新西蘭

國泰航空25年前登陸新西蘭

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1983年5月4日,國泰航空一班從香港起飛的班機在奧克蘭機場降落。這是一架波音747-200客機,機身髹上當年有「生菜葉三文治」暱稱的綠、白雙色間條標誌。

這是國泰首航新西蘭的班機,應該說是首航的商業班機,因為早於1946年10月19日,國泰剛成立不久之後,就曾經使用公司旗下的杜格拉斯DC-3型客機Betsy作為包機,將Maori號輪船上的船員從香港載回奧克蘭。其後國泰於1979年購入波音747長程機,於1983年推出的新航線,令奧克蘭成為公司不斷擴充的航空網絡內第27個航點。

雖然國泰自從1974年起就在新西蘭設立機票辦事處,但要到1982年11月,才想出如何飛往這個太平洋國家的方法。解決辦法就是由國泰航空、巴布亞新幾內亞的國營航空公司Air Niugini及新西蘭航空訂立三方協議,輪流營運。

新西蘭航空營運每周一班的服務六個月,然後國泰緊接經營,接著是Air Niugini航空。客機會中途於巴布亞新幾內亞的首府莫爾茲比港作短暫停留,不過乘客都會留在機上,因為當地機場的規模不大,轉機室無法容納珍寶客機內所有的乘客。

到了今天,在南半球的夏季(12月至2月)期間,國泰每天有兩班航機從香港飛往奧克蘭。2016年10月,當來自香港的CX197班機在奧克蘭著陸時,國泰航空就成為首家以空中巴士A350客機飛往新西蘭的國際航空公司。

前往新西蘭的A350客機在上月擴充服務,推出直航航班前往新西蘭南島的基督城。這項每周三班的季節性航班服務,可以滿足愈來愈多旅客前往南島的需求。在南半球的夏季,這裡可以讓人盡情划艇、遠足和騎單車,冬季則可滑雪,是戶外活動的熱門勝地。

國泰航空的新西蘭及太平洋島嶼地區經理Mark Pirihi說:「在我們夏天的旺季推出A350客機前往基督城的服務,時機再好不過。前往新西蘭旅遊的需求相當大,而基督城是通往南島的國際大門,這裡有如畫的風光、各種歷奇體驗和美酒佳餚,讓旅客盡情享受。」

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