機,A350客機更為安靜,尤其在惡劣天氣下降落時更為明顯。在雨中準備進場降落時,飛機會承受較多風吹雨打,但我們在駕駛艙卻無需提高音量,依然可以不受干擾地對話。乘客亦可享受更安靜的環境,這一點有助減少時差帶來的不適,因為噪音是造成時差及疲勞的原因之一。套用國泰航空的廣告詞,減少噪音將會讓你「翱翔萬里,神采飛揚」。

2. 更快速

A350客機的飛行速度比目前大多數廣體客機,如波音777及空中巴士A330來得更快。唯一可以相提並論的是國泰貨機機隊中的波音747。速度更快帶來更多好處,因為飛機以更快速度飛行相同距離,可讓你縮短待在飛機上的時間。

3. 客艙壓力高度更低

A350客機的機身材質不是鋁製,而是碳纖維增強塑料,所以機艙可以承受更大的壓力,亦即可降低客艙壓力高度。當A350客機的實際飛行高度為35,000至40,000呎時,客艙壓力只有5,500呎左右,傳統鋁製機身的客艙壓力高度則是8,000呎左右。這麽一來,將可降低時差造成的影響,抵達後也不會那麼疲勞。更安靜、更快速及更低的客艙壓力高度,結合這三個優點,將可讓你在機艙內及飛行後感覺更舒適愜意。

4. 供機師使用的折疊桌

在空中巴士的駕駛艙內,可折疊的小桌是常見的標準配備。由於機師使用側桿操作飛行控制器, 所以可將傳統的控制柱改為折疊式桌子。我們可以在桌子上寫字,或是將餐盤放在上面進食,如果將桌子翻轉,背面是一個完整的鍵盤,方便把數據輸入飛航管理電腦。

5. 更環保

A350客機的耗油量比大部分上一代飛機少25%,因此產生較少二氧化碳,而且更安靜,在許多方面都有利環境。儘管國泰現在擁有比以往更多架飛機,但自1998年至今已成功減少28%耗油量,這一點必須歸功於歷代飛機不斷改良、持續提升效能,尤以機隊最新成員A350客機為甚。

6. 抬頭顯示器

抬頭顯示器簡稱「HUD」,這是使機師提升對飛行環境警覺性的有效工具,讓機師在變化莫測的飛行環境中更容易操作飛機,尤其是起飛及降落。具體來說,HUD是一個位於機師平視水平的下拉屏幕,讓我們直視前方,看到駕駛窗前的情況,同時看到儀表板上的所有數據。它為我們提供眾多資訊,包括速度、高度及方向等。這種尖端技術原屬軍事用途,現在亦已應用於民航界。

7. 自動制動脫離跑道

飛機跑道的設計通常會加入許多轉彎,方便飛機盡快啟動及駛入滑行道,不會阻礙其他飛機行進。我們可以利用自動制動脫離跑道(簡稱BTV)的功能,設定理想的跑道出口,盡可能縮短飛機降落後在跑道上滑行的時間。然後飛機會自動減速,並以預定的速度駛離跑道。此功能有助於縮短飛機佔用跑道的時間,減少航班在機場延誤的機會,以及剎車和輪胎的磨損,從而提高我們的營運效益。

8. 機場導航功能

機場導航功能(簡稱ANF)是指當飛機降落時,機艙內的主要導航顯示屏就會呈現機場地圖,在某些建築規劃十分複雜的機場,這項功能可在飛機滑行至客運大樓時,協助我們提高判斷現場情況的警覺性。

9. 攝影鏡頭

我們在機尾和機身下方都安置了攝影鏡頭,我知道乘客喜歡透過機上娛樂系統觀看四周環境。從機艙看著飛機移動,感覺十分特別,也有助我們在行進當中發現障礙物。

10. 緩慢降落

沒錯,飛機在高空以極快速度航行,但由於機翼的設計及可擴展面積的襟翼,讓飛機進場降落時的速度相當緩慢。攀升速度快加上降落速度慢,這樣的組合可為我們帶來更多商機,因為只需要較短的跑道便可停下飛機,我們將可乘載更多載重量進入規模較小的機場。

服務國泰航空25年的高級機長兼航線營運經理Evan Summerfield,負責從法國圖盧茲的空中巴士總部駕駛國泰首架A350-1000客機返回香港。

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