藝術和文化

印度掌上藝術

PREYA SHAH談傳統指甲花彩繪如何承載著印度的重大喜樂時刻

孩提時代,每當我的雙手在重大慶典繪上指甲花圖案後,在淋浴前我都會小心翼翼地以保鮮紙包好雙手,防止染料被洗掉。這種人體彩繪叫曼海蒂,是印度的傳統習俗,圖案設計極其精緻,而難得一遇的慶典便成為我繪上曼海蒂的良機。

在任何印度節日或需要盛裝出席的派對,例如印度新年及排燈節,許多人的手臂上都會繪上曼海蒂。它以啡紅色而濃稠的指甲花顏料繪製,先把顏料裝在圓錐形的塑膠管內,再剪去尖端,就會成為指甲花彩繪筆,只要輕輕把顏料擠出,就可在皮膚上繪圖。在印度,人們可在派對前請曼海蒂彩繪師發揮妙筆生花,或是在商店購買管錐狀顏料在家自行繪製。現在居於香港的我則會請充滿藝術天分的姊姊操刀,有時亦會自行動手,其實繪畫曼海蒂比想像中來得容易。

曼海蒂一般繪於手掌或腳上,因為這些部位能夠令顏料的深沉色彩與皮膚構成最鮮明的對比。繪畫圖案後往往需等待一晚,待顏料乾透和沉澱出最深的色澤後,便可把面層刮除。圖案一般可維持兩至四個星期,視乎該部位的洗刷次數而定。

這項傳統是婚禮的靈魂,在結婚典禮舉行前,人們都會特地舉行繪製曼海蒂的儀式。在載歌載舞的大型派對上,新娘跟閨蜜和家人聚首一堂,為雙手描花,新娘更會在雙足和腿部繪上曼海蒂。這是一項女性專享的儀式,男性家族成員往往在姊妹等待指甲花彩繪乾透時,忙於為她們張羅食物,情景相當窩心。

老一輩相信指甲花彩繪的色澤愈深,新娘的婚姻生活就愈美滿,不但深受丈夫寵愛,亦能獲婆婆歡心。彩繪師多被要求把新郎的名字藏在新娘手臂上複雜如迷宮的圖案裡,讓新郎在新婚之夜細意尋找。新郎必須找到自己的名字,一對新人才可圓房。我發現婚禮賓客往往比新郎更熱衷於這個尋名過程,就是這麼一點小把戲,足以令以喧鬧見稱的印度婚禮維持熾熱的氣氛。

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