餐飲美食

尋訪新潟得獎美酒名米

新潟縣的清酒及大米優質精緻,譽滿日本,我們專程前往探索該地的清酒酒吧、餐廳和名產市場

當談及位於東京以北300多公里的新潟縣時,稻米以及清酒幾乎是必然的話題。這裡有最醇的清酒和最香的稻米。當然,新潟縣的特色遠不止於此,她還有雪地運動勝地之稱,秀麗的自然景致亦教人如癡如醉。然而,單單是一嚐清酒這個理由,已足夠吸引人到此一遊。

若從東京出發,只需乘新幹線列車便可到達新潟,深入了解當地精采的清酒世界。事實上,當你甫從火車站步出閘機,即可到達越後之酒博物館Ponshu館,展開清酒之旅。它外觀時尚流麗,旁邊是售賣當地手工藝品和手工名產如味噌、醬油及果醬等的商店,驟眼看不太像一座博物館,然而,內裡的清酒保證多得連戰艦也載不完:有專售賣全縣各地美酒的小店,也有專門售賣各款散裝清酒的部門(亦即以貼上繽紛招牌的拉蓋玻璃瓶盛載的一口份量清酒);甚至有出售清酒美容產品的專櫃。

Credit: Irwin Wong

然後走進Ponshu館的品酒室,你會發現,精髓盡在其中。只需500日元(約36港元),你便可獲得五枚試酒代幣,並可借用一個陶瓷清酒杯,讓你從多部自助清酒售賣機中任意選擇五款心儀的清酒。品酒室中共收藏了111款佳釀,其中包括新潟縣89家釀酒廠的出品。為了使選擇過程更順心,每種酒皆備有英文及日文簡介。

我首先嘗試了純米酒——由稻米、水和米麴精心釀製而成的清酒。釀造之前,稻米中約30%至40%的米糠已被磨走,以減少導致不良氣味與味道的脂肪及蛋白質。該款佳釀由新潟站以南約15分鐘路程的「今代司」釀酒廠推出,酒體輕盈兼淡麗辛口。

Credit: Irwin Wong

博物館的職員會將每周精選的五大清酒寫在黑板上,我便跟從建議,試了「笹祝」酒廠的純米吟釀(加入蒸餾過程的清酒),辛口之餘不失平衡。

另一款必嚐的佳釀是來自「北雪」酒廠的純米酒。該酒廠為名廚松久信幸與影星羅拔迪尼路合辦的Nobu連鎖餐廳獨家供應清酒。此酒廠位於距離新潟縣海岸60公里外的佐渡島上,我在遊覽酒廠的特色設備時,首席釀酒師鶴間一雄表示:「有三個條件使得新潟縣的清酒舉世聞名:其優質的稻米、適合釀造清酒的氣候加上純淨的水源。」當我們正欣賞其中一個發酵室時,赫然從某音響系統中聽見前衛搖滾音樂及愛爾蘭女歌手Enya響亮的歌聲。原來音樂是釀酒過程中的重要元素:

「我們播放音樂是為了將儲存的清酒曝露於超聲波中,因為我們深信聲波的震動能將水及酒精更完美地融合,同時有助清酒的熟成程度,令其口感更順滑。」鶴間一雄為他們的獨特行徑解畫。

Credit: Irwin Wong

清酒主題火車「越乃Shu*Kura號」是新潟縣另一種獨特的清酒體驗,火車票的票價包含品酒代用券,讓你可順道品嚐該縣的名酒。新潟縣內有三條部分路線重複的列車,都有營運這架主題火車,其中一條從新潟駅出發。除了繁忙時間的東京地鐵外,我並不反對在火車車廂內喝酒,畢竟在火車上暢飲實在太引人注目。我在主題火車的站立式酒吧車卡內看了爵士樂表演,並與其他約20名乘客參與由當地釀酒師導航的試酒會,之後拿著清酒回到自己的座位上,觀看窗外蜿蜒的海岸線和金黃色稻田所切換的風景,為這種代表豐收將至的色彩而著迷。

Credit: Irwin Wong

其實,新潟的大米也不僅適合釀酒。在新潟市逗留的第二天,我前往新潟港口附近的Pia萬代市場。這裡是著名的海鮮及地道特產專賣市場,我特意到此尋找以日本古代的越國為名、質素極高的越光米。

Credit: Irwin Wong

這裡的越光米共有10公斤裝或更小的450克紀念裝供選擇,包含新潟米的四大產地:佐渡市、魚沼市、南魚沼市及岩船郡。各種稻米旁均配有手寫的標誌,說明每個品種的優點,其中我看到「製作飯糰適用」、「物超所值」、「適合與咖喱享用」等。我為兒子選購了魚沼米,因為自他從新潟縣的足球夏令營回來,便滔滔不絕地談論著每天在那裡所吃的米飯。

Credit: Irwin Wong

我與家人不同,並非米飯的愛好者,但於魚沼鎌倉餐廳以黑木裝飾的別致環境中用餐,確實使我有點動搖。來自南魚沼地區的每一口越光米均擁有輕微的黏韌口感,同時滲出清甜之味,與我在家中所吃淡然無味的米飯截然不同,難怪我的兒子在足球夏令營玩得樂而忘返。

我向侍應詢問越光米的獨特之處,她指向餐牌上的日文字,上面說的是:秘訣藏於每粒米的味道、色澤、黏韌以及光澤度,多得新潟縣魚沼山地的純淨融雪水和其多樣的自然氣候。

Credit: Irwin Wong

越光米或許獨一無二,我也因此深明自己為何對這款米飯有好感。在登上子彈火車回東京前,我在Ponshu館購買了最後一杯「北雪」酒廠釀製的清酒,決意在旅途上一邊觀賞稻田,一邊品嚐佳釀。

Cathay Travell Book

關於

這個網站囊括了國泰航空及國泰港龍航空兩本機上雜誌《Discovery》與《絲路》的精采內容。下次當你再乘搭國泰航空或國泰港龍航空時,歡迎取閱機上的印刷本雜誌。
Silkroad Book